Larry King a à son actif environ 50000 entretiens réalisés au cours de ses six décennies de carrière, dont 25 ans en tant qu’animateur du populaire talk-show de CNN Larry King Live.

Il est décédé le 23 janvier 2021 au Cedars-Sinai Medical Center de Los Angeles, selon Ora Media, une société de production qu’il a cofondée. Deux semaines plus tôt, il avait été hospitalisé pour être soigné du Covid-19, selon les médias américains.

L’animateur du talk-show, célèbre pour ses bretelles et ses manches retroussées, avait été confronté à plusieurs problèmes de santé ces dernières années, notamment des crises cardiaques.

King a été marié huit fois à sept femmes et a eu cinq enfants. Deux d’entre eux sont décédés en 2020 à quelques semaines d’intervalle: sa fille Chaia est décédée d’un cancer du poumon et son fils Andy d’une crise cardiaque.

Né Lawrence Harvey Zeiger à Brooklyn, New York, en 1933, King est devenu célèbre dans les années 1970 avec son émission de radio The Larry King Show, sur le réseau commercial Mutual Broadcasting System. En 1985, il a lancé Larry King Live sur le tout nouveau CNN et est devenu l’une des plus grandes stars du réseau.

L’émission, diffusée dans le monde entier, a été un succès auprès du public, King répondant à des milliers d’appels téléphoniques de téléspectateurs. Il a obtenu un certain nombre d’honneurs, dont deux prix Peabody, mais a également été critiqué pour son approche non conflictuelle et ses questions ouvertes. Larry King se vantait de ne pas avoir fait beaucoup de recherches pour les interviews, donc, a-t-il dit, il pouvait apprendre avec en même temps que les téléspectateurs.

En 2010, sa cote auprès du public chuta considérablement, les critiques affirmant que son approche de l’entretien semblait dépassée à une époque où le style d’interview était devenu plus agressif. Larry King a alors annoncé sa retraite en disant: “Il est temps de raccrocher mes bretelles nocturnes.” Dans son dernier programme sur CNN, il a dit à ses téléspectateurs: “Je ne sais pas quoi dire, sauf à vous dire, merci. Au lieu de dire au revoir, pourquoi pas adieu?”

Notis©2021

Par Sidney Usher