Une équipe internationale de chercheurs, dirigée par le professeur Jos Lelieveld de l’Institut Max Planck de chimie de Mayence, a examiné la relation entre l’exposition à la pollution atmosphérique et la «perte d’espérance de vie» humaine.

Les résultats publiés dans un article paru dans la revue Cardiovascular Research montrent que plus de personnes meurent tôt en respirant de l’air toxique que certains des plus grands tueurs de l’humanité, notamment le paludisme, le VIH, la guerre et le tabagisme.

Tueur de masse

Il a été constaté qu’une exposition à long terme aux polluants atmosphériques tue principalement en affectant le cœur et les vaisseaux sanguins qui alimentent le cerveau.

Environ les deux tiers des décès sont considérés comme évitables car ils sont imputables à la pollution d’origine humaine, comme celle due aux combustibles fossiles.

Des maladies comme le paludisme transmises par des parasites ou des insectes tels que les moustiques raccourcissent la vie de 0,6 an, et toutes les formes de violence – y compris les décès dans les guerres – de 0,3 an.

En utilisant de nouvelles techniques d’évaluation, les auteurs ont estimé que la pollution de l’air dans le monde a causé 8,8 millions de décès prématurés en 2015. Alors que le tabac tue quelque 7,2 millions de personnes par an, le VIH / sida un million, le paludisme 600 000 et la violence 530 000.

La pollution de l’air a eu un effet plus important sur le raccourcissement de la vie des personnes âgées – à l’échelle mondiale, environ 75% des décès attribuables à la pollution de l’air surviennent chez des personnes âgées de plus de 60 ans.

Dans leur nouvel article, publié dans la revue Cardiovascular Research, les auteurs ont déclaré que la pollution de l’air ambiant est l’un des «principaux risques sanitaires mondiaux».

Le professeur Lelieveld a déclaré: «Il est remarquable que le nombre de décès et la perte d’espérance de vie due à la pollution de l’air rivalisent avec l’effet du tabagisme et soient beaucoup plus élevés que les autres causes de décès. »

Le professeur Thomas Münzel, co-auteur de cette étude, a qualifié la pollution de l’air de « pandémie ». Il a déclaré: «Dans cet article, nous avons établi une distinction entre la pollution atmosphérique évitable et d’origine humaine et la pollution provenant de sources naturelles, telles que, la poussière du désert et les émissions de feux de forêt, qui ne peuvent être évitées.

Nous montrons qu’environ les deux tiers des décès prématurés sont imputables à la pollution atmosphérique d’origine humaine, principalement due à l’utilisation de combustibles fossiles; ce chiffre atteint 80% dans les pays à revenu élevé. Cinq millions et demi de décès dans le monde par an sont potentiellement évitables. »

Disparité régionale

Les chercheurs ont suggéré que sans émissions d’origine humaine, l’espérance de vie mondiale augmenterait de près de deux ans.

Sans combustibles fossiles seuls, l’espérance de vie augmenterait d’un an.

Il existe de grandes différences entre les régions en raison de la diversité des émissions.

Combien de personnes meurent de pollution atmosphérique par an dans le monde ? : 8,8 millions au total, décomposés comme suit: Asie de l’Est, 3,1 millions; Asie du Sud, 2,8 millions; Afrique, un million; Europe, 800 000; Asie occidentale, 500 000; Amérique du Nord, 400 000; Amérique du Sud, 200 000; Australie, 10 000.

Bien que l’Afrique soit l’une des plus touchées par la pollution atmosphérique, perdant trois ans d’espérance de vie, seulement 0,7 an perdu pourrait être évité.

En effet, l’Afrique est principalement polluée par la poussière. En comparaison, l’Asie de l’Est pourrait empêcher trois des quatre années en moyenne d’espérance de vie perdue en supprimant sa principale source de pollution – les émissions d’origine humaine.

En Europe, il y a en moyenne 2,2 ans d’espérance de vie perdue, dont 1,7 pourrait être évité. En Amérique du Nord, l’espérance de vie perd en moyenne 1,4 année, dont 1,1 pourrait être évitée, principalement en éliminant progressivement les combustibles fossiles.

Commentant les résultats, le Dr Samuel Cai, épidémiologiste à l’Université d’Oxford, a déclaré: «Cette étude montre une fois de plus que la pollution de l’air est un facteur de risque majeur pour la santé dans le monde. Ce n’est pas un secret que la pollution de l’air est le “nouveau tabac”.

«Je ne pense pas qu’il y ait de la « sur-spéculation » dans les résultats de cette étude car ils sont soutenus par des scientifiques sérieux. Il semble que le mot «pandémie» soit qualifié. »

La recherche a examiné l’effet de la pollution atmosphérique sur six catégories de maladies.

Ils ont constaté que les maladies cardiovasculaires – y compris du cœur et des vaisseaux sanguins au cerveau – sont responsables de la plus grande proportion de vies raccourcies dues à la pollution de l’air, soit 43% de la perte d’espérance de vie dans le monde.

Le nombre de morts dues à la pollution atmosphérique dans le monde

Localisation Nombre de morts 2015 Population 2015
MONDE 8 793 196 7 312 631 628
ASIE DE L’EST 3 112 131 1 588 905 312
ASIE DU SUD 2 808 694 2 352 449 213
AFRIQUE 956 711 1 184 500 009
L’EUROPE  790 009 594 475 986
ASIE DE L’OUEST 543 862 574 969 030
AMÉRIQUE DU NORD 360 452 488 303 052
AMÉRIQUE DU SUD 206 912 498 275 025
AUSTRALIE 14 424 30 754 001

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Par Mary et Usher