Les ordinateurs, téléphones portables et autres gadgets des technologies de l’information et des communications (TIC) émettraient plus de gaz à effet de serre que l’ensemble de l’industrie aéronautique, révèle une étude.

Produits toxiques

Des chercheurs de l’Université de Lancaster ont examiné des études scientifiques antérieures qui calculaient les émissions totales de gaz à effet de serre de l’industrie des TIC, qui, selon eux, se situent entre 1,8% et 2,8%. Mais ces estimations sont probablement insuffisantes, préviennent-ils, en raison d’incohérences dans la façon dont les émissions de ce secteur d’industrie sont calculées.

En fait, la proportion réelle des TIC se situerait entre 2,1 et 3,9% – ​​supérieure à la proportion de 2% de l’industrie aéronautique mondiale – disent-ils.

Les TIC ne se composent pas seulement de smartphones et d’ordinateurs, mais aussi de téléviseurs, d’équipements de réseau mobile et de centres de données. Elles englobent également les technologies numériques à la mode les plus récentes, telles que la blockchain, les objets connectés (OC) et l’intelligence artificielle (IA).

Le problème avec ces appareils populaires réside dans le fait qu’ils contiennent des panneaux d’affichage à cristaux liquides (LCD). Chaque fois que ces appareils sont fabriqués, de puissants gaz à effet de serre fluorés, ou F-GES, sont émis dans l’atmosphère. En sus, une fois impropre à l’usage normal, non fonctionnels, les appareils électroniques mis au rebut. On s’en débarrasse à la moindre panne, en les jetant à la poubelle, parfois en les brulant, ce qui libère du dioxyde de carbone (CO2) et des produits chimiques toxiques dans l’air.

De plus, des activités telles que le streaming et le transfert de données ont un effet négatif sur l’environnement, en raison de la puissance requise pour transférer des données, dont une grande partie est générée par des sources d’énergie émettrices de gaz à effet de serre comme le gaz et le charbon.

Zéro net

Cette étude a été menée par des experts de l’Université de Lancaster, assistés par un cabinet indépendant de conseil en développement durable, Small World Consulting, qui soulignent que la part des émissions des TIC pourrait empêcher l’humanité d’atteindre le zéro net d’ici 2050 – l’un des défis majeurs du millénaire.

Le zéro net signifie que toutes les émissions seraient compensées par des programmes visant à compenser une quantité équivalente de gaz à effet de serre de l’atmosphère, tels que la plantation d’arbres ou l’utilisation de technologies, telles que la capture et le stockage du carbone.

Atteindre le zéro net pourrait aider à atteindre les objectifs de l’Accord de Paris, qui espère maintenir l’augmentation de la température moyenne mondiale à moins de 3,6 °F (2 °C) et poursuivre les efforts pour limiter l’augmentation de la température à 2,7 °F (1,5 °C). ).

L’auteur de l’étude, le Dr Kelly Widdicks de l’université de Lancaster, a déclaré : « Le secteur des TIC doit faire beaucoup plus pour comprendre et atténuer son empreinte, au-delà de se concentrer sur une transition vers les énergies renouvelables et des objectifs volontaires de réduction du carbone. » Les chercheurs reconnaissent que plusieurs des géants de la technologie ont fait des déclarations sur la réduction de leur empreinte climatique, comme Apple et Facebook. Cependant, ils soutiennent que bon nombre de ces engagements ne sont pas assez ambitieux et n’atteindront pas la valeur nette zéro d’ici 2050.

Sous-estimations

Le Dr Widdicks a critiqué les études précédemment publiées et évaluées par ses pairs visant à estimer l’impact environnemental des TIC : « Ils adoptent tous des limites différentes dans leur analyse en termes de ce qu’ils classent dans le champ d’application des TIC – par ex. certaines classent les téléviseurs comme les TIC et d’autres non », a-t-elle déclaré. Aucune des études n’incluait la blockchain et les crypto-monnaies, et une seule incluait l’IA et certains IoT – il y a donc des omissions importantes dans les estimations actuelles de l’impact environnemental du secteur des TIC. Nous devrions être plus clairs et plus larges sur ce qui est considéré comme « TIC » ».

«C’est un facteur qui conduit à la conclusion que l’empreinte des TIC est probablement plus importante que ce qui est souvent indiqué, y compris par certaines de ces études», a ajouté le Dr Widdicks.

Certaines estimations antérieures des émissions de gaz à effet de serre des TIC ne tiennent pas compte du cycle de vie complet et de la chaîne d’approvisionnement des produits et des infrastructures. En effet, certaines des étapes de ces cycles incluent l’énergie dépensée dans la fabrication, le coût carbone associé aux composants, l’énergie consommée lors de l’utilisation de l’équipement et, enfin, l’élimination des produits lorsqu’ils ont rempli leur fonction. Malheureusement, les émissions des TIC vont en fait augmenter si des mesures ne sont pas prises, soutiennent les auteurs de l’étude. : «Notre analyse suggère que tous les engagements de carbone TIC ne sont pas assez ambitieux pour atteindre les objectifs climatiques, et que les mécanismes politiques pour faire respecter les objectifs climatiques à l’échelle du secteur font défaut».

« Les émissions de CT ne seront pas réduites sans des efforts politiques et industriels concertés majeurs», ont-ils conclu.

Notis©2021

Par Sidney Usher