Pour les Noirs américains, le mot «lynchage» évoque des images cauchemardesques de l’époque où leurs ancêtres vivaient dans la peur d’être assassinés par des foules blanches sans foi ni loi dans aveuglés par la perte de leurs privilèges.

Dans cette campagne de terreur, des Noirs ont été torturés, mutilés, brûlés vifs, et leurs corps -« des fruits étranges »-ont été pendus aux arbres.

De tels lynchages étaient courants après l’émancipation des esclaves, et on estime qu’il y a eu plus de 4 000 meurtres entre 1877 et 1950.

Ces images d’attaques de justiciers blancs contre des Noirs innocents devraient normalement appartenir au passé. Mais, malheureusement, l’actualité démontre le contraire. Au cours des dernières semaines du mois d’octobre 2021, le mot «lynchage» a utilisé à plusieurs reprises par la presse pour décrire le meurtre d’un ancien athlète vedette de 25 ans dans l’État de Géorgie.

Ahmaud Arbery faisait du jogging dans un quartier à prédominance blanche lorsqu’il a été poursuivi par trois hommes blancs dans des camionnettes qui, de leur propre aveu, avaient repéré « un homme noir en train de courir et pensaient qu’il ne préparait rien de bon ». Ils l’ont poursuivi dans les rues avant de le tuer avec un fusil de chasse.

Dans une Amérique encore traumatisée par l’affaire George Floyd, l’automobiliste noir assassiné par un policier blanc qui s’est agenouillé sur le cou pendant neuf minutes, et avec la montée du mouvement Black Lives Matter, le meurtre de M. Arbery à Satilla Shores laisse penser que, malgré les affirmations contraires, les États-Unis pataugent toujours dans un racisme systémique.

Les tensions se sont exacerbées lorsque le tribunal où les trois hommes sont jugés pour le meurtre – 21 mois après les faits – a choisi un jury presque entièrement blanc. Il y a eu indignation alors que les avocats de la défense ont utilisé des règles archaïques de « radiation » pour retirer tous les hommes noirs du jury de 12 personnes, sauf un, malgré le fait que les Noirs représentent 27% de la population du comté rural de Glynn où le meurtre a eu lieu.

Un fait particulièrement explosif est que l’un des meurtriers présumés, Gregory McMichael, 64 ans, soit un ancien policier dont le camion arborait fièrement un drapeau confédéré – un symbole datant de la guerre de Sécession revendiquée par les suprémacistes blancs.

“Comment peut-il y avoir justice alors qu’il y a 11 hommes et femmes blancs dans le jury?”, A déclaré un ami de M. Arbery devant le tribunal, alors que les manifestants se rassemblaient.

«Il a été victime d’un lynchage blanc, comme tant de Noirs l’ont été dans le passé. Les gens aiment faire briller les choses et dire que les attitudes ont changé, mais un garçon noir ne peut toujours pas faire du jogging dans un quartier blanc de peur d’être abattu ».

L’affaire a mis énormément de temps avant de parvenir au tribunal parce que les autorités n’ont inculpé les hommes qu’après la diffusion d’une vidéo des derniers instants de la victime, trois mois après l’attaque. La famille de M. Arbery affirme que le retard a été causé par un service de police local notoirement «corrompu» qui cherchait à protéger l’un des siens.

Après que M. Arbery ait été attaqué et gisait mourant sur le sol, selon un rapport du Georgia Bureau of Investigations, l’un des trois assaillants présumés, Travis McMichael – le fils de 34 ans du suspect Gregory McMichael – l’a appelé un ‘f *** n*****

Les McMichaels et William Bryan, 52 ans, qui ont rejoint la poursuite et ont filmé les 36 dernières secondes de la vie de M. Arbery sur son téléphone portable, sont inculpés de plusieurs chefs de meurtre et de voies de fait graves.

Ils ont tous plaidé non coupables, affirmant que M. Arbery était un cambrioleur responsable d’une série d’effractions et qu’ils l’avaient pourchassé pour procéder à l’arrestation d’un citoyen en utilisant les lois de l’État remontant aux jours sombres de l’esclavage.

Cette loi d’arrestation citoyenne a été promulguée avant la guerre de Sécession lorsque la Géorgie, le centre du commerce lucratif du coton américain, comptait plus de 460 000 esclaves, soit 45% de sa population.

Selon Ira Robbins, professeur de droit américain, cette loi “est basée sur le racisme”, ajoutant : “Elle était utilisée par les Blancs pour aider à attraper les esclaves en fuite”.

Il existe un lien étroit entre les lois sur les arrestations par les citoyens dans le Sud et les lynchages.

Le cas de M. Arbery reste un lynchage qui rappelle la haine raciale dépeinte de manière poignante dans le film Mississippi Burning de 1988.

Notis©2021

Par Sidney Usher