L’archevêque Desmond Tutu, lauréat du prix Nobel de la paix et vétéran de la lutte de l’Afrique du Sud contre le régime de la minorité blanche, est décédé, le lendemain de la fête de Noel, à l’âge de 90 ans.

Dans une déclaration lue au nom de la famille, le bureau de l’archevêque d’Afrique du Sud a déclaré qu’il « est décédé paisiblement au Oasis Frail Care Center à Cape Town ce matin » (26 décembre 2021), sans donner de détails sur la cause du décès.

On sait que l’archevêque a reçu un diagnostic de cancer de la prostate à la fin des années 1990 et qu’il a été hospitalisé à plusieurs reprises pour traiter des infections associées à son traitement contre le cancer.

Ennemi intransigeant de l’apartheid en Afrique du Sud, Tutu a travaillé sans relâche et pacifiquement pour sa chute.

En 1984, Tutu a remporté le prix Nobel de la paix pour sa lutte non violente.

Une décennie plus tard, il a assisté à la fin de ce régime et a présidé une Commission vérité et réconciliation, mise en place pour déterrer les atrocités commises pendant ces jours sombres.

Il a prêché contre la tyrannie de la minorité blanche et même après sa fin, n’a jamais hésité dans son combat pour une Afrique du Sud plus juste, appelant l’élite politique noire à rendre des comptes avec autant de vigueur qu’il l’avait fait contre les Afrikaners blancs.

Dans ses dernières années, il a regretté que son rêve d’une « nation arc-en-ciel » ne se soit pas encore réalisé.

Annonçant la nouvelle à la télévision nationale, le président sud-africain, Cyril Ramaphosa, a déclaré qu’il s’agissait « d’un autre chapitre de deuil dans les adieux de notre nation à une génération de Sud-Africains exceptionnels qui nous ont légué une Afrique du Sud libérée ».

« Je remercie Dieu d’avoir crée un Dalaï Lama sur terre » (Desmond Tutu)

Mgr Desmond Tutu était un homme de foi et de conviction fortes, mais aussi de paroles. Il n’a pas hésité à user d’humour et de colère pour exprimer ses valeurs et son indignation.

Morceaux choisis :

– « Soyez gentils avec les blancs, ils ont besoin de vous pour retrouver leur humanité. » (New York Times, 19 octobre 1984)

– « Pour l’amour de Dieu, entendront-ils, les Blancs entendront-ils ce que nous essayons de dire ? S’il vous plaît, tout ce que nous vous demandons de faire, c’est de reconnaître que nous sommes aussi des humains. Quand vous nous grattez, nous saignons. Quand vous nous chatouillez, nous rions ». (Déclaration demandant des sanctions contre l’Afrique du Sud, 1985)

– « Chez moi en Afrique du Sud, j’ai parfois dit dans de grandes réunions où vous avez noir et blanc ensemble : ‘Levez la main !’ Ensuite, j’ai dit :  » Bougez vos mains  » et j’ai dit :  » Regardez vos mains – différentes couleurs représentent différentes personnes. Vous êtes le peuple arc-en-ciel de Dieu’ ». (Son livre ‘Le peuple arc-en-ciel de Dieu’, 1994)

– « Je remercie Dieu d’avoir créé un Dalaï Lama. Ce type n’est pas mauvais. Quel dommage qu’il ne soit pas chrétien. Mais je ne pense pas, parce que, voyez-vous, Dieu n’est pas chrétien. » (Discours à l’occasion de l’anniversaire du Dalaï Lama, 2 juin 2006)

– « Un jour, j’étais à San Francisco, m’occupant de mes affaires, comme je le fais toujours, lorsqu’une dame est arrivée en trombe. Oh, elle était si chaleureuse et elle me saluait et elle a dit : ‘Bonjour, archevêque Mandela !’ En quelque sorte, j’ai reçu deux prix pour le prix d’un ». (Discours à l’Université du Michigan, 2008)

– « Avait-il des faiblesses ? Bien sûr que oui, notamment sa loyauté indéfectible envers son organisation et certains de ses collègues qui l’ont finalement laissé tomber. Il a conservé dans son cabinet des ministres indignes et franchement incompétents. Mais je crois qu’il était saint parce qu’il inspirait puissamment les autres ». (À la mort de Mandela, 2013)

– « Une fois un Zambien et un Sud-Africain, dit-on, parlaient. Le Zambien s’est ensuite vanté de son ministre des Affaires navales. Le Sud-Africain a demandé : « Mais vous n’avez pas de marine, pas d’accès à la mer. Comment donc pouvez-vous avoir un ministre des affaires navales ? Le Zambien a rétorqué : « Eh bien, en Afrique du Sud, vous avez un ministre de la Justice, n’est-ce pas ? » (Conférence Nobel, 1984)

-« Je ne suis pas intéressé par des miettes de compassion jetées de la table de quelqu’un qui se considère comme mon maître. Je veux le menu complet des droits de l’homme. » Janvier 1985, par BBC.

-« Les agresseurs n’ont pas de cornes, pas de queue, ils ont l’air aussi ordinaires que vous et moi. Les gens qui ont soutenu Hitler n’étaient pas des démons, c’étaient souvent des gens très respectables », en février 2006, par la BBC.

– « Je me suis préparé à ma mort et j’ai clairement indiqué que je ne voulais pas être maintenu en vie à tout prix. J’espère passer à la prochaine phase du voyage de la vie comme je le souhaite ». (Éditeur d’opinion dans le Washington Post, 2016)

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Par Sidney Usher