L’agence mondiale de la santé (OMS) a publié la liste de champignons, notamment les levures et les moisissures, qui menacent la santé publique. Publiée le 26 octobre 2022, l’organisation nomme 19 « agents pathogènes prioritaires » qui se développent et deviennent résistants aux traitements.

Les infections fongiques sont responsables d’environ 1,7 million de décès et de plus de 150 millions d’infections graves dans le monde chaque année.

Mais les infections – qui se sont propagées dans les hôpitaux et peuvent être mortelles pour les personnes immunodéprimées – sont devenues plus fréquentes pendant la pandémie.

Les agents pathogènes s’attaquent aux personnes dont le système immunitaire est affaibli, notamment celles qui luttent contre le COVID-19. De plus, les traitements contre le virus, notamment les stéroïdes, peuvent affaiblir encore plus les défenses de l’organisme contre les champignons.

En publiant une liste similaire des bactéries les plus menaçantes, l’OMS a dénoncé un manque général d’investissement dans l’étude des champignons dangereux : « Les agents pathogènes fongiques restent une menace majeure pour la santé publique, mais trop peu de ressources sont consacrées au développement de médicaments antifongiques efficaces ».

Une pénurie historique de recherche sur les agents pathogènes fongiques a entrainé des lacunes dans les connaissances sur les diagnostics et les traitements viables.

Le Dr Hanan Balkhy, directeur général adjoint de l’OMS chargé de la résistance aux antimicrobiens (RAM), l’a confirmé:  » Sortant de l’ombre de la pandémie de résistance bactérienne aux antimicrobiens, les infections fongiques se multiplient et sont de plus en plus résistantes aux traitements, devenant un problème de santé publique dans le monde entier. »

L’organisme de santé a conseillé aux gouvernements de renforcer leurs systèmes de surveillance des champignons dangereux et de traquer les 19 variétés incluses dans la liste.

« Les pays sont encouragés à suivre une approche par étapes, en commençant par renforcer leurs capacités de laboratoire et de surveillance des maladies fongiques. Ce la passe par un accès équitable aux traitements et diagnostics de qualité, à l’échelle mondiale », a déclaré le Dr Haileyesus Getahun, directeur du département de coordination mondiale de la résistance aux antimicrobiens de l’OMS.

Une planète qui se réchauffe sans arrêt signifie que les champignons s’adaptent continuellement à la hausse des températures de manière à les rendre plus aptes à infecter les gens. En claire, le réchauffement climatique modifie les attributs du champignon, son environnement et son hôte, augmentant la probabilité que de nouvelles variétés de champignons émergent.

La plupart des personnes qui souffrent d’infections fongiques graves sont déjà gravement malades.

Les infections dues à ces dangereux pathogènes opportunistes ont explosé lors de la pandémie de la Covid-19.

La crise climatique et la pandémie ont favorisé l’infection des malades par les champignons de plus en plus résistants et dangereux

Les 19 types de champignons nommés par l’agence internationale de santé sont classés en trois groupes prioritaires :

Priorité « critique » :

1. Cryptococcus neoformans

2. Candida auris

3. Aspergillus fumigatus

4.Candida albicans

 Haute priorité:

1. Histoplasme

2. Eumycétome

3. Mucorales

4. Candida tropicalis

5. Nakaseomyces

6. parapsilose à Candida

 Priorité « moyenne » :

1. Scedosporium

2. Lomentospora prolificans

3. Coccidioides

4. Pichia kudriavzeveii

5. Cryptococcus gattii

6. Talaromyces marneffei

7. Pneumocystis jirovecii

8. Paracoccidioides

Aspergillus figure parmi les champions les plus « critiques ». Il produit des spores qui se propagent dans l’air et peuvent menacer la santé pulmonaire des personnes dont le système immunitaire est affaibli.

Quant au Candida albicans, il se trouve couramment dans l’intestin et peut provoquer des infections invasives chez les personnes immunodéprimées. Il peut provoquer une maladie semblable à l’asthme, une fibrose pulmonaire ou une tumeur non cancéreuse.

Cryptococcus neoformans peut provoquer des infections cérébrales mortelles. À l’échelle mondiale, il s’agit d’une cause majeure de maladie chez les patients atteints du VIH/sida et tue au moins 180 000 personnes par an.

Candida Auris (C. Auris), qui pousse sur la levure, entraîne des infections graves et parfois mortelles.

Le taux de mortalité de C.Auris, qui se propage rapidement dans les établissements de santé, peut atteindre 60 %.

La communauté scientifique a applaudi le rapport de l’OMS, le qualifiant d’étape positive vers de nouveaux moyens innovants pour traiter les infections fongiques résistantes aux traitements.

Ainsi, le Dr Neil Stone, consultant en maladies infectieuses et en microbiologie à l’University College London Hospitals, a déclaré:  » Les infections fongiques ont toujours été une menace, mais historiquement, elles ont été grossièrement négligées en matière de sensibilisation du public et de financement de la recherche clinique… En conséquence, le diagnostic et le traitement des maladies fongiques restent loin derrière ceux des maladies bactériennes. Avec cette publication, la menace d’infection fongique a été enfin soulevée comme une question prioritaire qui se fait attendre depuis longtemps. »

Le témoignage du professeur Jon Cohen, expert en maladies infectieuses, va dans le même sens :  » les infections graves causées par des champignons sont moins courantes que d’autres types d’infection, comme les bactéries résistantes et bien sûr des virus tels que COVID, mais peuvent provoquer des maladies extrêmement graves ou la mort. Dans le cas des champignons il existe souvent beaucoup moins d’options de traitement. »

Notis©2022

Par Sidney Usher