Chaque type d’exercice a un effet particulier sur son pratiquant : Le jogging peut augmenterais l’espérance de vie, par exemple, alors que le yoga nous rendrait plus heureux.

Cependant, il y a une activité qui va au-delà de l’amélioration de la santé physique et mentale : les arts martiaux.

Voici comment les arts martiaux peuvent également stimuler la cognition du cerveau.

1. Amélioration de la concentration

Les chercheurs disent qu’il y a deux façons d’améliorer l’attention, à travers la formation à l’attention (FA), et la formation à l’état d’attention (FEA).

La FA est basé sur la pratique d’une compétence spécifique et l’amélioration de cette compétence, mais pas sur d’autres – en utilisant un jeu vidéo d’entraînement cérébral, par exemple.

La FEA, d’autre part, consiste à entrer dans un état d’esprit spécifique qui permet une concentration plus forte. Cela peut être fait en utilisant l’exercice, la méditation ou le yoga, entre autres choses.

Il a été démontré que les arts martiaux sont une forme de FEA, et à l’appui de cette preuve, des recherches ont montré un lien entre la pratique et la vigilance améliorée.

Soutenant cette idée plus loin, une autre étude a montré que la pratique des arts martiaux – en particulier le karaté – est liée à une meilleure performance sur une tâche d’attention divisée, dans laquelle une personne doit garder deux règles à l’esprit et répondre aux signaux selon qu’ils sont auditifs ou visuels.

2. Agression réduite

Dans le cadre d’étude, des enfants âgés de 8 à 11 ans ont reçu une formation en arts martiaux traditionnels, axée sur le respect d’autrui et la défense dans le cadre d’un programme de lutte contre l’intimidation. Les enfants ont également appris à maintenir un niveau de maîtrise de soi dans des situations hostiles.

Les chercheurs ont découvert que l’entraînement aux arts martiaux réduisait le niveau de comportement agressif chez les garçons et qu’ils avaient plus tendance à intervenir et à aider quelqu’un qui était victime d’intimidation qu’avant leur participation à la formation.

Des changements significatifs n’ont pas été trouvés dans le comportement des filles, potentiellement parce qu’ils ont montré des niveaux beaucoup plus bas d’agression physique avant la formation que les garçons.

Fait intéressant, cet effet anti-agression n’est pas limité aux jeunes enfants. Une autre recherche a trouvé une agression physique et verbale réduite, ainsi que l’hostilité, chez les adolescents qui pratiquaient aussi les arts martiaux.

3. Meilleure gestion du stress

Certaines formes d’arts martiaux, comme le tai-chi, mettent l’accent sur la respiration contrôlée et la méditation. Ces deux éléments réduisent les sentiments de stress et permettent de mieux gérer le stress lorsqu’il est présent chez les adultes jeunes ou d’âge intermédiaire.

Cet effet a également été observé chez les personnes âgées – les 330 participants à cette étude avaient également un âge moyen de 73 ans.

4. Amélioration du bien-être émotionnel

Comme plusieurs scientifiques étudient maintenant les liens entre le bien-être émotionnel et la santé physique, il est essentiel de noter que les arts martiaux ont été utilisés pour améliorer le bien-être émotionnel d’une personne.

Dans l’étude ci-dessus, 45 adultes âgés (âgés de 67 à 93 ans) ont été invités à participer à un entraînement physique au karaté, à un entraînement cognitif ou à un entraînement physique non-arts martiaux pendant trois à six mois.

Les adultes plus âgés dans l’entraînement de karaté ont montré des niveaux inférieurs de dépression après la période d’entraînement que les deux autres groupes, peut-être en raison de son aspect méditatif.

Il a également été rapporté que ces adultes ont montré un plus grand niveau d’estime de soi après l’entraînement.

5. Mémoire améliorée

Après avoir comparé un groupe de contrôle sédentaire à un groupe de personnes pratiquant le karaté, des chercheurs italiens ont découvert que la participation au karaté peut améliorer la mémoire professionnel d’une personne.

Ils ont utilisé un test qui consistait à rappeler et à répéter une série de nombres, à la fois dans le bon ordre et à l’envers, ce qui augmentait en difficulté jusqu’à ce que le participant soit incapable de continuer.

Le groupe de karaté était beaucoup plus  à l’aise dans cette tâche, ce qui signifie une mémorisation de plus longues séries de nombres.

Bien qu’ils aient été pratiqués pour l’autodéfense et le développement spirituel pendant plusieurs centaines d’années, les chercheurs n’ont eu que récemment les méthodes pour évaluer la véritable ampleur de la façon dont les arts martiaux affectent le cerveau.

Il y a une telle gamme d’arts martiaux, certains plus doux et méditatif, d’autres combatifs et physiquement intensifs. Il y en a pour tous les goûts et style. Alors pourquoi ne pas essayer et voir comment vous pouvez stimuler votre propre cerveau en utilisant les anciennes pratiques des arts martiaux.

Notis©2020

Par Ashleigh Johnstone