La fève de cacao tant convoitée dans le monde n’est qu’une petite partie de la plante de cacao. Alors que les fèves sont exportées pour être transformées en barres chocolatées, confiseries et boissons, les coques de fèves, les cabosses et les sueurs du cacao (un liquide jaunâtre pâle qui s’écoule pendant la fermentation) sont généralement jetés dans la nature. À l’échelle mondiale, le volume de déchets de cacao ne cesse donc de croître.

Ces déchets du cacao sont désormais appelés à devenir un élément important de la transition vers les énergies renouvelables. Après des projets pilotes réussis, la Côte d’Ivoire, premier producteur de cacao au monde et où plus de six millions de personnes travaillent dans ce secteur agricole, a démarré les travaux d’une usine de bio-électricité qui fonctionnera à partir de déchets de cacao. L’installation sera située à Divo, une ville qui produit une grande partie du cacao du pays.

Dans l’usine de biomasse, la matière végétale de cacao qui reste après la production de cacao sera brûlée pour faire tourner une turbine et produire de l’électricité, un peu comme une centrale électrique conventionnelle à combustible fossile.

« Cette centrale pourra à elle seule répondre aux besoins en électricité de 1,7 million de personnes », précise Yapi Ogou, directeur général de la société ivoirienne Société des Energies Nouvelles (Soden), qui participe à la construction de la centrale.

La centrale bio-électricité de Divo sera la plus grande d’Afrique de l’Ouest, et Soden, avec le soutien de l’Agence américaine pour le commerce et le développement, devrait s’achever début 2023. Elle sera capable de produire entre 46 et 70 MW d’électricité par an, selon Ogou. Des études de faisabilité ont montré que l’installation pourrait réduire les émissions de gaz à effet de serre de 4,5 millions de tonnes, par rapport aux sources d’énergie existantes.

La Côte d’Ivoire tire actuellement la majeure partie de son électricité de combustibles fossiles, le gaz naturel générant 70 % de son énergie.

Le pays a pour objectif d’augmenter l’utilisation des sources d’énergie renouvelables à 42 % et de réduire les émissions de gaz à effet de serre de 28 % d’ici 2030. Dans un pays aux besoins énergétiques en croissance rapide, des innovations telles que l’utilisation des déchets de cacao est une aubaine.

Centrale Biomasse de Dabou (République de Côte d4ivoire)

Au total, le projet coûtera environ 131 milliards de francs CFA ouest-africains (244 millions de dollars). Neuf autres usines similaires qui produiront de l’électricité à partir de coques de cacao devraient être construites à travers le pays. Ils seront construits dans des zones de culture du cacao où la matière première est déjà disponible.

En plus de produire de l’énergie renouvelable, on espère que la transformation des déchets de cacao en énergie contribuera à améliorer le sort des quelque 600 000 producteurs de cacao du pays. Fraciah, qui gère 14 hectares de cacao à Divo, en fait partie. Depuis de nombreuses années, elle songe à abandonner complètement la cacao-culture au profit de l’hévéaculture. Elle n’est pas seule – ces dernières années, de nombreux producteurs de cacao se sont tournés vers des cultures plus rentables comme le caoutchouc ou la banane en raison d’une offre excédentaire de cacao – ce qui n’a fait qu’empirer la pandémie de Covid-19.

« Je cultive du cacao et cela a éduqué mes enfants mais le retour sur investissement ont été minimes”, dit-elle. “Nous ne faisons pas beaucoup de bénéfices.” Mais elle se réjouit de la nouvelle centrale à bio-électricité, affirmant qu’elle augmentera ses revenus et la motivera à continuer à cultiver du cacao. « Étant donné que je suis veuve – mon mari est décédé il y a 18 ans – un revenu supplémentaire m’aidera également à éduquer mes quatre petits-enfants. Avec plus d’argent, je peux aussi économiser. »

Parallèlement à l’ouverture de la nouvelle usine, le gouvernement ivoirien a également proposé une coopérative communautaire pour les producteurs de cacao. Des groupes d’agriculteurs pourront économiser de l’argent et accéder à des prêts, et recevoir des dividendes pour soutenir leurs familles et leurs entreprises.

Source: Ambassy of Usa in Ivory CoasT

Mohammed Adow, fondateur de Powershift Africa, un groupe de réflexion situé à Nairobi qui a conseillé les gouvernements de toute l’Afrique sur les questions énergétiques, affirme que l’initiative ivoirienne arrive à un moment critique. « Une utilisation réussie de ces cabosses de cacao assurera non seulement l’accès universel à l’électricité, mais ajoutera également de la valeur à la chaîne de valeur de la production de cacao, en plus d’autres avantages économiques », a déclaré Adow. « La création d’emplois grâce à la collecte, au transport, au stockage et au traitement des dosettes sera réalisée. Cela permettra à de nombreuses personnes d’être économiquement autonomes », a-t-il ajouté.

Esther Ruto, directrice générale de l’Autorité d’électrification rurale du Kenya, se félicite également de la centrale électrique de cacao. “C’est une bonne décision”, dit-elle, notant la création d’emplois et la réduction des déchets comme des avantages supplémentaires de l’usine. “La Côte d’Ivoire est l’une des réussites de l’Afrique avec 94% de sa population déjà connectée au réseau national.”

La Côte d’Ivoire n’est pas le seul producteur de cacao à valoriser ses déchets. Au Ghana, les coques de cacao sont déjà utilisées pour produire de l’électricité à petite échelle. Les chercheurs Jo Darkwa, Karen Moore et leurs collègues de l’Université de Nottingham au Royaume-Uni ont développé un petit générateur de 5 kW qui fonctionne à partir de coques de cacao. L’objectif est d’apporter de l’électricité aux zones rurales, où seulement 50 % de la population a accès à l’électricité. En Côte d’Ivoire, il existe également des projets d’installations pour convertir les cabosses de cacao en biodiesel.

L’exploitation d’autres débouchés pour les déchets de l’une des cultures les plus appréciées au monde pourrait aider les agriculteurs à approvisionner l’industrie du chocolat pour les années à venir, même si le changement climatique rend plus difficile la culture du cacao. Mais même au sein d’une culture soumise à de nombreuses pressions, il y a une graine, ou plutôt une enveloppe, d’espoir.

Notis©2021

Par Mary Maz