Bernard, dit “Bernie” Madoff, le financier en disgrâce auteur principal du plus grand projet d’escroquerie de l’histoire des États-Unis, est décédé en prison à l’âge de 82 ans, dans la matinée du 14 avril 2021, de causes naturelles. Il purgeait une peine de prison de 150 ans.

En février 2020, il a demandé vainement une libération pour raisons humanitaires, affirmant qu’il était en fauteuil roulant, qu’il avait besoin de soins 24 heures sur 24 et qu’il n’avait que 18 mois à vivre.

Pendant des décennies, Madoff a bénéficié d’une image de gourou de la finance autodidacte dont la bonne fortune a défié les fluctuations du marché boursier.

Mais tout s’est effondré en 2008 après que son activité de conseil en investissement ait été exposée comme un stratagème d’escroquerie de plusieurs milliards de dollars, qui a éradiqué la fortune des gens – riches et pauvres – détruit des organisations caritatives et des fondations dans le monde entier.

La chute épique de sa fraude financière – consistant à miroiter aux investisseurs des taux de rendement élevés pour un faible risque –  a non seulement détruit la vie de ses 37 000 victimes, mais aussi celle de sa propre famille, y compris ses deux fils qui ont fini par livrer leur père aux autorités judiciaires.

L’ascension

Bernie Madoff, qui est né en 1938 dans un quartier juif de la classe moyenne inférieure du Queens, à New York, est devenu une légende dans le monde financier à propos de l’histoire de son ascension.

Son père, Ralph, était agent de change et plombier et ses grands-parents avaient émigré aux États-Unis depuis l’Europe de l’Est.

Bernie Madoff a étudié les sciences politiques puis le droit avant de fonder « Bernard L. Madoff Investment Securities ». En 1980, son entreprise occupait trois étages d’un gratte-ciel du centre-ville de Manhattan.

Au départ, il dirigeait – avec son frère – une entreprise d’intermédiaire entre les acheteurs et les vendeurs de stocks mobilier. Sa femme Ruth dirigeait y occupait le poste de DAF et ses fils, une fois adultes, devinrent cadres de l’entreprise.

Bernie Madoff a amélioré son profil en utilisant l’expertise pour aider au lancement du Nasdaq, la première bourse électronique de l’histoire. Il devint si respecté dans le milieu de la finance que la Securities and Exchange Commission (SEC) fit appel à son expertise pour asseoir son système.

Mais ce que la SEC n’a jamais découvert, c’est que dans les coulisses, dans un bureau séparé gardé sous clé, Madoff alimentait secrètement un réseau de richesses fantômes en utilisant l’argent de nouveaux investisseurs pour payer les anciens.

Les autorités affirment qu’au fil des ans, au moins 13 milliards de dollars ont été investis dans Madoff. Un vieil ordinateur IBM a produit des relevés mensuels affichant des rendements réguliers à deux chiffres, même en période de ralentissement du marché.

Fin 2008, avant son arrestation, les déclarations affirmaient que les comptes d’investisseurs totalisaient 65 milliards de dollars.

Ses clients, qui comprenaient des célébrités comme le célèbre réalisateur Steven Spielberg, l’acteur Kevin Bacon et le lanceur du Hall of Fame Sandy Koufax, ont déclaré qu’ils n’en avaient aucune idée.

Parmi eux, le lauréat du prix Nobel de la paix et survivant de l’Holocauste, Elie Wiesel, qui se souvient avoir rencontré Madoff des années plus tôt lors d’un dîner où ils ont parlé d’histoire, d’éducation et de philosophie juive – pas d’argent.

La condamnation

La recherche des actifs de Madoff « a mis au jour un labyrinthe de fonds, d’institutions et d’entités internationaux interdépendants d’une complexité et d’une ampleur presque inégalées », selon un rapport de 2009. Le rapport indique avoir localisé des actifs et des entreprises «  d’intérêt » dans 11 endroits: Grande-Bretagne, Irlande, France, Luxembourg, Suisse, Espagne, Gibraltar, Bermudes, îles Vierges britanniques, îles Caïmans, Bahamas. Plus de 15 400 réclamations contre Madoff ont été déposées.

Madoff a plaidé coupable en mars 2009 de fraude sur les valeurs mobilières et d’autres accusations, affirmant qu’il était «profondément désolé et honteux».

Alors que les agents parcouraient les archives à la recherche de preuves d’un complot plus large et cultivaient le directeur financier de Madoff, Frank DiPascali, en tant que coopérateur, le scandale a transformé Madoff en paria, évaporé les fortunes de la vie et anéanti les organismes de bienfaisance.

Cela a également poussé certains investisseurs à se suicider. Ainsi, Charles Murphy, dirigeant de fonds spéculatifs new-yorkais, dont le fonds a perdu 50 millions de dollars dans le stratagème de Madoff, a sauté du 24e étage du Sofitel New York Hotel en 2017. Le financier français René-Thierry Magon de la Villehuchet s’est suicidé à Manhattan en 2008 après avoir perdu plus d’un milliard de dollars dans le stratagème de Ponzi.

Un administrateur judiciaire a ensuite été nommé pour récupérer les fonds du plan de Madoff – parfois en poursuivant des fonds spéculatifs et d’autres grands investisseurs – et en partageant le produit entre les victimes.

La chute

Après avoir vécu plusieurs mois en résidence surveillée dans son appartement luxueux -terrasse de 7 millions de dollars – à Manhattan, Madoff a été emmené en prison menottes aux poignets sous les cris et applaudissements d’investisseurs en colère dans la salle d’audience lors de sa condamnation en juin 2009.

«Il a volé les riches. Il a volé les pauvres. Il a volé entre les deux. Il n’avait aucune valeur », a déclaré l’ancien investisseur Tom Fitzmaurice au juge lors de la condamnation. « Il a trompé ses victimes sur leur argent afin que lui et sa femme … puissent vivre une vie de luxe au-delà de toute croyance. »

Au cours de l’audience, d’anciens clients courroucés se sont levés pour exiger la peine maximale. Madoff lui-même a parlé d’une voix monotone pendant environ 10 minutes. À plusieurs reprises, il a qualifié sa fraude monumentale de «problème», «d’erreur de jugement» et «d’erreur tragique».

Il a affirmé que lui et sa femme, Ruth, étaient tourmentés, disant qu’elle « pleurait chaque nuit, avant de s’endormir ».

Par la suite, Ruth Madoff – souvent la cible du mépris des victimes depuis l’arrestation de son mari – a rompu son silence le même jour en publiant une déclaration affirmant qu’elle aussi avait été induite en erreur par son amour de lycée : «Je suis gênée et honteuse», dit-elle. «Comme tout le monde, je me sens trahi et confuse. L’homme qui a commis cette horrible fraude n’est pas l’homme que je croyais connaitre depuis toutes ces années… »

Une douzaine d’employés et associés de Madoff ont été inculpés dans l’affaire fédérale. Cinq d’entre eux ont été jugés fin 2013 et ont vu DiPascali prendre la barre des témoins en tant que témoin vedette du gouvernement. DiPascali a raconté aux jurés comment, juste avant que le stratagème ne soit révélé, Madoff l’a appelé dans son bureau : «Il avait regardé par la fenêtre toute la journée», a témoigné DiPascali. « Il s’est tourné vers moi et il a dit en pleurant: « Je suis au bout du rouleau … Tu ne comprends pas? Toute cette putain de truc est une fraude ».

En plus des dizaines de milliers de victimes, la famille Madoff a également subi un coup dur financier: un juge a émis une ordonnance de confiscation de 171 milliards de dollars en juin 2009 dépouillant Madoff de tous ses biens personnels, y compris l’immobilier, les investissements et 80 millions de dollars d’actifs.

Le scandale a également eu un impact personnel sur sa famille: son fils, Mark, s’est suicidé en 2010, le frère de Madoff, Peter, qui a aidé à diriger l’entreprise, a été condamné à 10 ans de prison en 2012, malgré les allégations selon lesquelles il était dans l’ignorance des méfaits de son frère. L’autre fils de Madoff, Andrew, est décédé d’un cancer à l’âge de 48 ans.

Notis©2021

Par Sidney Usher