Angela Merkel a quitté ses fonctions de chancelière allemande après 16 ans au pouvoir, mettant fin à un mandat qui a redéfini non seulement le pays mais aussi la configuration politique de l’Europe et les relations internationales.

L’ancienne scientifique de 67 ans restera dans les mémoires comme la première femme chancelière d’Allemagne et la figure politique ayant exercé le mandat le plus long ; elle survécu à quatre présidents américains et cinq premiers ministres britanniques.

Son départ marque pour l’Allemagne la fin d’une ère, au cours de laquelle le pays s’est imposé comme le leader de facto de l’Europe, consolidant son statut de superpuissance économique et exerçant une influence considérable sur la scène mondiale.

Pendant cette ère, Merkel dirigé l’Allemagne à travers la récession de 2007 et la crise de la dette grecque qui a suivi, l’attaque terroriste de Berlin en 2016, le Brexit, la présidence de Trump et Covid – remportant des éloges pour son pragmatisme et sa compétence, malgré le fait que l’UE ait paralysé sa campagne de vaccination.

Son héritage porte également sur la crise des migrants de 2015 au cours de laquelle elle a ouvert les portes de l’Europe à des millions de réfugiés et de demandeurs d’asile tout en osant déclarer « nous pouvons le faire ». Alors que les gens affluaient à travers la Méditerranée et la frontière orientale de l’Europe – y compris les futurs terroristes – Merkel a vu son taux popularité chuter tandis que des partis d’extrême droite, tels que l’AfD, ont capitalisé sur le sentiment anti-migrants pour revenir dans les couloirs du pouvoir après une absence de plusieurs décennies.

L’Allemagne vit toujours dans l’ombre de ce moment – avec des groupes terroristes d’extrême droite et des crimes haineux à la hausse – et doit maintenant trouver une issue sans Merkel, qui part sans successeur évident à son héritage.

« mein Madchen »

Née d’un père pasteur luthérien et d’une mère professeur d’anglais en 1954, Merkel a grandi derrière le rideau de fer à Brandebourg, en Allemagne de l’Est.

À l’école, elle a appris à parler couramment le russe et, adolescente, elle a participé à des exercices de cadets avec ses camarades sous l’œil vigilant d’officiers communistes.

Tous les enfants devaient participer à ces entrainements militaires s’ils voulaient aller à l’université. Mais Merkel a fait un pas de plus en devenant secrétaire de propagande pour le mouvement de jeunesse, la FDJ.

Après l’école, elle a étudié la physique à l’université Karl Marx (aujourd’hui l’université de Leipzig) où elle a rencontré Ulrich Merkel et l’a épousé peu de temps après.

Elle travaillait sur son doctorat en chimie quantique lorsque le couple sans enfant a divorcé cinq ans plus tard en 1982, bien qu’elle ait gardé son nom de famille.

Après la chute du mur de Berlin en 1989, Merkel a travaillé comme porte-parole de la coalition démocrate conservatrice qui a accédé au pouvoir lors des première et dernières élections en Allemagne de l’Est.

Elle est devenue porte-parole adjointe du gouvernement de Lothar de Maizière (CDU) la veille de la réunification de l’Allemagne. De Maizière remarquera plus tard que son attaché de presse semblait complètement désintéressé par son apparence et a dû demander à un collègue de lui acheter des vêtements : « Elle ne semblait pas du tout se soucier de son apparence extérieure », a-t-il déclaré. « Elle ressemblait à une scientifique typique de la RDA [Allemagne de l’Est], vêtue d’une jupe ample, de sandales et d’une coupe de cheveux courte. »

En décembre 1990, Merkel a remporté un siège au Bundestag et a été nommée ministre des Femmes et de la Jeunesse par le chancelier Helmut Kohl en janvier 1991.

Kohl est devenu son mentor politique et l’a appelée « mein Madchen » (« ma fille »).

Mais au cours de la décennie suivante, Merkel se moquerait de tous ceux qui osaient la sous-estimer, devenant le bourreau politique de Kohl et arrachant la direction de la CDU après un scandale de dons.

Angela Merkel a mis certains rivaux au tapis, d’autres rivaux à l’écart et s’est hissée au pouvoir avec une majorité très étroite en 2005. Elle demeura la première femme chancelière du pays et la première née en Allemagne de l’Est.  

Notis©2021

Par Sidney Usher