Kenny Rogers a dominé les palmarès pop et country dans les années 1970 et 1980 et remporté trois Grammy Awards. Sa mort à 81 ans, annoncée par sa famille, le 21 mars 2020, arrache à l’Amérique, en particulier, et au monde de la musique, en général, l’un de ses  chanteurs les plus charmeurs.

Des chansons telles que « The Gambler », « Lucille », « Coward Of The County », « Don’t Take Your Love To Town », toutes livrées avec sa voix mielleuse familière, ont fait de Kenny Rogers l’un des artistes country les plus vendus au monde.

Entouré par sa famille, dont la cinquième épouse Wanda, le père de cinq enfants est décédé paisiblement dans la soirée du vendredi 20 mars 2020, de causes naturelles à son domicile en Géorgie (Usa).

La carrière improbable

Sa première incursion dans la musique professionnelle a débuté avec le groupe de rock psychédélique « The First Edition » à la fin des années 1960. Puis, il lança sa carrière solo en 1976, et devînt rapidement l’un des artistes de cross-country les plus applaudis de tous les temps, même s’il n’était pas le chanteur favori des critiques.

En 2007, il s’est retrouvé de manière inattendue sous les projecteurs au Royaume-Uni lorsque sa composition «  The Gambler » est devenu l’hymne officieux de la Coupe du monde de l’équipe anglaise de rugby. La chanson est devenue si populaire que lors de son apparition au Festival de Glastonbury en 2013, Rogers l’a jouée deux fois.

La même année, il a été intronisé au Country Music Hall of Fame de Nashville et a reçu un Lifetime Achievement Award de la Country Music Association.

Pour ses fans, Rogers suintait du charme du Sud et semblait aussi sain que la tarte aux pommes, mais comme il l’a dit à Wanda, 28 ans sa cadette, quand il lui a chanté ses vœux lors de leur cérémonie de mariage en 1997: “ Je te donne mon avenir, si tu me pardonnes mon passé. Effectivement, Kenny Rogers avait beaucoup à se faire pardonner.

Le «nuage de culpabilité»

Un homme de femmes invétéré – Monsieur Rogers a fait face à des allégations sournoises qui ont gravement endommagé son image de bon gars.

Trois femmes de Tulsa, en Oklahoma, l’ont poursuivi pour dommages et intérêts, affirmant que son comportement sexuel étrange leur avait causé un «stress émotionnel».

Des documents judiciaires ont détaillé des séances de sexe à trois, les films pornos et les émissions privées de sous-vêtements. Finalement, l’affaire a été rejetée, mais pas avant qu’elle n’ait irrémédiablement endommagé sa image d’homme saint et irréprochable

“C’était personnellement dévastateur, dévastateur pour moi”, a-t-il déclaré plus tard, concédant que ce n’était “pas une situation complètement fabriquée”. Il a ajouté: «Je traversais une grave crise de la cinquantaine. Je cherchais de l’excitation, je suppose, je voulais jouer et je pensais que je jouais avec des gens en qui j’avais confiance.

Cela a laissé un «nuage de culpabilité» sur lui, mais il a dit: «Mais que pouvez-vous dire? La vie est un jeu d’enfant et tout ce qui ne vous tue pas est une expérience.

De toute évidence, la cinquième épouse Wanda lui a pardonné et est restée avec lui jusqu’à la fin. Ils se sont rencontrés lorsqu’elle travaillait dans un restaurant d’Atlanta en 1991 et sont rapidement tombés amoureux, bien que Rogers ait dû convaincre ses parents désapprobateurs.

Rogers a déclaré une fois que sa première pensée du matin était: «Que puis-je faire pour améliorer la vie de Wanda?

Le « dictateur Bienveillant »

D’ascendance irlandaise et amérindienne, Rogers a été élevé dans un lotissement difficile à Houston par son père charpentier alcoolique et sa mère, une infirmière auxiliaire, fervente croyante.

Mais il s’est propulsé hors de ses humbles débuts grâce à un travail acharné. Il a vendu des millions de disques avec d’autres chanteurs, surtout Parton.

Les deux ont été jumelés à la suggestion de Barry Gibb des Bee Gees, qui a écrit Islands In The Stream.

Wanda et Kenny Rogers

« Barry produisait un album sur moi et il m’a donné cette chanson ”, a déclaré Rogers en 2017.

«Je l’ai appris et je suis allé en studio et l’ai chanté pendant quatre jours. Et je l’ai finalement regardé et j’ai dit: “Barry, je n’aime même plus cette chanson.” Et il a dit: “Vous savez ce dont nous avons besoin? Nous avons besoin de Dolly Parton.” J’ai pensé: “Mec, ce mec est un visionnaire”.

Rogers était également un homme d’affaires avec des entreprises dans l’immobilier et le secteur de la restauration et il a joué dans plusieurs films et émissions de télévision, notamment en tant que pilote de course dans le film sorti en 1982, « Six Pack ».

Dans une biographie, Rogers a été décrit comme un «dictateur bienveillant». Le chanteur a déclaré plus tard que c’était «tout à fait juste», ajoutant: «Je dois prendre les décisions, mais quelle que soit la décision que je prenne, elle sera la meilleure ».

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Par Mary Maz.

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