Malgré une saison décevante sur le terrain, la star du Paris Saint-Germain Lionel Messi a été l’athlète le mieux payé au monde au cours des 12 derniers mois (mai 2021 à avril 2022), selon Forbes.

La sensation du football international rapporterait des revenus bruts -avant impôts- de 130 millions de dollars par an, grâce à des activités sur le terrain et hors du terrain, gardant ses comptes bancaires un peu plus pleine que ceux du basketteur LeBron James ou encore son rival de toujours, le footballeur portugais, Cristiano Ronaldo, qu’il devance sur la liste des athlètes les plus riches du monde.

LE TOP 10 DE FORBES-2022

Messi, qui gagne 75 millions de dollars par en jouant de ses pied avec « un objet qui ne contient que vent », encaisse chaque année également 55 millions de dollars grâce à des accords de parrainage et autres stipulations publicitaires.

C’est la deuxième fois que l’Argentin figure au sommet de la liste de Forbes, la dernière fois c’était en 2019.

Les 10 plus hauts revenus, qui sont tous encaissés par des hommes, qui ont collectivement brassé 992 millions de dollars de revenus bruts avant impôts au cours de l’exercice 2021-2022.

Messi a été critiqué pour certains de « ses parrainages » hors des terrains de foot, faisant notamment la promotion du tourisme en Arabie saoudite. Il a été photographié dans ce pays et a publié une photo sur son compte Instagram personnel avec le tag #VisitSaudi. On n’oubliera pas non son « escapade inaugural », fortement rémunérée au Gabon, l’un des pays Africain les plus pauvres de la planète.

A l’instar de ce pays, l’Arabi saoudite est accusé de faire du « sportswashing » (organisation et financement d’évènement sportifs sur son sol) afin de cacher son piètre bilan en matière de démocratie et de respect des droits de l’homme.

La superstar de la NBA, LeBron James, arrive en deuxième position sur la liste des riches athlètes, gagnant 121,2 millions de dollars par an.

L’attaquant des Los Angeles Lakers a peut-être raté les séries éliminatoires de la saison (2021-2022), mais il a été dominant à la « bourse des valeurs mobilières », profitant de ses « talk-show » et interprétant des petits rôles dans des films de cinéma, comme par exemple « Space Jam: A New Legacy ».

Forbes estime que James vaut maintenant 850 millions de dollars.

Cristiano Ronaldo complète le top trois, gagnant 115 millions de dollars, après avoir quitté la Juventus pour Manchester United.

La superstar portugaise gagne la même « chose » que Messi hors du terrain, la majorité provenant de sa présence inégalée sur les réseaux sociaux.

Ronaldo compte 690 millions d’abonnés sur Instagram, Facebook et Twitter, ce qui lui permet de tirer parti des frais de parrainage plus élevés d’un certain nombre d’entreprises.

Forbes calcule les estimations en fonction des prix en argent, des salaires et des primes ainsi que des estimations des accords de parrainage et d’autres sources de revenus hors terrain.

Notis©2022

Par Sidney Usher