Des chercheurs britanniques auraient mis au point le vaccin antipaludique le plus efficace au monde, devenant le premier à atteindre l’objectif d’efficacité de 75% spécifié par l’Organisation mondiale de la santé.

La première

Des chercheurs de l’Université d’Oxford et leurs partenaires ont rapporté les résultats d’un essai de phase IIb d’un candidat vaccin antipaludique, R21 / Matrix-M, qui a démontré une efficacité de 77% sur 12 mois de suivi.

Ils espèrent que le vaccin pourra être approuvé pour une utilisation massive dans les deux prochaines années, en s’appuyant sur la rapidité et les leçons apprises grâce au développement rapide des injections Covid-19.

Adrian Hill, qui est directeur de l’Institut Jenner et professeur de vaccinologie à l’Université d’Oxford, a également dirigé la recherche sur le vaccin contre le coronavirus Oxford / AstraZeneca.

En tant que co-auteur de l’article, il a déclaré: “Avec l’engagement de notre partenaire commercial, le Serum Institute of India, à fabriquer au moins 200 millions de doses par an dans les années à venir, le vaccin a le potentiel d’avoir un effet majeure sur la santé publique, si l’homologation est obtenue. »

Lorsqu’on lui a demandé à quel point il était convaincu que l’efficacité pourrait être reproduite dans la phase suivante de l’essai, le professeur Hill a déclaré que les chercheurs étaient “assez confiants “.

Il a ajouté: “nous avons constaté que si vous vaccinez juste avant la saison du paludisme, vous obtiendrez peut-être une amélioration de 10% ou quelque chose du genre en termes d’efficacité… ”

Lorsqu’on lui a demandé s’il s’agissait du vaccin antipaludique le plus efficace au monde, le professeur Hill a déclaré: “C’est oui, en ce sens qu’aucun autre vaccin n’a eu de critère d’évaluation principal avec une efficacité de plus de 75%. Donc nous sommes enthousiastes à ce sujet. Mais comme vous le savez, il y a une phase finale de tests à effectuer”.

L’urgence

Les chercheurs espèrent rendre compte des résultats de la dernière étape de l’essai en 2022.

Le professeur Hill a déclaré: “Le paludisme a tué au moins quatre fois plus de personnes en Afrique l’année dernière que Covid l’a fait. Et personne ne s’est demandé un instant si la Covid 19 devrait avoir un examen et une autorisation d’utilisation d’urgence en Afrique – bien sûr, très rapidement. Alors pourquoi une maladie qui tue d’abord les enfants plutôt que les personnes âgées, ne devrait-elle pas être priorisée pour une autorisation d’utilisation d’urgence en Afrique? Personne n’a vraiment jamais posé cette question avant la pandémie de la Covid 19, mais nous allons le faire, et nous l’avons fait, et les régulateurs semblent intéressés. Normalement, cela prendrait trois à cinq ans pour faire un essai de phase trois – pendant ce temps, 300 000 enfants en Afrique mourront chaque année du paludisme. Pourquoi cela devrait-il prendre autant de temps? Nous pensons qu’il existe un cas similaire pour le déploiement précoce de vaccins antipaludiques pour sauver des vies, à l’instar du déploiement des vaccins contre Covid.”

Le premier rapport scientifique sur un vaccin antipaludique a été publié en 1910, le premier essai d’un vaccin antipaludique a eu lieu dans les années 1940 et 140 vaccins antipaludiques ont été soumis à des essais cliniques. Selon le professeur Hill, ce long hiatus n’est pas synonyme d’une pénurie d’efforts, mais que l’enjeux était difficile, car l’Organisation mondiale de la santé (OMS) avait fixé l’objectif d’efficacité à 75%, avant 2030.

Selon l’OMS, en 2019, il y aurait eu environ 229 millions de cas de paludisme dans le monde, entraînant environ 409 000 décès. Les enfants de moins de 5 ans sont le groupe vulnérable le plus touché, représentant 67% des décès dus au paludisme dans le monde en 2019.

Notis©2021

Par Mary Maz