Le cerveau humain est un récepteur très sensible qui reçoit des millions de stimuli chaque jour, mais sa capacité à traiter ce flot constant d’informations varie d’une personne à l’autre.

Vous pourriez être du genre à vous retrouver facilement écrasé par les événements ou vous pourriez vous sentir enhardi et intrépide, capable de rester positif quelle que soit la situation.

Le facteur clé qui sépare ces deux camps n’est pas la génétique ou la personnalité, mais quelque chose de complètement différent: la résilience

La résilience se nourri, s’entretient, se développe et est donc ouvert à tous.

La réserve

L’une des découvertes les plus fabuleuses de ces dernières années est le fait que votre réserve individuelle de résilience est emmagasinée dans ce que les spécialistes du cerveau appellent la «réserve cognitive». Plus vous aurez de réserve cognitive, plus vous serez résilient.

Un cerveau résilient peut résister à des traumatismes fréquents, il peut penser différemment, il peut éviter les maladies cérébrales, y compris la dépression, et conserver la mémoire cognitive pour des performances optimales.

La recherche montre que posséder un cerveau résilient est ce qui sépare les penseurs stratégiques et visionnaires des penseurs moyens. Mais, la résilience ne dépend pas complètement du QI ou de l’éducation – elle est à la portée de tous.

La réserve cognitive est la capacité de votre cerveau à improviser et à contourner les problèmes ou les obstacles. Tout comme votre voiture dispose d’un système de freinage et d’accélération efficace pour vous permettre de dévier rapidement pour négocier des virages inconnus, votre cerveau peut changer la façon dont il trouve des itinéraires alternatifs, l’aidant ainsi à faire face à des défis qui pourraient être nuisibles autrement. C’est comme un tampon de sécurité mentale, un grand système de sauvegarde flexible et rapide qui protège le cerveau.

Nous savons que quel que soit votre âge, la réserve cognitive vous aide à mieux fonctionner plus longtemps face à des événements de la vie inattendus tels que le stress chronique, une intervention chirurgicale ou une attaque inattendue de toxines environnementales.

Cependant, les scientifiques n’ont découvert que récemment un rôle important joué par la réserve cognitive dans la protection contre les ravages de la vieillesse. Cette découverte date de la fin des années 1980, lorsque des scientifiques de Californie ont commencé à étudier un groupe de résidents plus âgés de maisons de retraite. Ils ont fait la connaissance des habitants au crépuscule et ont effectué des autopsies après leur mort. Ce qui les a surpris, c’est souvent de trouver le type de changements cérébraux que vous vous attendez à voir dans la maladie d’Alzheimer avancée chez des personnes de haut niveau qui n’avaient montré aucun signe de démence de leur vivant.

Les scientifiques ont conclu que ces individus très intelligents avaient, en quelque sorte, développé suffisamment de «cache» cérébral pour compenser les dommages causés au reste de leur cerveau par la démence. Cela leur aurait permis de continuer à fonctionner normalement sans aucun signe de déficience cognitive.

Cela a incité les chercheurs à proposer la théorie selon laquelle la réserve cognitive peut être constituée avec tant de succès qu’elle peut prendre en charge le fonctionnement des parties endommagées du cerveau qui pourraient être affectées par l’âge et la maladie. La réserve cognitive continue ensuite à remplir des fonctions quotidiennes pour permettre aux personnes touchées de vivre apparemment sans démence.

Depuis cette découverte révolutionnaire, la recherche a constamment montré que les personnes ayant une plus grande réserve cognitive sont mieux à même de conjurer les changements cérébraux dégénératifs associés à la démence ou à d’autres troubles cérébraux, tels que la maladie de Parkinson, la sclérose en plaques ou les accidents vasculaires cérébraux.

La “régénérescence

La pensée de la vieille école a dicté que le cerveau était à peu près fixe et câblé après l’enfance. Mais nous savons maintenant que ce n’est pas vrai.

En 2018, des chercheurs de l’Université Columbia aux États-Unis ont montré pour la première fois que les personnes âgées en bonne santé peuvent générer autant de nouvelles cellules cérébrales que les personnes plus jeunes. Ils ont constaté que même si les personnes âgées ont tendance à avoir moins de vaisseaux sanguins et moins robustes dans le cerveau, elles ne perdent pas nécessairement leur capacité à développer de nouvelles cellules cérébrales.

Cependant, si vous voulez développer votre cerveau, vous devez rester globalement en bonne santé. Les réseaux de votre cerveau sont comme une série de routes, et plus vous avez de réseaux, plus vous disposez d’options pour changer de direction si un itinéraire devient impraticable. Ces réseaux constituent la réserve cognitive et se développent au fil du temps grâce à l’éducation, à l’apprentissage et à la curiosité. La réserve cognitive que vous avez en ce moment sera le résultat des expériences de vie positives que vous pourriez avoir eues, et sa taille et sa complexité refléteront à quel point vous avez mis votre cerveau au défi au fil des ans à travers l’éducation, le travail et d’autres activités.

Des études montrent que le seul facteur identifiable qui semble protéger statistiquement les personnes ayant un QI, une éducation et des réalisations professionnelles plus élevés – ainsi que ceux qui participent régulièrement à des loisirs ou à un sport sans rapport avec leur travail – contre la maladie d’Alzheimer est très probablement leur réserve cognitive.

La pensée éléctrique

Lorsqu’une cellule cérébrale envoie des signaux à une autre, la synapse entre elles se renforce. Plus un signal particulier est envoyé entre eux, plus la connexion se renforce. Chaque fois que vous faites l’expérience de quelque chose de nouveau, votre cerveau se réorganise pour l’adapter. Au fur et à mesure que vous apprenez de nouvelles choses, plus de connexions sont établies. Le cerveau s’organise et se réorganise en permanence en réponse à vos expériences – votre éducation, les défis auxquels vous faites face et les souvenirs que vous créez.

Les segments de cellules cérébrales qui reçoivent des impulsions électriques d’autres cellules sont appelés dendrites. Des expériences et un apprentissage nouveaux provoquent la formation de nouvelles dendrites, tandis que des comportements et des apprentissages répétés font que les dendrites existantes deviennent plus enracinées.

La création de nouvelles dendrites est appelée plasticité. C’est cela qui aide le cerveau à se recâbler s’il est endommagé. C’est également l’ingrédient de base de la résilience, vital pour construire un meilleur cerveau.

La puissance cérébrale

Il est assez choquant d’apprendre que nous n’utilisons qu’environ 10% de la capacité de notre cerveau, mais cela ne signifie pas que les 90% restants sont gaspillés. Ce serait ridicule d’un point de vue évolutif. Les cerveaux sont tellement exigeants en énergie pour construire, développer et entretenir que cela n’aurait tout simplement aucun sens de concevoir quelque chose d’aussi exquis que de l’utiliser à peine. Le cerveau est conçu comme à une ville. Les structures importantes telles que les maisons et les magasins qui représentent 10 ou 20 pour cent sont en usage quasi constant. Le reste de la ville est constitué des routes qui relient tous ces commerces et habitations. Sans les routes, les informations ne pourraient pas arriver là où elles doivent aller. Ainsi, même si les routes ne sont pas constamment utilisées, elles sont absolument nécessaires.

Bien qu’il ne fasse aucun doute que les vidéos d’entraînement cérébral, les puzzles et les mots croisés peuvent améliorer certains aspects de la mémoire, la recherche a montré que leurs avantages ne s’étendent pas nécessairement aux fonctions cérébrales telles que le raisonnement et la résolution de problèmes, qui sont également essentielles à la santé du cerveau.

Vous devez rester aussi impliqué que possible dans la vie en vous mêlant socialement aux autres et en profitant d’activités stimulantes. Ceux-ci forcent le cerveau à acquérir continuellement des connaissances de manière à créer de nouveaux réseaux et à renforcer ceux qui existent dans le cerveau. Tout comme l’utilisation de nombreux muscles différents pendant l’exercice améliore votre santé globale, l’utilisation de votre cerveau de plusieurs façons stimulantes améliore la santé de votre cerveau en général.

Si les personnes qui ont subi un AVC dévastateur peuvent réapprendre à parler – et celles qui sont nées avec un cerveau partiel, ou qui perdent un tissu cérébral important à cause d’une maladie, ou si la chirurgie peut propulser le recâblage de leur cerveau au travail dans son ensemble – pensez aux possibilités pour ces personnes.

Le but

Avoir un but, c’est donner un sens à votre vie. Cela signifie se fixer des objectifs à viser et avoir un sens clair de l’orientation. En période de crise, il est facile de se retrouver à patauger un peu, ou simplement de vivre une sorte de demi-existence. Mais il faut passer du temps à déterminer ce que pourrait être votre but. C’est une compétence profondément puissante qui vaut la peine d’être acquise car ¬ avoir un sens du but est un excellent moyen de garder la plasticité de votre cerveau et de préserver cette réserve cognitive.

Au cours des 20 dernières années, des dizaines d’études ont montré que les personnes âgées qui ont un but dans la vie sont moins susceptibles de développer une série de maladies – des troubles cognitifs légers et de la maladie d’Alzheimer aux incapacités, crises cardiaques et accidents vasculaires cérébraux. Et ils sont plus susceptibles de vivre plus longtemps que les personnes sans ce fort courant sous-jacent. En fait, sentir que vous avez un objectif fort en ce moment peut réduire votre risque de souffrir de démence à l’avenir jusqu’à 20%.

Les bienfaits stimulants pour le cerveau peuvent être en partie expliqués par le fait que le but déclenche souvent la motivation à rester physiquement actif et à mieux prendre soin de soi. Cela  aide à gérer le stress et éviter les inflammations dangereuses.

Le but engendre souvent un amour pour la vie et toutes les expériences qu’elle offre. Cela atténue également la dépression, qui peut être courante à mesure que nous vieillissons, et constitue un énorme facteur de risque de déclin de la mémoire, d’AVC et de démence.

Le don de soi

Des études montrent que ceux qui font du bénévolat sont beaucoup moins susceptibles d’être affectés par l’anxiété, la dépression, la solitude et l’isolement social – en plus, ils bénéficient d’un grand sens du but.

Une grande enquête de 2018 a révélé que les plus de 50 ans qui font du bénévolat au moins une fois par an ont des scores de bien-être mental plus élevés que ceux qui ne le font pas.

Pour une réserve cognitive encore meilleure, assumez un rôle de leadership dans un groupe ou une organisation auquel vous appartenez déjà.

Mais faite le –comme toutes les autres activités – avec sincérité et dans une concentration profonde. En effet, lorsque vous êtes totalement immergé dans une activité, sans distraction ni aucune sensation d’agitation, cette concentration profonde vous fait profiter d’une sensation d’énergie intense. C’est un «flux» très bon pour la réserve cognitive.

Trouver le bon débit ne signifie pas que vous êtes stressé – vous pouvez vous sentir parfaitement détendu tout en étant mis au défi ou sous pression en même temps. Vous avez besoin d’un sens clair du but pour être vraiment dans le flux.

Pensez à la dernière fois que vous étiez dans le flux. Que faisiez-vous? Depuis combien de temps? Avec qui étais-tu? Énumérez ces expériences. Ils peuvent vous inciter à trouver de nouvelles routes pour circuler aujourd’hui et pourquoi pas demain?

Notis©2022

Par Sidney Usher

Sources : «  Keep Sharp: Build A Better Brain at Any Age”, par le Dr Sanjay Gupta (Headline Ed).