Les nouvelles technologies, en général, et le SMS, en particulier, font partie de nos vies quotidiennes désormais. Concernant le SMS, il s’en échangerait quelque 200.000 chaque seconde à travers le monde. Ces petits messages rapides polluent souvent nos téléphones car ils ne sont pas toujours porteurs de contenus dignes d’intérêt. Les forfaits SMS illimités contribuent d’ailleurs à ce flot de SMS sans intérêt. Mais, exceptionnellement, il arrive que l’on reçoive des SMS de haute importance, voire dramatique. C’est le cas, par exemple, de l’annonce d’une rupture d’un contrat de travail. Le licenciement par SMS, dans cette période économiquement troublée, devient de plus en plus banal.

Une pratique à la mode

Dans le monde des adolescents et adultes grossiers, il est de notoriété publique que les ruptures sentimentales s’opèrent par chat ou par texto du style « Oublie-moi ! » ou « Laisse béton ! » ou encore « C fini! ». Aujourd’hui de plus en plus de chefs d’entreprise, par mimétisme, utilisent ce média pour se séparer de leurs collaborateurs.

« A notre grand regret, nous vous signalons que notre société a demandé la faillite. Jusqu’à plus amples informations, vous ne devez plus venir au travail. Vous recevrez bientôt un appel téléphonique pour confirmer ce texte. Salutations. » Ce message, 82 travailleurs d’une société de construction métallique établie en Belgique, l’ont reçu, en début de soirée, c’était au mois de septembre dernier.

Ce cas de licenciement par SMS n’est pas une première, loin s’en faut. Ainsi, par exemple, en décembre 2010, la société pharmaceutique Sanofi-Aventis a licencié, aux Etats-Unis, 1700 salariés par un simple SMS.

Plus récemment, en Afrique du Sud, le numéro un mondial du platine Amplats a annoncé le licenciement de 12 000 de ses 28 000 mineurs en grève sauvage sur le site de Rustenburg dans le nord du pays. En effet, les mineurs concernés ont été avertis par un simple SMS sur leur téléphone portable: « (…) En conséquence de votre absence à l’audience où vous deviez expliquer votre participation à une action de grève illégale, la société a pris la décision de vous licencier en votre absence. Vous avez trois jours pour faire appel ».

En Angleterre, des joueurs de l’équipe de football de Preston North End, qui évolue en League One (troisième division du championnat national) se sont vus signifier leur licenciement pour faute de résultats. Chacun des joueurs a reçu ce message sur son téléphone portable : « Mon gars, tu es un des 08 joueurs qui va devoir quitter le club avant le début de la saison. Tu vas suivre des entrainements à l’écart et ne seras plus admis aux entrainements de l’équipe première (…). Je t’enverrai plus de détails plus tard. D’ici là, tu es libre de négocier avec un autre employeur. Mais je souhaite être tenu au courant ».

Les délégués commerciaux, très souvent sur la route, seraient les plus exposés au licenciement par SMS. On peut évoquer le cas d’un chauffeur Belge licencié, en 2010, de la sorte par son employeur. En France, en avril 2009, la situation d’un commercial qui avait été licencié par SMS alors qu’il se rendait en visite chez un client avait largement été relayée par la presse.