Les hommes ont détruit la moitié des forêts tropicales, remplacé la nature sauvage par des colonies et des terres agricoles, provoqué un déclin apocalyptique des espèces végétales, animales et d’insectes.

Nous polluons notre air, drainons nos rivières, réchauffons les océans et les rendons plus acides.

Nous avons appauvri la couche d’ozone et provoqué des changements climatiques potentiellement désastreux.

L’humanité a tracé la voie d’un avenir dévastateur, non seulement pour le monde naturel mais pour elle-même.

Si nous continuons, à ce rythme de destruction, nous risquons, comme les gens qui vivaient autrefois à l’ombre de Tchernobyl, de nous noyer comme des somnambules dans une catastrophe. Nous vivons dans l’ombre d’une catastrophe globale, c’est-à-dire l’effondrement du monde vivant.

Pourtant, il est encore temps de changer de cap, de trouver une meilleure façon de vivre. Au cœur de cette nouvelle approche globale, réside le respect de la biodiversité.

Ce n’est pas un hasard si la stabilité du climat de notre planète vacille au moment même où l’extraordinaire richesse de la vie sur notre fragile planète est en net déclin. Les deux choses sont liées.

La restauration de la biodiversité sur la Terre est le seul moyen de sortir de la crise que nous avons créée. Cela signifie «rebâtir» le monde, rétablir l’équilibre entre le monde humain et le reste de la nature, étape par étape :

  1. Prioriser l‘homme et la planète au profit

Ce qui nous a amenés au désastre, c’est notre soif de croissance économique perpétuelle. Ce seul objectif –rentabilité chiffrée- a dominé les institutions sociales, économiques et politiques au cours des 70 dernières années. Le résultat est que nous soyons aujourd’hui asservis aux mesures brutes du produit intérieur brut (PIB). Pourtant, le prix payé par le monde vivant n’est pas pris en compte.

Il y a ceux qui espèrent un avenir dans lequel l’humanité se concentrerait sur une nouvelle mesure durable. L’indice “Happy Planet”, créé par la New Economics Foundation, va exactement dans ce sens, en combinant l’empreinte écologique d’un pays avec des éléments du bien-être humain, tels que l’espérance de vie, les niveaux moyens de bonheur et l’indice d’égalité.

En 2019, la Nouvelle-Zélande a pris la décision audacieuse de réduire officiellement son PIB comme principale mesure de sa réussite économique et a créé son propre indice en fonction de ses préoccupations nationales les plus pressantes. Dans cet acte unique, la Première ministre Jacinda Ardern a déplacé les priorités de son pays de la croissance pure vers quelque chose qui reflète mieux les aspirations que beaucoup d’entre nous ont.

  • Adopter les énergies renouvelables

En 2019, les combustibles fossiles ont fourni 85% de l’énergie mondiale, mais le carbone qu’ils libèrent dans l’atmosphère réchauffe la Terre et augmente l’acidité des océans, avec des conséquences désastreuses. En conséquence, nous devons aujourd’hui faire la transition vers les énergies renouvelables à une vitesse fulgurante.

Une taxe carbone pénalisant tous les émetteurs de carbones, accélérerait radicalement le processus. Le gouvernement suédois a introduit une telle taxe dans les années 90 et cela a fonctionné.

À mesure que le nouveau monde propre et sans carbone sera mis en ligne, les populations du monde entier commenceront à en ressentir les avantages. La vie sera moins bruyante. Notre air et notre eau seront plus propres, avec moins de décès prématurés dus à une mauvaise qualité de l’air.

Au moins trois pays – l’Islande, l’Albanie et le Paraguay – produisent déjà toute leur électricité sans combustibles fossiles. Huit autres utilisent le charbon, le pétrole et le gaz pour moins de 10% de leur électricité. Parmi ces pays, cinq sont africains et trois sont en Amérique latine.

Un changement profond peut survenir en peu de temps. C’est la preuve que nous pouvons encore réaliser un miracle et passer à un monde d’énergie propre d’ici le milieu de ce siècle.

  • Protéger les océans

L’océan couvre les deux tiers de la surface de la planète, ce qui signifie qu’il a un rôle spécial à jouer dans notre révolution pour régénérer le monde. En aidant le monde marin à se rétablir, nous pouvons simultanément capter le carbone, augmenter la biodiversité et fournir plus de nourriture.

Cela commence par l’industrie qui cause le plus de dommages à l’océan – la pêche. Quatre-90% des populations de poissons sont surexploitées ou exploitées à pleine capacité.

Le problème de l’exploitation massive de la vie marine peut être résolu grâce à un effort mondial pour créer un réseau de zones interdites à la pêche dans les eaux côtières où les poissons peuvent vieillir et produire plus de descendants. Ils repeupleraient ensuite les eaux voisines.

Nous avons besoin de zones de non-pêche couvrant au moins un tiers de notre océan pour permettre aux stocks de poissons de se reconstituer.

Les eaux internationales – la haute mer – n’appartiennent à personne, de sorte que tous les États sont libres de pêcher autant qu’ils le souhaitent. Les pays les plus fautifs versent des milliards de dollars de subventions pour garder leurs flottes de pêche, même s’il reste trop peu de poisson pour que cela soit rentable.

Si toutes les eaux internationales étaient désignées comme une zone de non-pêche, nous transformerions le grand océan d’un lieu épuisé par notre poursuite incessante en une nature sauvage florissante qui ensemencerait nos eaux côtières avec plus de poissons et nous aiderait tous dans nos efforts pour sortir de l’emprise du carbone.

La haute mer deviendrait la plus grande réserve faunique du monde. La pisciculture commerciale, qui pollue souvent les mers, doit être rendue plus durable.

Plus radicalement, nous pouvons reboiser l’océan. Le varech est l’algue à croissance la plus rapide, formant de vastes forêts submergées qui offrent des niveaux remarquables de biodiversité. Mais même cette plante merveilleuse a besoin de mers saines.

  • Rationaliser l’agriculture

La conversion de l’habitat sauvage en terres agricoles a été la principale cause directe de perte de biodiversité au cours ces 70 dernières années.

En 1700, nous exploitions environ un milliard d’hectares. Aujourd’hui, nos fermes couvrent un peu moins de cinq milliards d’hectares, soit plus de la moitié de toutes les terres habitables de la planète.

Pour gagner ces quatre milliards d’hectares supplémentaires, nous avons démoli les forêts saisonnières, les forêts tropicales, les bois et les broussailles, asséché les zones humides et clôturé les prairies, détruisant la biodiversité et libérant du carbone stocké dans leurs plantes et leurs sols.

Comment arrêter l’expansion des terres agricoles industrielles tout en nourrissant nos populations croissantes? En bref, pouvons-nous obtenir plus de nourriture avec moins de terres?

Il y a des agriculteurs inspirants aux Pays-Bas qui se sont détournés des engrais, des machines, des pesticides et des herbicides et ont érigé des éoliennes. Ils ont creusé des puits géothermiques pour chauffer leurs serres avec de l’énergie renouvelable, collecté l’eau de pluie de leurs propres toits de serre et planté leurs cultures non pas dans le sol mais dans des gouttières remplies d’eau riche en nutriments pour minimiser les intrants et les pertes. Ils utilisent des colonies d’abeilles cultivées sur place pour polliniser les cultures. Ces fermes innovantes font désormais partie des producteurs de denrées alimentaires les plus productifs et les plus économiques au monde.

Pour les agriculteurs à petite échelle et de subsistance, il existe une approche low-tech peu coûteuse: l’agriculture régénérative. L’utilisation d’herbicides et de pesticides est réduite, les cultures sont mises en rotation pour reposer les sols et la matière organique riche en carbone est ramenée dans la couche arable, stockant le carbone.

Mais ces améliorations ne nous mèneront pas loin. Si nous voulons cultiver moins de terres, nous devons manger beaucoup moins de viande, en particulier la viande rouge, et surtout de bœuf, qui, en incluant le grain donné aux vaches, consomme 60 p. 100 de nos terres agricoles.

Nous devons passer à un régime alimentaire largement à base de plantes, ce qui réduira l’espace dont nous avons besoin pour l’agriculture et les gaz à effet de serre.

Les estimations suggèrent qu’en changeant nos habitudes, l’humanité pourrait se nourrir de la moitié seulement des terres que nous cultivons actuellement.

  • Sauver les forêts et régénérez la terre

Une grande partie du monde développé a abattu ses forêts il y a longtemps, exerçant la majeure partie de la pression actuelle de déforestation sur les régions les plus pauvres du monde, en particulier sous les tropiques. Là, le riche couvert forestier est encore détruit pour fournir le bœuf, l’huile de palme et le bois dur que les pays plus riches consomment.

Ce sont les forêts les plus profondes, les plus sombres et les plus sauvages de toutes – les forêts tropicales humides – qui disparaissent. Si cela continue, la perte de carbone dans l’air et d’espèces dans les livres d’histoire serait catastrophique pour le monde entier. C’est pour toutes ces raisons que nous devons arrêter toute déforestation maintenant.

En orientant nos échanges et nos investissements, nous pouvons aider les pays pauvres à récolter les bénéfices de ces ressources sans les perdre.

Nous devons trouver des moyens de valoriser la nature sauvage pour ceux qui la possèdent et y vivent, sans réduire sa biodiversité ou sa capacité à apprivoiser le carbone.

  • Réduire la taille de la famille et ralentir la croissance démographique

En sept décennies la population mondiale a été multipliée par quatre. La population mondiale continue de croître, quoique à un rythme plus lent qu’à n’importe quel moment depuis 1950.

Selon les projections actualisées de l’ONU, il y aura entre 9,4 et 12,7 milliards de personnes d’ici 2100. En grande partie en raison de la demande des pays riches, notre consommation dépasse la capacité de la Terre à régénérer ses ressources.

Nous voulons que tout le monde sur la Terre ait une part équitable des richesses naturelles, ce qui signifie que nous devons à la fois réduire la consommation et trouver des moyens de stabiliser la croissance de notre population.

Le moyen le plus juste de stabiliser la population mondiale est d’aider les pays les plus pauvres à se développer. Lorsque cela se produira, l’alimentation et les soins de santé s’amélioreraient, la mortalité infantile diminuera et les familles auront moins d’enfants.

Il est également vrai que partout où les femmes ont le droit de vote, partout où les filles vont et restent à l’école plus longtemps et partout où les femmes sont libres de suivre leurs aspirations, le taux de natalité diminue.

Sortir les gens de la pauvreté et autonomiser les femmes est le moyen le plus sûre de mettre fin à la croissance démographique rapide.

  • Vivre durablement et sainement

Avant le début de l’agriculture, quelques millions d’humains à travers le monde vivaient en tant que chasseurs-cueilleurs, travaillant en équilibre avec le monde naturel. Avec l’avènement de l’agriculture, notre relation avec la nature a changé. Nous en sommes venus à considérer le monde sauvage comme quelque chose à apprivoiser, à maîtriser et à utiliser. Nous sommes passés de la nature à être séparés de la nature.

Nous devons inverser cette transition. Malheureusement, nous sommes maintenant des milliards. Nous ne pouvons probablement pas revenir à nos habitudes de chasseurs-cueilleurs. Mais il y a beaucoup de choses que nous pouvons et devons faire.

Nous devons arrêter et inverser la conversion des espaces sauvages en terres agricoles, plantations et autres développements. Nous devons mettre fin à notre utilisation excessive des engrais. Nous devons réduire notre consommation d’eau douce. Nous devons immédiatement arrêter et de préférence commencer à inverser le changement climatique en réduisant les émissions de gaz à effet de serre.

Si nous faisons toutes ces choses, la perte de biodiversité commencera à ralentir, puis à s’inverser.

Nous, les être humains, sommes arrivés aussi loin que nous le pouvons parce que nous sommes les créatures les plus intelligentes à avoir jamais vécu sur Terre. Mais si nous voulons continuer d’exister, il nous faudra plus que de l’intelligence : Nous avons besoin de SAGESSE!

Homo sapiens, l’être humain sage, doit maintenant apprendre de ses erreurs et être à la hauteur de ce titre.

Nous, qui vivons aujourd’hui, avons la formidable tâche de veiller à ce que notre espèce le fasse. Nous ne devons pas abandonner cet espoir.