Dans le monde entier, les agriculteurs produisent 20% de moins de nourriture qu’ils ne le seraient si les conditions environnementales étaient les mêmes que dans les années 1960.

Selon les résultats de la recherche réalisée par une équipe d’économistes, la principale cause de cette crise de productivité réside dans l’évolution des conditions météorologiques, matérialisée, notamment, par l’augmentation des inondations et des sécheresses dans différentes régions du globe.

Les changements drastiques et inattendus associés au changement climatique font qu’il est plus difficile pour les agriculteurs -même les plus instruits et équipés- de planifier leurs stratégies de production les plus pointues.

Les regions, comme l’Amérique latine, les Caraïbes et l’Afrique ont été les plus touchées, avec une croissance agricole d’un tiers de ce qu’elle aurait pu être dans des conditions climatiques normales.

La productivité est un critère de l’efficacité économique couramment utilisée pour déterminer la croissance d’un secteur industriel, grâce au rapport entre les moyens et les résultats.

Cependant, dans le secteur de l’industrie agricole, les agriculteurs ne contrôlent pas tous les facteurs affectant leur production, ce qui rend la productivité difficile à planifier. En effet, lorsqu’un agriculteur prend une décision économique comme, par exemple, planter au mois de juin, les résultats de cette décision ne seront connus que six mois plus tard. Il y a donc une rupture nette entre les moyens et les résultats. “Des événements aléatoires, comme la météo, peuvent gravement affecter la production”, selon une étude parue dans la revue Nature Climate Change.

Les calculs de productivité agricole n’ont pas toujours intégré les données météorologiques. Voilà pourquoi Robert Chambers, professeur d’agriculture à l’Université du Maryland, et Ariel Ortiz-Bobea, économiste à l’Université Cornell, ont créé un modèle pour calculer la productivité à la fois telle qu’elle est aujourd’hui et où elle serait si les conditions météorologiques étaient restées là où elles étaient il y a des décennies. Ils ont constaté une réduction de 21% de la productivité agricole mondiale depuis 1961, soit l’équivalent de la perte des sept dernières années de croissance.

Les effets, cependant, ne sont pas uniformes: les régions plus chaudes comme l’Afrique, l’Amérique latine et les Caraïbes ont connu des ralentissements de croissance compris entre 26% et 34%, conclut l’étude. Les États-Unis n’ont connu que des baisses de croissance d’environ 5% à 15%.

«Certaines personnes considèrent le changement climatique comme un problème lointain, quelque chose qui devrait concerner principalement les générations futures», a déclaré Ortiz-Bobea. «Notre étude révèle que le changement climatique [d’origine humaine] a déjà un impact disproportionné sur les pays plus pauvres qui dépendent principalement de l’agriculture», a-t-il ajouté.

Les progrès technologiques qui ont conduit à de meilleurs pesticides et cultures hybrides «ne se sont pas encore traduits par une plus grande résilience climatique», a-t-il ajouté.

Avec une population mondiale de près de 10 milliards d’habitants attendue d’ici 2050, Chambers a averti que la productivité agricole essentielle ne se contente pas de se stabiliser, mais qu’elle croît plus rapidement que jamais.

“Cela nous donne une idée des tendances pour nous aider à voir ce qu’il faut faire à l’avenir avec les nouveaux changements climatiques qui vont au-delà de ce que nous avons vu précédemment”, a-t-il déclaré.

Notis©2021

Par Sidney Usher