La musique de Thelonious Sphere Monk est un creuset inépuisable. L’hétérodoxie de son œuvre ne cesse d’émerveiller. Mais beaucoup de mystères entourent la vie du pianiste et compositeur hors hiérarchie.

Son fils, le batteur T.S. Monk, a accepté de partager ses 10 faits préférés peu connus sur son père, à savoir absolument afin de connaître l’homme derrière la musique.

1. Thelonious Monk était un pianiste de formation classique et non un musicien né dans le jazz.

2. Thelonious Monk adorait jouer au Yahtzee, un jeu de société avec des dés. Lui et Nellie (sa femme) en jouait pendant des heures.

3. Les gens savaient que Thelonious Monk  jouait souvent au ping-pong, mais il était encore meilleur au billard. Il m’emmenait souvent dans une salle de jeu de billard. Même si j’étais enfant, il ne m’a jamais laissé gagner une partie.

4. Thelonious Monk était fou de l’émission de télévision “Laurel and Hardy”. Lorsqu’il était à la maison, il s’asseyait parfois comme un enfant et pour la regarder pendant des heures.

5. En 1956, Thelonious Monk a acheté une toute nouvelle voiture, une Buick en noir et blanc. Il l’a conduit pendant environ 2-3 mois. Puis, la voiture été volée. Elle a été retrouvée en parfait état. Mais Thelonious Monk a dit que les vibrations de la voiture avaient changé et ne l’a plus jamais conduite.

6. Thelonious Monk adorait jouer à «Happy Birthday» pour les gens dont il était proche. Donc, le jour de leur anniversaire, il se présentait chez eux et le jouait pour eux. À chaque fois, c’était un arrangement complètement différent.

7. Une fois, Thelonious Monk a joué 60 parties consécutives de ping-pong avec John Coltrane, remportant 59 d’entre elles. Coltrane considérait Thelonious Monk comme son mentor et, en tant que tel, continuait de jouer parce que c’est ce que tel était le vœu de Thelonious.

8. Thelonious Monk tenait à être toujours en forme. Voulant rester athlétique, il joué régulièrement au basket-ball jusqu’à l’âge de 35 ans.

9. Thelonious Monk a vécu au 243 West 63rd Street (New-york), de 1920 à 1967, dans un appartement au rez-de-chaussée. À l’extérieur de la porte, il y avait un tuyau et, dans le couloir, encastré dans le sol, une mosaïque d’étoile. Chaque fois qu’il quittait la maison, il tournait autour de l’étoile, puis il frappait sa bague sur sa pipe. Il n’a jamais donné de raison pour laquelle il le faisait, mais c’était un rituel à lui. Il aimait faire le show surtout quant les regards étaient braqués sur lui.

10. Thelonious Monk était fou de sa famille et en tant que tel a écrit des chansons qu’il a dédié à chacun de ses membres :

*«Crepuscule with Nellie» pour sa femme ;

* “Skippy” pour la sœur de Nellie ;

*«Jackie-ing» pour sa nièce ;

* «Pannonica» pour la baronne Pannonica de Koenigswarter ;

*” Green Chimneys ” et ” Boo Boo’s Birthday ” pour sa fille ;

* et «Little Rootie Tootie» pour son fils T.S. Monk.

Notis©2020

Par Sidney Usher