Recommandés par les responsables de la santé pour limiter la propagation du COVID-19, les couvre-visages rendent désormais la vie difficile aux policiers chargés d’identifier et d’arrêter les escrocs et autres bandits de grands chemins.

Les autorités chargées de la sécurité sanitaire, suivant les recommandations de l’OMS, ont conseillé aux citoyens de mettre les masques lorsqu’ils s’aventurent dans les espaces publics en particulier dans les épiceries et les pharmacies, où la distanciation sociale peut être difficile à maintenir.

Cependant, les criminels profitent de la situation pour se fondre dans le public après avoir commis leurs forfaits. A travers le monde, dans toutes les grandes villes, les enquêtes concernant les articles bons marchés des étals courants ont explosé ces dernières semaines, faisant parfois l’objet de vols à main armée.

Richard Bell, chef de la police de Frackville, Pennsylvanie (USA), a déclaré qu’il était au courant de sept vols dans sa propre région dans lesquels chaque suspect était masqué. Il a décrit l’épidémie de virus comme une “opportunité parfaite” pour les criminels.

“Dans le passé, si vous faisiez une perquisition et que vous trouviez des masques chirurgicaux, cela était hautement révélateur de quelque chose [de suspect]. Mais, aujourd’hui, tout le monde porte un masques et/ou des gants en latex”, a déclaré à un commissaire de police.

Détaillant plusieurs  crimes masqués, les  agents de la police signalent également une augmentation du port de gants en latex, qui entraîne une diminution des empreintes digitales sur les scènes de crime.

Dans le Massachusetts, la police a arrêté deux suspects masqués qui auraient dévalisé un magasin et une station-service sous la menace d’une arme à feu en moins d’une demi-heure. Dans le Texas, toujours aux Etats-Unis d’Amérique, les flics ont demandé des informations sur un homme armé et masqué qui a soutiré de l’argent à un dépanneur avant de s’enfuir à pied.

Bien sûr, de tels cas ne se limitent pas aux États-Unis. En Australie, un suspect portant un masque facial a volé un marchand d’or de Melbourne, fuyant avec le contenu du coffre-fort.

Identifier un criminel potentiel dans une mer de citoyens innocents au visage couvert pourrait se résumer à examiner le langage corporel et le comportement. Dans un monde de plus en plus masqué, tout le monde passe essentiellement incognito. Les témoins potentiels ne remarqueront peut-être pas que quelqu’un qui vine de commettre un crime, ce qui rend plus difficile l’obtention d’une bonne description ou identification du suspect.

La prévalence des masques dans la société rend la tache de forces de l’ordre encore plus difficile. Avant la vie dans une pandémie, les criminels masqués devaient libérer leur visage immédiatement après avoir quitté une banque ou un magasin pour éviter les soupçons une fois dans le grand public. Ils couraient courraient le risque d’être photographié et identifié par des caméras de surveillance et des téléphones portables omniprésents. A l’ère du coronavirus, ils peuvent garder leur masque et se fondre facilement avec ou sans être «capturés» dans les images.

“La vidéo est beaucoup moins utile si nous ne pouvons pas voir un visage”, a déclaré un commandant de division de détective. Cela laisse les forces de l’ordre sans outil crucial de résolution des crimes.

“Il y a beaucoup de gens qui portent des masques pour se protéger du COVID-19, et ils ne font rien de mal. Mais il y a toujours des gens mal intentionnés qui se croient les plus malins. Pour les déceler avant qu’il ne passe à l’acte, il faut désormais être très attentif à leur mouvement. Il  y a probablement quelque chose de suspect”, a déclaré un agent de police administrative.

Notis©2020

Par Sidney Usher

Sources : Associated Press