Les athées sont tout aussi heureux que les croyants dévots, selon une enquête sur le bonheur menée dans 24 pays. Cette conclusion bouleverse la convention acceptée de longue date selon laquelle les chrétiens confirmés et les adeptes convaincus d’autres confessions religieuses sont plus heureux et plus satisfaits de leur vie que ceux sans religion.

Toutefois, les chercheurs ont découvert qu’une croyance ferme en Dieu ou de fortes opinions athées sont plus susceptibles de conduire à un esprit satisfait qu’un attachement « lâche » à la foi religieuse.

L’équipe d’universitaires ont divisé les niveaux de “croyance” et de “non-croyance” en quatre catégories et ont constaté que tous, à l’exception des « faiblement religieux », montraient des niveaux de satisfaction de vie similaires, et tous étaient plus élevés que le groupe « faiblement religieux ».

Selon les auteurs, l’importance du christianisme dans l’aboutissement du bonheur a été exagérée parce que les preuves sont souvent tirées de la « ceinture biblique », constituée par l’Amérique et sa population majoritairement croyante et pratiquante.

En claire, selon cette équipe de scientifiques, les athées sont aussi heureux que ceux qui ont la foi.

Lire aussi : « J’ai perdu la foi et je suis un homme heureux »

Les résultats du nouveau sondage sont en contradiction avec ceux de certaines grandes études internationales antérieures. Par exemple, le projet publié en 2019 par le très respecté Pew Research Center, basé à Washington, a déclaré que les personnes activement religieuses étaient plus heureuses que les personnes non religieuses dans la moitié des 36 pays examinés. Il a révélé que les personnes religieuses étaient nettement plus heureuses que les autres, non seulement aux États-Unis, mais aussi au Japon, en Australie et en Allemagne. Une autre étude, menée par des universitaires de l’Université de Lancaster (grande bretagne) a constaté que les adolescents qui croient en Dieu obtiennent des résultats scolaires plus élevés que les autres.

Discrimination

Dans la nouvelle étude réalisée par les chercheurs de l’université de Cologne écrivent que la religion et le bonheur dépendent fortement du pays concerné. Dans les pays strictement religieux, les athées sont moins satisfaits de leur vie, mais les notes s’améliorent dans les pays plus libéraux avec une forte proportion de non-croyants.

Cette divergence pourrait, selon eux, être liée à la discrimination subie par les athées dans les théocraties ou les États hautement religieux.

Les résultats de l’enquête menée par l’université de Cologne sont basés sur une base de données de la « World Values ​​Survey », une organisation basée en Suède, ayant en son sein des spécialistes des sciences sociales couvrant 100 pays.

La chercheuse Katharina Pohls a déclaré : «Les recherches précédentes ont principalement trouvé des preuves d’une relation universelle et linéaire entre la religiosité et la satisfaction de vivre, ce qui a conduit à la conclusion que les personnes hautement religieuses sont plus satisfaites de la vie que les personnes non religieuses. La raison de cette croyance est que les études précédentes étaient principalement axées sur des échantillons américains, sans tenir compte de l’influence des différences entre les pays, ni de différencier les sous-groupes non religieux. »

Elle a ajouté : “L’impact de la religion sur la satisfaction de vivre dépend de plusieurs facteurs, entre autres, le type de sous-groupe non religieux auquel appartient un individu, la norme sociale de religiosité du pays et le niveau de développement de la société.”

Notis©2021

Par Mary Maz