Joey DeFrancesco, multi-instrumentiste étonnamment doué qui, à l’adolescence, a lancé une renaissance de l’orgue Hammond B-3 dans le jazz, est décédé le 25 août 2022 après “une crise cardiaque massive”. Il avait 51 ans.

Virtuose de l’orgue, DeFrancesco était aussi un enfant prodige, le fils d’un autre organiste réputé, le Philadelphien « Papa » John DeFrancesco. Le jeune DeFrancesco a commencé à assister aux concerts de son père à l’âge de cinq ans, a commencé à jouer de son propre chef à 10 ans, a signé son premier contrat d’enregistrement à 16 ans et a tourné avec Miles Davis à 17 ans.

Floraison

En tant que praticien, Joey DeFrancesco était réputé pour son agilité technique et son sens profond du “Groove”. Son style, il est vrai basé sur la virtuosité, était cependant difficile à sculpter, en raison de son immense patrimoine musical.  Joey De Francesco se référait sans cesse à l’histoire de l’orgue tracée par le jazz. « Joey prend tous les styles et crée le sien « , a déclaré le percussionniste Sammy Figueroa.

Son apparition sur la scène du jazz a ravivé l’intérêt pour l’orgue, sur tout au sein de la génération des « Young Lions » des années 1980. DeFrancesco est resté l’organiste prééminent du jazz. Il a été cinq fois nominé aux Grammy Awards. Il a remporté le sondage DownBeat Readers Poll chaque année de 2005 à sa mort et a remporté neuf fois le sondage des critiques du magazine.

Lorsque le Hammond Hall of Fame a été fondé en 2013, DeFrancesco faisait partie de sa première classe d’intronisés. Il a également été l’hôte de Organized, une émission hebdomadaire d’orgue de jazz, sur la chaîne Real Jazz de SiriusXM.

En plus de l’orgue, DeFrancesco jouait de la trompette et du saxophone, et était aussi un chanteur occasionnel.

Ascension

Joseph F. DeFrancesco est né le 10 avril 1971 à Springfield Township, en Pennsylvanie. Quand il avait quatre ans, son père organiste, Papa John, lui a montré pour la première fois l’orgue Hammond B-3. « J’ai commencé à jouer et le son m’a juste ému », a-t-il déclaré au Boston Herald. « Être un enfant de 4 ans et décider de ce que vous voulez faire pour le reste de votre vie, j’ai eu beaucoup de chance. »

Si son père l’a rapidement exposé, c’est lui-même, Joey qui décida de la suite.

À l’âge de 10 ans, DeFrancesco était assez bon pour jouer avec Hank Mobley et Philly Joe Jones à Philadelphie. Il était encore étudiant à la High School for the Creative and Performing Arts de cette ville lorsque Columbia Records lui a proposé un contrat d’enregistrement exclusif.

Avant de pouvoir faire son premier album, cependant, il avait déjà enregistré avec Grover Washington Jr. (sur Strawberry Moon de 1987) et Miles Davis (Amandla de 1988). Il tourna pendant six mois avec la légende de la trompette.

Son propre premier album, All of Me, est sorti en 1989. A partir de là, son ascension a été fulgurante. Il a commencé à tourner avec son propre groupe peu de temps après avoir obtenu son diplôme d’études secondaires; a enregistré quatre autres albums pour Columbia entre 1989 et 1993; puis enregistré près de trois douzaines d’autres pour les labels Muse, Big Mo, HighNote, Concord et Mack Avenue.

Il a apprécié des collaborations prolongées avec Houston Person et John McLaughlin, et a travaillé deux fois avec son idole  Jimmy Smith.

DeFrancesco a commencé à jouer de la trompette après avoir été inspiré par Davis ; il chantait souvent en jouant de l’orgue et, en 2018, il a également commencé à jouer du saxophone ténor. Il a joué tous les instruments, ainsi que le piano et d’autres claviers, sur son album de 2021 More Music.

Il a partagé sur sa page Facebook sa dernière session d’enregistrement le 16 août 2022. Deux jours auparavant, il donna son dernier concert au Keystone Korner de Baltimore.

Gloria DeFrancesco, sa femme et manager, a annoncé la mort de DeFrancesco dans un post Instagram le 26 août 2022: « L’amour de ma vie est maintenant en paix avec les anges. Merci pour l’effusion d’amour et de soutien venant de partout. Joey vous aimait tous [.]”, a-t-elle écrit.

Notis©2022

Par Sidney Usher