La marche détourne le cerveau de tâches plus cérébrales et l’oblige à se concentrer sur le fait de mettre un pied devant l’autre et de ne pas tomber. En baissant ainsi d’un cran, le cerveau adopte un style de pensée totalement différent – un qui peut conduire à des idées qui ne peuvent pas forcément surgir dans un bureau. Il n’y a pas encore de preuve suffisante pour cette explication sur les bénéfices de la marche, mais c’est une idée alléchante, du reste.
Les spaghettis
Il est maintenant avéré que le cerveau est un estomac gourmand qui consomme 20% de l’énergie du corps alors qu’il ne représente que 2% de son poids (Einstein a peut-être été encore moins – son cerveau ne pesait que 1,230g, comparé à une moyenne d’environ 1 400 g). Tout comme le reste du corps, le cerveau préfère grignoter des sucres simples, tels que le glucose, qui ont été décomposés à partir de glucides. Les neurones ont besoin d’un approvisionnement presque régulier et n’acceptent d’autres sources d’énergie que si elles sont vraiment nécessaires. Et là réside un problème.
Malgré cette dent sucrée, le cerveau n’a aucun moyen de stocker de l’énergie, alors quand les niveaux de glucose dans le sang diminuent, il s’épuise rapidement. “Le corps peut libérer certains de ses propres réserves de glycogène en libérant des hormones de stress comme le cortisol, mais ceux-ci ont des effets secondaires”, explique Leigh Gibson, professeur de psychologie et de physiologie à l’Université de Roehampton.
Ceux-ci incluent l’étourdissement familier et la confusion que nous ressentons quand nous sautons les repas. Une étude a montré que ceux qui suivent un régime hypoglucidique ont des temps de réaction plus courts et une mémoire spatiale réduite – mais seulement à court terme (après quelques semaines, le cerveau s’adapterait à l’énergie récupérée d’autres sources, comme les protéines).

Les sucres peuvent donner au cerveau un coup de pouce précieux, mais malheureusement, cela ne signifie pas que manger des spaghettis est une bonne idée. “Généralement, les preuves suggèrent qu’environ 25 g de glucides sont bénéfiques, mais le double et que vous pouvez effectivement nuire à votre capacité de penser”, explique Gibson. Pour la perspective, c’est autour de 37 brins de spaghettis, ce qui est beaucoup moins que ça en a l’air (environ la moitié de la portion recommandée). “Ce n’est pas une histoire aussi simple que ça en a l’air,” a conclu le professeur Gibson.
La pipe
Aujourd’hui, les nombreux risques pour la santé liés au tabagisme sont largement connus et diffusés. Donc il ne s’agit pas d’une habitude qu’il serait sage de suivre. Mais Einstein était un fumeur de pipe endurci et les nuages de fumée le suivaient partout. Il aimait particulièrement fumer, croyant que cela «contribue à un jugement quelque peu calme et objectif dans toutes les affaires humaines». Il allait même ramasser des mégots de cigarettes dans la rue pour les enfoncer dans sa pipe.
Pas vraiment le comportement d’un génie, il faut l’avouer, mais pour sa défense, bien que les preuves sont apparues dès les années 1940, le tabac n’était pas publiquement lié au cancer du poumon et d’autres maladies jusqu’en 1962 – sept ans après sa mort.