Le bilan mondial officiel des décès dus au COVID-19est sur le point d’atteindre les 6 millions, ce qui souligne que la pandémie, qui entre dans sa troisième année, est loin d’être terminée.

C’est la piqure de rappel d’une situation tragique, alors même que les gouvernements commencent, les uns après les autres, à autoriser leurs populations à se débarrasser des masques, que les voyages reprennent et que les entreprises rouvrent dans le monde entier.

Les îles éloignées du Pacifique, dont l’isolement avait protégées pendant plus de deux ans, sont finalement aux prises à leurs premières épidémies et décès, alimentés par la variante hautement contagieuse de l’omicron, finalement moins mortelle que la grippe.

Hong Kong, qui a vu les décès monter en flèche, a décidé de tester l’ensemble de sa population de 7,5 millions de personnes, trois fois par mois, alors qu’elle s’accroche à la stratégie «zéro-COVID» décrété par la Chine continentale.

Les taux de mortalité restent élevés en Pologne, en Hongrie, en Roumanie et dans d’autres pays d’Europe de l’Est. La région a vu plus d’un million de réfugiés arriver d’Ukraine déchirée par une guerre absurde. L’Ukraine est un pays avec une faible couverture vaccinale et des taux élevés de cas et de décès.

Malgré leur richesse et la disponibilité des vaccins, les États-Unis d’Amérique approchent à eux seuls le million de décès signalés.

Les taux de mortalité dans le monde sont toujours les plus élevés parmi les personnes non vaccinées contre le virus.

« C’est une maladie des non vaccinés – regardez ce qui se passe à Hong Kong en ce moment, le système de santé est débordé. La grande majorité des décès et des cas graves concernent le segment vulnérable et non vacciné de la population », selon Tikki Pang, un expert de l’Organisation mondiale de la santé.

Il a fallu sept mois au monde pour enregistrer son premier million de décès dus au virus après le début de la pandémie au début de 2020. Quatre mois plus tard, un autre million de personnes étaient mortes, et 1 million sont mortes tous les trois mois depuis, jusqu’à ce que le nombre de morts atteigne 5 millions à fin octobre. Au 06 mars 2022, il a atteint 6 millions – plus que les populations de Berlin et de Bruxelles réunies, ou que l’ensemble de l’État du Maryland.

La mauvaise tenue des dossiers et les tests dans de nombreuses régions du monde ont entraîné un sous-dénombrement des décès par coronavirus, en plus d’un excès de décès liés à la pandémie mais pas d’infections réelles au COVID-19, comme les personnes décédées de causes évitables mais n’ont pas pu recevoir traitement parce que les hôpitaux étaient débordés.

Edouard Mathieu, responsable des données pour le portail Our World in Data, a déclaré que – lorsque les chiffres des pays sont étudiés – près de quatre fois le nombre de décès signalés sont probablement morts à cause de la pandémie.

Une analyse des décès excédentaires par une équipe de The Economist estime que le nombre de décès dus au COVID-19 se situerait entre 14 millions et 23,5 millions.

« Les décès confirmés représentent une fraction du nombre réel de décès dus au COVID, principalement en raison de tests limités et de difficultés dans l’attribution de la cause du décès », a-t-il ajouté. « Dans certains pays, pour la plupart riches, cette fraction est élevée et le décompte officiel peut être considéré comme assez précis, mais dans d’autres, il est fortement sous-estimé. »

Le monde a enregistré plus de 445 millions de cas confirmés de COVID-19, et les nouveaux cas hebdomadaires ont récemment diminué dans toutes les régions, à l’exception du Pacifique occidental, qui comprend la Chine, le Japon et la Corée du Sud, entre autres, a rapporté l’Organisation mondiale de la santé.

Bien que les chiffres globaux dans les îles du Pacifique soient faibles par rapport aux pays plus grands, ils sont importants parmi leurs populations et menacent de submerger les systèmes de santé fragiles.

« Compte tenu de ce que nous savons sur COVID … il est susceptible de les frapper au moins jusqu’en 2023 », a déclaré Katie Greenwood, chef de la délégation de la Croix-Rouge du Pacifique.

Les Tonga ont signalé leur première épidémie après l’arrivée du virus avec des navires d’aide internationale à la suite de l’éruption d’un volcan massif le 15 janvier 2022, suivie d’un tsunami. Il compte désormais plusieurs centaines de cas, mais – avec 66% de sa population entièrement vaccinée – il a jusqu’à présent signalé des personnes souffrant principalement de symptômes bénins et aucun décès.

Les Îles Salomon ont connu sa première épidémie de covid19 en janvier 2022 et comptent désormais des milliers de cas et plus de 100 décès. Le nombre réel de morts est probablement beaucoup plus élevé, l’hôpital de la capitale étant débordé et beaucoup mourant à la maison, a déclaré Greenwood.

Seuls 12 % des Salomoniens sont entièrement vaccinés, bien que l’épidémie ait donné un nouvel élan à la campagne de vaccination du pays et que 29 % aient désormais au moins un vaccin.

La disparité mondiale des vaccins se poursuit, avec seulement 6,95 % des personnes dans les pays à faible revenu entièrement vaccinées, contre plus de 73 % dans les pays à revenu élevé, selon Our World in Data.

Bon signe, à la fin du mois de février 2022, l’Afrique a dépassé l’Europe en nombre de doses administrées quotidiennement, mais seulement 12,5 % environ de sa population a reçu deux injections.

Les Centres africains de contrôle et de prévention des maladies continuent de faire pression pour obtenir davantage de vaccins, bien que cela ait été un défi. Certaines expéditions arrivent avec peu d’avertissement pour les systèmes de santé des pays et d’autres près de la date d’expiration, ce qui oblige à détruire les doses.

L’Europe de l’Est a été particulièrement touchée par la variante omicron, et avec l’invasion russe de l’Ukraine, un nouveau risque est apparu alors que des centaines de milliers de personnes fuient vers des endroits comme la Pologne dans des trains bondés. Les responsables de la santé ont offert des vaccins gratuits à tous les réfugiés, mais ne les ont pas fait tester à leur arrivée ou en quarantaine.

« C’est vraiment tragique car un grand stress a un effet très négatif sur l’immunité naturelle et augmente le risque d’infections », a déclaré Anna Boron-Kaczmarska, spécialiste polonaise des maladies infectieuses. « Ils sont très stressés, craignant pour leur vie, la vie de leurs enfants, les membres de leur famille. »

Le Mexique a signalé 300 000 décès, mais avec peu de tests, une analyse gouvernementale des certificats de décès rapproche le nombre réel de 500 000. Pourtant, quatre semaines de baisse des taux d’infection ont suscité l’optimisme des responsables de la santé.

En Inde, où le monde a été choqué par des images de bûchers à ciel ouvert de corps brûlés alors que les crématoires étaient submergés, les cicatrices s’estompent à mesure que le nombre de nouveaux cas et de décès ralenti.

L’Inde a enregistré plus de 500 000 décès, mais les experts estiment que son véritable bilan se chiffre en millions, principalement à cause de la variante delta. Les migrants du vaste arrière-pays indien retournent dans ses mégapoles à la recherche d’emplois, et les rues sont pleines de circulation. Les centres commerciaux ont des clients, bien qu’encore masqués, tandis que les écoles et les universités accueillent les étudiants après une interruption de plusieurs mois.

En Grande-Bretagne, les infections ont diminué depuis une poussée provoquée par l’omicron en décembre 2021, mais restent élevées. L’Angleterre a levé toutes les restrictions, y compris les le port de masque et l’exigence que tous ceux dont le test est positif s’isolent à la maison.

Notis©2022

Par Mary Maz