Différents pays ont adopté des positions différentes sur le port du masque dans l’objectif de trouver un équilibre entre garantir aux travailleurs de la santé l’accès à un équipement de protection individuelle et arrêter la propagation de la maladie, covid-19, pour laquelle il n’existe officiellement aucun traitement ni vaccin.

Certains responsables ont souligné qu’il n’est pas nécessaire que la plupart des citoyens portent des masques car ils ne protègent que les travailleurs de la santé qui sont en  première ligne. Cependant, d’autres experts soutiennent le contraire, c’est-à-dire, l’obligation du port du masque par tous.

Cette contradiction confond le citoyen ordinaire : « Comment ces masques protègent-ils magiquement les porteurs uniquement et seulement s’ils travaillent dans un domaine particulier d’activité?”

Le port universel

Lors d’une conférence de presse à la Maison Blanche, le président des Usa, Donald Trump, a encore étalé toute la palette de son incompétence, en demandant si son groupe de travail sur les coronavirus était d’accord avec la suggestion de l’ancien commissaire américain à la Food and Drug Administration (FDA), Scott Gottlieb, selon laquelle tout le monde devrait porter des masques non médicaux en public “afin de réduire leur risque de propagation asymptomatique. “

En revanche, les dirigeants Sud-Coréens et Japonais ont, eux, déjà distribué des masques à leur population. Le port de masque est même obligatoire en Tchéquie et en Slovaquie. Les gens vivant en Chine, à Hong Kong, au Japon, en Thaïlande et à Taiwan l’ont adopté, convaincus que des personnes en bonne santé pourraient potentiellement propager le virus. Dans certaines parties de la Chine, les gens risquent d’être arrêtés et châtiés s’ils ne le portent pas.

George Gao, directeur général du Centre chinois de contrôle et de prévention des maladies, a déclaré dans un article paru dans le journal Science: “La grosse erreur aux États-Unis et en Europe, à mon avis, est que les gens ne portent pas de masques” pour empêcher la propagation du virus.

Dans un article commenté paru dans la revue The Lancet Respiratory Medicine, l’épidémiologiste et statisticien, Shuo Feng, de l’Université d’Oxford, et ses collègues ont fait valoir que, bien qu’il existe des preuves limitées que le port de masques protecteurs protège contre les infections respiratoires, “il existe une distinction essentielle entre l’absence de preuves et les preuves de l’évidence”.

Selon l’équipe dirigée par Monsieur Feng: “Il est temps que les gouvernements et les agences de santé publique fassent des recommandations rationnelles sur l’utilisation appropriée des masques pour compléter leurs recommandations sur d’autres mesures préventives, telles que l’hygiène des mains”.

Ils ont ajouté que les personnes vulnérables, telles que les personnes âgées et celles qui ont des problèmes de santé de longue date, “devraient porter des masques si celles-ci sont disponibles”.

Une étude réalisée à Singapour a révélé qu’environ 10% des infections étaient transmises par des personnes pré-symptomatiques, qui n’en ont souffert que quelques jours plus tard.

Dans un cas, une femme de 52 ans a attrapé le virus hautement contagieux après s’être assise sur son siège à l’église quelques heures après un touriste infecté.

La découverte s’ajoute à un nombre croissant de preuves montrant que les patients COVID-19 sont infectieux avant de le savoir. Et les gens continuent de rester contagieux même après qu’ils se sentent mieux, ont découvert des chercheurs.

Une étude allemande – l’une des premières études sur les coronavirus à avoir été menée en dehors de la Chine – a confirmé la théorie selon laquelle les gens peuvent propager le virus avant même de savoir qu’ils sont infectés. Cette étude confirme également que les malades peuvent continuer à propager le virus après s’être remis de l’infection.

Ces preuves ont incité le gouvernement américain à publier de nouvelles directives avertissant toute personne exposée à d’autres personnes ou soupçonnée d’être atteinte de la maladie d’être considérée comme porteuse.

Le fait que le virus puisse se propager «en silence» fait qu’il est extrêmement difficile pour les experts de suivre l’épidémie, qui a jusqu’à présent tué plus de 47 000 personnes et infecté environ 940 000 dans le monde.

Les résultats renforcent l’importance de la distanciation sociale et d’autres mesures, dont le port des masques, conçues pour arrêter la propagation du virus.

Le port médical

Les responsables de l’Organisation mondiale de la santé ont également abordé la question du port obligatoire ou non du masque. L’oms a réitéré que seuls les soignants et les agents de santé, en première ligne de la lutte contra la pandémie, devraient porter des masques, ainsi que ceux qui sont malades pour prévenir la propagation de l’infection.

Les masques sont couramment utilisés à mauvais escient et ne seront pas aussi protecteurs que prévu, a déclaré l’agence, citant des recherches démontrant qu’ils peuvent donner un faux sentiment de sécurité et pourraient conduire les gens à réduire le lavage des mains, par exemple. Enlever un masque pour qu’il ne couvre plus le nez ou toucher l’extérieur peut également le rendre moins efficace.

Masque avec respirateur N95

“On peut affirmer qu’il y a un avantage à quoi que ce soit, mais où l’outil a-t-il le plus d’avantages ? A l’heure actuelle, les personnes les plus exposées à ce virus sont les agents de santé qui sont en première ligne de la lutte contre la pandémie. Ils sont exposés au virus à chaque seconde de chaque jour”, a déclaré Michael J. Ryan, directeur du programme de gestion des situations d’urgence sanitaire.

Pour clarifier la situation au public, Ana Rule et Kirsten Koehler du Département de santé environnementale et d’ingénierie de la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health ont abordé la question dans une série de Q&R publiée sur le site Web de l’institution.

“Des virus comme celui qui provoque la propagation du COVID-19 s’accrochent à de petites gouttelettes d’humidité du système respiratoire que nous dégageons lorsque nous toussons, éternuons et parlons. Les grosses gouttelettes (> 5 micromètres) se déposent rapidement. C’est pourquoi il est recommandé de rester à plus d’un mètre des autres personnes. C’est aussi pourquoi il est très important de nettoyer les surfaces et de se laver les mains après avoir touché une surface qui pourrait être contaminée”,  écrit Koehler.

Rule et Koehler affirment que les personnes malades n’ont pas besoin de porter d’équipement respiratoire; les masques chirurgicaux peuvent aider à prévenir la propagation des gouttelettes des personnes malades; et les masques en tissu peuvent empêcher les grosses gouttelettes de se propager des personnes infectées. « Il existe des preuves montrant que les masques chirurgicaux N95 sont presque aussi efficaces que les masque non médicaux pour empêcher les travailleurs de la santé d’attraper la grippe, mais il n’est pas clair que ce soit le cas pour COVID-19 », ont-ils écrit.

Les deux experts on conseillé de: “Jeter un masque ou un respirateur N95 lorsqu’il est contaminé par du sang ou des fluides corporels, lorsque vous ne pouvez plus obtenir une bonne étanchéité au nez ou autour de la bouche, ou lorsqu’il est visiblement endommagé ou sale ou rend difficile la respiration.”

Interrogé pour savoir si ce que nous savons de l’efficacité des masques a changé au cours de la pandémie et si les gens devraient les porter, le professeur Robin May, directeur de l’Institut de microbiologie et d’infection de l’Université de Birmingham, a déclaré: “L’efficacité des masques n’a pas changé au cours de l’épidémie, mais ce qui a changé, c’est le nombre de personnes infectées. “

Au début de l’épidémie, alors que très peu de personnes étaient infectées et que les individus portaient des masques, pensant que cela réduirait leur risque d’infection, a-t-il expliqué. Mais comme COVID-19 se transmet principalement par gouttelettes, les masques ne sont vraiment efficaces que parce qu’ils empêchent les gens de toucher leur nez et leur bouche, et donc la fréquence à laquelle ils peuvent transmettre le virus dans les gouttelettes à partir de surfaces contaminées.

“Cependant, comme nous le savons, le problème est que les gens retirent souvent le masque et touchent parfois- plus que de raison- leur visage lorsqu’ils portent un masque (à cause de l’irritation, la chaleur…), donc l’efficacité est faible”, a-t-il déclaré.

« À ce stade de l’épidémie, cependant, un nombre important de personnes sont infectées. Un masque peut réduire la propagation du virus d’une personne infectée, de la même manière qu’un tissu – il capture les gouttelettes et empêche leur propagation dans l’environnement. »

Mais, a-t-il conclu: “il reste que la meilleure façon de prévenir la propagation de l’infection chez un patient est de rester à la maison et de s’isoler efficacement”.

Notis©2020

Par Sidney Usher