Sidney Poitier, dont la mort a été confirmée le 07 janvier 2021, était un acteur précurseur, un humanitaire et un diplomate respecté. Il a remporté l’Oscar du meilleur acteur pour Lilies of the Field en 1963.

Né à Miami, il a grandi dans une ferme de tomates aux Bahamas et a déménagé à New York à l’âge de 16 ans. Il s’est engagé pour un court passage dans l’armée et a fait plusieurs petits boulots tout en prenant des cours de théâtre, pour devenir une star de la scène et du cinéma dans les années 50 et 60.

Poitier a brisé les barrières raciales à Hollywood. Son apparition dans « The Defiant Ones » en 1958 lui a valu sa première nomination aux Oscars – en soi un exploit historique pour un Noir dans une catégorie de premier plan à l’époque.

Cinq ans plus tard, il a fait encore mieux, prenant résolument le chemin de la gloire avec « Lys of the Field », dans lequel il incarne un homme à tout faire qui aide des religieuses allemandes à construire une chapelle dans le désert.

S’exprimant peu de temps après l’annonce de la mort de l’Acteur, le Premier ministre des Bahamas, Philip Davis, a déclaré : « Notre pays est en deuil. Mais même si nous pleurons, nous célébrons également la vie d’un grand bahamien. »

Il a ajouté : « Sa force de caractère, sa volonté de se lever et d’être compté parmi les meilleurs et la façon dont il a tracé et parcouru le chemin de sa vie inspire du Respect. Sidney Poitier, c’est ce garçon qui a quitté la ferme de tomates pour devenir serveur aux États-Unis, un jeune homme qui a non seulement appris à lire et à écrire, mais qui a fait de l’expression des mots, des pensées et des sentiments le cœur de sa carrière. »

L’acteur était un habitué du grand écran à une époque de ségrégation raciale aux États-Unis, apparaissant dans « Patch of Blue » en 1965, puis « Heat of the Night » l’année suivante, suivi de « Guess Who’s Coming to Dinner », dans le rôle d’un homme Noir, avec une fiancée blanche.

Dans « Heat of the Night », il a dépeint Virgil Tibbs, un policier noir confronté au racisme lors d’une enquête pour meurtre.

Ses autres films classiques comprenaient « A Patch of Blue », « The Blackboard Jungle » et « A Raisin in the Sun », qu’il a également joué à Broadway.

Il a ensuite réalisé une série de films et une pièce de théâtre à Broadway sur la vie et la carrière a été annoncée le mois dernier.

Amon Warmann, du magazine « Empire », a déclaré à la BBC : « C’était un pionnier, il est tellement influent et a ouvert la voie à tant de personnes dans le cinéma, notamment Denzel Washington, qui lui a rendu hommage lorsqu’il a remporté un Oscar. »

Washington, qui a remporté un Oscar en 2002 le même soir que Poitier a remporté un Oscar d’honneur, a plaisanté en disant :  » Quarante ans que je poursuis Sidney et que font-ils – ils vont le lui donner dans la même nuit. « 

Warmann a ajouté que Poitier « s’attaquait de front au racisme » dans son travail mais qu’il était aussi « tellement polyvalent ».

Viola Davis, la première noire américaine à remporter un Oscar, un Emmy et un Tony Award, a déclaré : « Aucun mot ne peut décrire comment son travail a radicalement changé ma vie. »

Davis a rappelé la fois où, lors d’un événement, Poitier lui avait dit à elle et à son mari que « si vos rêves ne vous font pas peur, c’est qu’elles ne sont pas assez grandes », et comment elle avait ensuite épinglé la citation inspirante sur le mur de sa fille.

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Par Mary Maz