Depuis quelques jours déjà, la question se posait. A l’issue d’une réunion du comité exécutif de la Confédération africaine de football (CAF), dimanche 3 juillet 2022 à Rabat, Patrice Motsepe, son président, a annoncé que la Coupe d’Afrique des nations de football était reprogrammée, lors d’une conférence de presse à Rabat.

La compétition qui devait initialement se tenir du 23 juin au 23 juillet 2023 dans cinq villes ivoiriennes, Abidjan, Bouaké, Yamoussoukro, Korhogo et San-Pedro a été déplacée à janvier-février 2024.

Depuis Rabat, où se déroule la CAN féminine, Patrice Motsepe a annoncé une rallonge de six mois avant la tenue de la prochaine CAN masculine

« On ne veut pas prendre le risque d’avoir une compétition sous le déluge. Ça ne serait pas bon pour le football africain et son image », a-t-il expliqué. « Nous prenons la décision mais c’est une question de respect. On a pris de nombreux avis et certaines personnes nous ont dit « il y a le changement climatique, peut-être que la pluie ne sera pas un problème ». Mais les conseils que l’on reçoit, c’est qu’on ne peut pas prendre ce risque », a détaillé le président de la confédération africaine.

Le mois dernier, de graves inondations provoquées par des pluies diluviennes ont fait au moins cinq morts à Abidjan. Cœur de la saison des pluies dans cette ville au climat tropical, le mois de juin est traditionnellement le plus pluvieux de l’année, avec en moyenne autour de 300 mm d’eau.

« Je suis très fier des infrastructures de classe mondiale, du soutien du président Alassane Ouattara, du premier ministre, du gouvernement et de tous les gens du football en Côte d’Ivoire. Cette compétition sera très spéciale », a assuré M. Motsepe. « On sait bien que le mois de janvier n’est pas idéal. Les clubs européens ne sont alors pas toujours enclins à libérer leurs meilleurs joueurs », a-t-il cependant reconnu.

Jusqu’en 2017, la CAN s’est déroulée en début d’année civile. Le comité exécutif de la CAF a ensuite décidé de déplacer l’épreuve en été. L’édition 2019 s’est ainsi tenue en juin et juillet en Egypte. L’édition suivante, au Cameroun, a été déplacée à plusieurs reprises, d’abord à la demande du pays hôte puis du fait du Covid. Elle s’est finalement tenue en janvier et février 2022.

Notis©2022

Par Mary Maz

Sources : Le Monde