Abdulrazak Gurnah s’est dit “surpris et honoré” de recevoir le prix Nobel de littérature 2021, équivalant à 10 millions de couronnes suédoises (1,14 million de dollars). L’Académie suédoise a récompensé Abdulrazak Gurnah pour la profondeur de son récit sur les effets du colonialisme.

Gurnah, 73 ans, est l’auteur de 10 romans, dont Paradise and Desertion. Il a dit à quel point il était reconnaissant envers l’académie, ajoutant: “C’est tout simplement génial, c’est un gros prix et un honneur de figurer dans une liste tellement énorme d’écrivains merveilleux. C’était une surprise si totale que j’ai vraiment dû attendre jusqu’à ce que je l’entende annoncé avant de pouvoir le croire.”

Premier auteur noir africain

Paradise and Desertion, publié en 1994, raconte l’histoire d’un garçon qui a grandi en Tanzanie au début du 20e siècle. Le roman et a été nominé pour le Booker Prize, marquant sa percée l’auteur en tant que romancier.

“Le dévouement d’Abdulrazak Gurnah pour la vérité et son aversion pour la simplification sont frappants”, a déclaré le comité Nobel de littérature dans un communiqué. “Ses romans reculent devant les descriptions stéréotypées et ouvrent notre regard sur une Afrique de l’Est culturellement diversifiée, inconnue de beaucoup dans d’autres parties du monde.”

“[Ses] personnages se trouvent dans un hiatus entre les cultures et les continents, entre une vie qui était et une vie émergente; c’est un état d’insécurité qui ne peut jamais être résolu.”

Né à Zanzibar en 1948, Gurnah est arrivé en Angleterre en tant que réfugié à la fin des années 1960.

Il a été professeur de littérature anglaise et postcoloniale à l’Université de Kent, Canterbury, jusqu’à sa récente retraite.

Gurnah est le premier auteur noir africain à avoir remporté le prix depuis Wole Soyinka en 1986.

Il a déclaré que son prix signifierait que des questions telles que la crise des réfugiés et le colonialisme, qu’il a connues, seraient “discutées”.

“Ce sont des choses qui nous accompagnent tous les jours. Des gens meurent, des gens sont blessés dans le monde entier – nous devons traiter ces problèmes de la manière la plus gentille”, a-t-il déclaré.

Lutte identitaire

“Je suis venu en Angleterre lorsque ces mots, tels que demandeur d’asile, n’étaient pas tout à fait les mêmes – de plus en plus de gens luttent et fuient les États terroristes.

“Le monde est beaucoup plus violent qu’il ne l’était dans les années 1960, donc il y a maintenant une plus grande pression sur les pays qui sont sûrs, ils attirent inévitablement plus de gens.”

Dans une interview en 2016, lorsqu’on lui a demandé s’il se qualifierait d’« auteur de littérature postcoloniale et/ou mondiale », Gurnah a répondu : « Je n’utiliserais aucun de ces mots. En fait, je ne suis pas sûr que je m’appelle autrement que par mon nom. Je suppose que si quelqu’un me défie, ce serait une autre façon de dire : « Es-tu… l’un de ceux-là… ? » Je dirais probablement « non ». Précisément, je ne veux pas que cette partie de moi ait un nom réducteur.”

Les prix Nobel, décernés depuis 1901, récompensent les réalisations dans les domaines de la littérature, de la science, de la paix et, plus récemment, de l’économie.

Les lauréats précédents sont des romanciers, comme, Ernest Hemingway, Gabriel Garcia Marquez et Toni Morrison, des poètes comme Pablo Neruda, Joseph Brodsky et Rabindranath Tagore, et des dramaturges comme Harold Pinter et Eugene O’Neill. Le prix de l’année précédente a été remporté par la poétesse américaine Louise Gluck.

Notis©2021

Par Sidney Usher