Assis derrière une rangée de fidèles âgés, il ressemble à un simple témoin de Jéhovah. Mais cet homme en veste blanche écoutant attentivement est Prince Nelson Rogers – ou «Frère Nelson» pour les autres fidèles.

La conversion

Dans cette photo, Prince est vu à une conférence régionale des Témoins de Jéhovah en été 2015. L’artiste ne bénéficia apparemment pas de traitement spécial en dépit d’être une superstar mondiale. Il est discrètement assis dans la dernière section et sobrement habillé, aux antipodes des vêtements flamboyant de scène. A sa droite, Larry Graham, le bassiste de la Galaxy Funk, également oncle du rappeur Drake.

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Larry Graham, c’est celui qui, en 2001, a persuadé le prince de se convertir aux témoins de Jéhovah. Les deux musiciens semblent être restés très proches au cours des 15 années suivantes. Larry Graham a rapporté qu’il lui a fallu deux ans pour convaincre Prince, l’invitant lors des tournées à se joindre à lui pour lire la Bible avant et après chaque spectacle.

L’acceptation de Prince par les autres membres de la congrégation ne semblait pas évidente, en raison de ses paroles et comportement scéniques « déconcertants ».

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Les Témoins de Jéhovah ont une interprétation particulièrement stricte de la Bible et ne peuvent pas s’associer avec des non-croyants, rejoindre les Forces armées, saluer le drapeau ou participer aux votes. Ils ne peuvent pas faire du yoga, jouer au sein d’une équipe sportive, être hypnotisé, célébrer la Saint Valentin, jouer aux jeux du hasard. Les Témoins de Jéhovah ne se mélangent pas aux autres !

De fait, dans toutes les communautés, les gens qui sont riches et célèbres, comme Prince, ne sont pas tenues sous le même microscope que les autres membres de l’église. La richesse leur accorde apparemment un laissez-passer.

Contrairement à la Scientologie qui a un ‘Celebrity Center’ où les fidèles ont la chance de rencontrer les étoiles, les Témoins de Jéhovah n’utilise pas la célébrité comme faire valoir. Il n’y a pas la dîme mensuelle et les adeptes sont invités à donner de l’argent dans une boîte qui est habituellement placée à la porte de l’église.

Le dévouement

Comme tous les fidèles, Prince a fait du porte à porte pour prêcher la parole de Dieu. Sur les réseaux sociaux, un internaute a raconté comment Prince est arrivé dans une limousine devant la maison d’un étranger. Strictement vêtu, entouré par quatre gardes du corps, il aurait frappé à la porte avant de demander: «Voulez-vous parler de Jésus? »

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Prince était si dévoué aux préceptes des TJ qu’en 2005, alors que cela était nécessaire, il refusa de subir une opération de la hanche, parce que les Témoins de Jéhovah refusent les transfusions sanguines. Conséquence de ce refus : des douleurs abominables contre lesquelles Prince lutta vainement par la (sur)prise de médicaments. Il semble que sa mort soit liée à la prise d’antidouleurs particulièrement addictifs et aux effets secondaire particulièrement désastreux.

Dans une entrevue radio télévisée, Prince a avoué qu’il n’est pas allé voter (Obama) à cause de sa foi de témoins de Jéhovah.