La pollution de l’air pourrait avoir contribué à près de 6 millions de naissances prématurées (avant 37 semaines) et à près de 3 millions de bébés nés avec un poids insuffisant dans le monde en 2019, selon une étude parue sur la plateforme du magazine  PLOS Medicine.

Les chercheurs de l’Université de Californie à San Francisco ont analysé l’impact de la pollution de l’air extérieur et intérieur sur les résultats de la grossesse dans le monde. Ils ont découvert que le nombre mondial de naissances prématurées et de bébés pourrait être réduit de 78 % si la pollution de l’air était minimisée en Asie du Sud-Est et en Afrique subsaharienne.

Les auteurs ont déclaré que la pollution intérieure, due à la combustion de charbon, de fumier et de bois à l’intérieur des maisons, est courante dans ces régions où les taux de naissances prématurées sont également les plus élevés au monde.

Mais la pollution de l’air, et son impact sur les grossesses, n’est pas seulement un problème dans le monde en développement. L’étude a également révélé que la pollution de l’air extérieur avait contribué à environ 12 000 naissances prématurées, notamment, aux États-Unis en 2019.

Un nombre croissant d’études ont mis en évidence la pollution comme un facteur conduisant aux naissances prématurées et aux fausses couches. Des recherches antérieures ont suggéré que cela serait en partie le résultat de femmes souffrant d’inflammation et de « stress interne » dû aux produits polluants.

Les chercheurs ne précisent pas combien des 6 millions de bébés nés prématurément à cause de la pollution de l’air en 2019 ont survécu. Cependant, ils notent que la naissance prématurée est la principale cause de mortalité néonatale dans le monde.

L’Organisation mondiale de la santé estime qu’un million de bébés meurent chaque année en raison de complications liées à l’accouchement prématuré.

Les enfants nés prématurément, ainsi que tous les bébés nés avec un faible poids à la naissance, courent un risque accru de développer une maladie grave tout au long de leur vie. Celles-ci peuvent aller de maladies respiratoires, de saignements dans le cerveau et de problèmes cardiaques et digestifs, de déficiences intellectuelles et développementales à long terme.

Le professeur Rakesh Ghosh, qui a dirigé cette recherche, a déclaré que l’impact de la pollution atmosphérique sur la santé mondiale était immense. : “Le fardeau attribuable à la pollution atmosphérique est énorme, mais avec des efforts suffisants, il pourrait être largement atténué”, a-t-il déclaré.

Selon le professeur Ghosh, les résultats de son rapport devraient être un signal d’alarme pour les nations à lutter contre la pollution de l’air pour le bien de la prochaine génération : “Avec ces nouvelles preuves mondiales, la pollution de l’air devrait désormais être considérée comme un facteur majeur de morbidité et de mortalité infantiles, et pas seulement des maladies chroniques de l’adulte”, a-t-il déclaré.

L’association caritative pour les naissances prématurées, Bliss, estime que 60 000 bébés naissent prématurément au Royaume-Uni chaque année, ce qui représente une naissance sur treize.

Aux États-Unis, il y a environ 380 000 naissances prématurées par an, ce qui représente une naissance sur dix selon le groupe de campagne pour la santé de la grossesse March of Dimes.

Cette dernière étude est la dernière d’une série de recherches établissant un lien entre la pollution de l’air et les problèmes de grossesse.

Les femmes exposées à la pollution de l’air avant de tomber enceintes sont près de 20 % plus susceptibles d’avoir des bébés atteints de malformations congénitales.

Vivre à moins de 5 km d’une zone très polluée un mois avant la conception rend les femmes plus susceptibles de donner naissance à des bébés présentant des malformations congénitales et des défauts développementaux. Pour chaque augmentation de 0,01 mg/m3 de fines particules d’air, les malformations congénitales augmentent de 19%, ajoute la recherche.

15 millions d’enfants naissent prématurément. 1,1 million de prématurés succombent avant de pouvoir grandir et plusieurs millions souffrent de handicap à vie. Naitre prématuré serait donc la première cause de décès chez les nouveau-nés. Selon un rapport de l’ONU, près des 3/4 de ces enfants pourraient être sauvés s’ils bénéficiaient des bons soins à temps.

Notis©2021

Par May Maz 

Source : University of California – San Francisco