Que les éléphants pleurent ou non les membres perdus de leur troupeau est une question à laquelle nous allons tenter, ci-après, de répondre.

Comparaison…

Les éléphants sont des animaux qui vivent constamment et durablement en rang serré. Ayant une longue durée de vie, il se forment des liens solides entre eux. Quand un membre meurt, il est alors possible que le reste du troupeau puisse pleurer sa mort.

La Smithsonian Institution, qui est le plus grand complexe de musées, d’éducation et de recherche au monde, affirme que les éléphants s’intéressent beaucoup aux os de leurs défunts et pleurent leurs parents décédés.

En 2016, une vidéo de trois familles d’éléphants différentes visitant le corps d’une matriarche morte et sentant et touchant le cadavre à plusieurs reprises a été partagée par un doctorant. Cette vidéo suggérerait que ces animaux peuvent avoir un lien émotionnel profond avec le corps et avoir à éprouver du chagrin.

Une autre vidéo montre le moment déchirant où un bébé éléphant tente de réveiller sa mère, qui s’est effondrée et est morte après avoir erré dans un village en Inde. Le petit utilisait sa trompe pour caresser la tête de la mère alors qu’elle était immobile à Odisha, dans l’est de l’Inde.

La science peut mesurer ce que nous pensons être des signes de certaines émotions, telles que le langage corporel et les vocalisations (comme les cris, les gémissements, les hurlements, etc.). Les éléphants présentent de nombreuses formes de communication et des comportements similaires à ceux que font les humains lorsqu’ils pleurent ou ressentent certaines émotions. Ces similitudes dans la communication et les comportements ont poussé beaucoup de scientifique à affirmer (et les gens du monde populaire à croire) que les éléphants éprouvent probablement des émotions similaires à celles des humains.

…n’est pas raison

Cependant, il s’agit plus de conjectures (ne voulez-vous pas dire d’observation personnelle) que de science (les sciences sociales sont une sorte de science, mais pas facilement numérisées et quantifiables). De la même manière, si mon amie dit et fait la même chose que moi quand je suis heureuse, cela signifie-t-il automatiquement qu’elle est aussi heureuse ? Peut-être, mais pas sûr. Son langage corporel et sa communication peuvent être très différents des miens, peut-être en raison de différences culturelles ou génétiques, (piétiner les orteils de quelqu’un, quelle que soit la langue, et la réponse sera essentiellement similaire) et peut-être que les signes de frustration sont les mêmes que mes signes de bonheur. Ou peut-être qu’elle agit simplement ou fait semblant de me faire réagir d’une certaine manière, mais ne ressent vraiment aucune émotion.

Lorsque nous voyons d’autres animaux (y compris des humains qui agissent comme des animaux) faire des choses qui nous ressemblent à certaines émotions, il est important de réaliser que nous ne pouvons pas connaître ou mesurer (cela est mesuré par des degrés de mots (adjectifs) appelés catégories) pour certains. Quelles émotions ils éprouvent vraiment, le cas échéant.

C’est l’une des belles choses à propos des émotions : personne ne peut jamais vraiment savoir quelles émotions vous ressentez sauf vous. Les autres peuvent deviner, mais si vous êtes un bon acteur / actrice, vous pourrez peut-être les tromper. Il en va de même pour les éléphants.

Conclusion

Nous ne pouvons pas vraiment savoir quelles émotions les animaux en général et les éléphants en particulier ressentent. Il est très probable que les éléphants éprouvent des émotions similaires à celles des humains, notamment celles qui provoquent des pleurs. Il est également possible que ce qui semble être des signes d’émotions soit vraiment du bluff (le bluff est légal) ou simplement des comportements utilisés pour amener les autres éléphants d’un groupe à réagir d’une certaine manière.

Notis©2021

Par Mary Maz