Des citoyens ont envahi les rues des villes du monde entier pour exprimer leur colère. Quelque soit leurs origines ou couleurs politiques, les manifestants ont souvent exprimé un grief commun – l’échec du pouvoir -en place et bien établi- à garantir un avenir plus équitable pour tous.

Le nouveau ralliement

Bien que les manifestations de rue ne soient pas vraiment une nouveauté, les experts en sciences politiques et sociales affirment que les poussées de fièvre populaire de 2019 reflètent un sentiment croissant que le contrat social entre les gouvernements et les citoyens a été rompu ; les électeurs ont payé et paye le prix, puisqu’ aucun changement significatif n’affecte positivement leur quotidien.

“Ce qui unit les protestations, c’est que tous réagissent à un sentiment d’exclusion, au pessimisme quant à l’avenir et au sentiment d’avoir été oublié par des élites qui n’ont aucune emprise sur les réalités quotidiennes “, a déclaré Jake Werner, historien à l’Université de Chicago.

La crise financière de 2007-08 en particulier, a-t-il expliqué, a révélé des défaillances systémiques et induit des années d’austérité et d’insécurité pour des millions de personnes. Le dysfonctionnement du système, du fait de l’irresponsabilité des dirigeants, produit un sentiment aigu d’injustice, en particulier chez les jeunes qui voient leurs perspectives de gagner décemment leur vie décroître à chaque hausse des prix ou baisse des prestations. Ce qui était auparavant vécu comme normal ou naturel est désormais et de plus en plus vécu comme une forme de domination et d’injustice.

En conséquence, il suffit souvent d’une petite étincelle pour déclencher une protestation – au Chili, c’était une augmentation des billets de métro, en Iran et en France, c’était l’augmentation du prix du carburant, en France la réforme de la retraite, au Liban une “taxe WhatsApp” – se transformant en vaste révolte pour un meilleur niveau de vie.

Les Algériens réclament la Liberté

Ailleurs, comme à Hong Kong, en Algérie et en Inde, les appels à une plus grande liberté politique sont devenus une puissante force de ralliement. En Irak, la fureur face à la corruption et au chômage s’est transformée en affrontements sanglants qui ont fait des centaines de morts et forcé le Premier ministre à démissionner.

“La croyance en la capacité de la démocratie à changer la vie des gens s’érode sans aucun doute”, a déclaré Erik Neveu, sociologue à l’université des sciences politiques de Sciences Po à Rennes (France).

Le rejet du « néolibéralisme»

Pour Olivier Fillieule, spécialiste des mouvements sociaux à l’Université de Lausanne en Suisse, les manifestations de 2019 se sont appuyées sur la même dynamique qui a produit des mouvements aussi divers que « Occupy Wall Street », le « Printemps arabe » ou l’opposition russe au président Vladimir Poutine.

“Le rejet du néolibéralisme est le principal moteur de la plupart de ces mouvements”, a-t-il dit, notant que “l’abdication par l’État de certaines de ses responsabilités laisse les gens seuls dans la jungle du marché boursier”.

L’impression que les grandes entreprises et les riches semblent obtenir un laissez-passer gratuit – malgré les appels à forcer les multinationales à payer plus d’impôts – ne fait que renforcer le sentiment que le jeu est truqué.

“La société en a assez de payer et de payer. Ils nous ont serrés comme du citron”, a déclaré Marcela Paz, une enseignante de 51 ans, lors d’une manifestation à Santiago du Chili en octobre 2019.

Le process traditionnels pour gravir les échelons sociaux étant grippé, verrouillé, rouillé et hors de portée, le peuple a le sentiment que les protestations, voire la violence, sont le seul recours.

En France, par exemple, la colère du “gilet jaune” face au coût élevé de la vie s’est rapidement transformée en émeutes et en affrontements avec la police – et a finalement contraint le gouvernement à promettre des milliards d’euros de réductions d’impôts et de hausses de salaires.

Puis, en décembre, les syndicats français soutenus par les «gilets jaunes» ont appelé à une grève nationale pour protester contre les réformes des retraites, ce qui a pratiquement bloqué le pays pendant plusieurs semaines.

La nouvelle révolution

Les experts estiment que la multitude de manifestations de longue durée, dont certaines ont duré des semaines, voire des mois, pourraient fournir une énergie renouvelée, inspirant de nouveaux mouvements. “Il est clair que les manifestations et autres formes d’activité de mouvement ont beaucoup augmenté ces dernières années, et peut-être cette année en particulier”, a déclaré Doug McAdam, sociologue à l’Université de Stanford en Californie.

Signe d’une démocratie en déclin, la plupart des mouvements ont rejeté le leadership de l’établissement, adoptant plutôt une organisation “horizontale” facilitée par les médias sociaux ou, comme à Hong Kong, par des applications de messagerie sécurisées.

Courses et poursuites dans les rues de Hong Kong

Dans certains pays comme l’Iran et l’Égypte, les autorités ont tenté de restreindre les mouvements sociaux en coupant Internet – l’Inde a coupé l’accès mobile dans certaines parties de Delhi au milieu des protestations contre une loi sur la citoyenneté jugée anti-musulmane – mais sans grand succès à long terme.

« Ce ne sont pas seulement des «révolutions Facebook». Ce sont des mouvements profonds où les jeunes prennent souvent les devants, mais deviennent ensuite intergénérationnels », a déclaré Geoffrey Pleyers, professeur de sociologie en Belgique et en France.

L’organisation “horizontale” fait qu’il est plus difficile pour les autorités de désigner quelqu’un avec qui négocier ou de l’arrêter afin d’étouffer la colère des manifestants.

En conséquence, même si les gouvernements cèdent à certaines demandes, ils risquent de faire face à davantage de protestations encore plus violentes, à moins de s’attaquer à la racine de la colère populaire, à savoir l’éradication des inégalités et la réduction accélérée de la pauvreté.

Notis©2019

Par Sidney Usher