Le prince Philip est décédé après plus de 70 ans aux côtés de la reine d’Angleterre. Il avait 99 ans. Sa mort a été confirmée par le palais de Buckingham au levée du soleil du 09 avril 2021.

Philip, le duc d’Édimbourg, était bien connu pour ses gaffes notoires et ses commentaires parfois, voire, souvent maladroites. En 2017, Il démissionna de ses fonctions royales, officiellement pour cause de “vieillesse”.

Le “rocher”

Avant sa mort, le duc était l’époux régnant le plus ancien du monde, avec plus de sept décennies de service public. Philip a été là pour soutenir mais pas pour surpasser la monarchie anglaise.

Le couple s’est marié à l’abbaye de Westminster à Londres en 1947. Le mariage ayant eu lieu si tôt après la Seconde Guerre mondiale, Elizabeth a utilisé des coupons de rationnement pour acheter du matériel pour sa robe de mariage.

La princesse de l’époque, Elizabeth, a été couronnée six ans plus tard, le 2 juin 1953, avec “son prince” à ses côtés.

La reine a parlé de leur relation à l’occasion de leur anniversaire de mariage, le 20 novembre 1997.

Lors d’un discours à la Banqueting House de Londres, Elizabeth a déclaré: «Hier, j’ai écouté le prince Philip parler au Guildhall… Aujourd’hui, les rôles sont inversés. Trop souvent, je le crains que le prince Philip m’écoute vraiment parler. Souvent, nous nous discutons de mon discours prévu à l’avance et, comme vous vous en doutez, ses opinions sont exprimées de manière directe. C’est quelqu’un qui ne prend pas facilement les compliments au sérieux, mais il a tout simplement été ma force et je suis resté toutes ces années grâce à sa présence. Rien que pour cela moi et toute ma famille, ainsi que bien d’autres pays, lui devons une dette incommensurable. “

Ces paroles – prononcées quelques mois seulement après la tragédie de la mort de la princesse Diana – sont parmi les plus célèbres dites sur le prince au cours de ses années de service public.

L’Itinéraire

Le duc est né “prince Philip de Grèce et du Danemark”, du prince Andrew de Grèce et de la princesse Alice de Battenberg, le 10 juin 1921.

Agé de 18 mois à peine, sa famille a fui la Grèce craignant l’instabilité politique qui a conduit son oncle le roi Constantin I à abdiquer.

La famille a été emmenée en Grande-Bretagne sur un navire de la Royal Navy avec le bébé prince dans un berceau fabriqué à partir d’une boîte d’oranger.

En devenant citoyen britannique naturalisé, il a pris le nom de famille Mountbatten, qui reste avec la famille à ce jour.

Le fils du prince Harry et de Meghan Markle s’appelle Archie Mountbatten-Winsor, empruntant à Philip ainsi le nom de famille de la reine.

En 1939, le prince Philip rejoint la marine royale en tant que cadet, avant de devenir sous-lieutenant, puis premier lieutenant sur le destroyer HMS Wallace en 1942.

Il était alors premier lieutenant du destroyer de classe W, le HMS Whelp, qui se trouvait dans la baie de Tokyo lorsque les Japonais ont signé la reddition en 1945.

Le duc a accompli 22219 engagements en solo entre 1952 et 2017, lorsqu’il a démissionné de ses fonctions royales.