Cela ne surprendra pas les consommateurs qui se disent accros aux dépenses: une récente étude confirme que les achats par carte de crédit donnent au cerveau le même effet que la cocaïne, stimulant les virées de shopping.

On sait depuis longtemps que les acheteurs ont tendance à dépenser plus lorsqu’ils utilisent une carte en plastique plutôt que des espèces. La récente vague d’augmentation des limites de paiement sans contact suscite donc des craintes quant à l’endettement des ménages.

Une étude du Massachusetts Institute of Technology (MIT) montre que les dépenses par carte de crédit déclenchent la même réaction chimique dans le cerveau que les drogues addictives, telles que la cocaïne et les amphétamines.

Les chercheurs ont constaté que les cartes de crédit «accéléraient» en évitant les coûts, quelles que soient les dépenses.

Mais différentes cartes peuvent susciter des désirs différents, a montré l’étude. Les cartes utilisées dans les restaurants et les jours fériés créent un plus grand appétit pour les dépenses que les cartes utilisées pour acheter du carburant, par exemple.

Le co-auteur de l’étude, le professeur Drazen Prelec, a déclaré: «Les réseaux de récompenses dans le cerveau qui sont activés par toutes sortes de récompenses sont activés par un achat par carte de crédit.

«Le fait de mettre une carte de crédit en plastique dans votre main est associé à des achats agréables.

Les chercheurs ont étudié des scanners cérébraux de participants qui utilisaient des cartes de crédit personnelles ou de l’argent liquide pour faire de vrais achats de produits du quotidien.

Les résultats, publiés dans la revue Scientific Reports, ont révélé que les achats en espèces ne stimulaient pas les «réseaux de récompense» dans le cerveau.

La pandémie a accéléré le déclin de l’argent liquide, les acheteurs étant encouragés à utiliser les moeyns de paiement sans contact, afin de limiter la propagation du virus.

Notis©2021

Par Sidney Usher