Giacomo Casanova, le coureur de jupons le plus célèbre de l’histoire, était doté de plusieurs talents, en sus de son art de la séduction.

Les écrits de l’aventurier vénitien qui prétendait avoir couché avec plus de 130 amants ont longtemps été dévorés pour leurs récits de ses conquêtes sexuelles. Mais, une nouvelle analyse de ses mémoires révèle que l’amant le plus célèbre du monde était également, entre autres, un médecin raté dont les observations fournissent des informations intéressantes sur la pratique médicale du 18e siècle en Europe.

Né à Venise en 1725 et rejeté comme un imbécile maladif pendant les huit premières années de sa vie, Casanova a défié le manque de confiance en lui et de soutien de ses parents pour devenir un brillant homme intellectuel.

Destiné dans sa jeunesse à une carrière de haut vol dans l’église, Casanova a abandonné très vite cette prédestination pour devenir un soldat, un joueur, un aventurier, un homme d’affaires, un auteur, un escroc – et surtout pour poursuivre le plus beau sexe.

Il aurait perdu sa virginité à l’âge de 16 ans dans les bras de deux sœurs qui, loin d’être réticentes à se laisser séduire, se jetèrent sur lui.

De taille moyenne, les histoires pensent qu’il était un homme séduisant, avec une peau basanée et une crinière de boucles sombres.

Au lit, il soutenait lui-même que les femmes avec lesquelles il faisait l’amour s’amusaient autant que lui, affirmant que leur plaisir représentait les quatre cinquièmes du sien.

Plus de deux siècles après la mort de Casanova, son nom est toujours synonyme de tous les phantasmes liés à la vie de playboy.

Il était l’aîné de six enfants d’une femme qui était veuve au milieu de la vingtaine et qui luttait pour faire vivre sa famille en pleine expansion.

Il a été envoyé le jour de son neuvième anniversaire dans la ville de Padoue et n’a plus jamais vécu avec sa mère. Les spécialistes pensent que cet abandon précoce du lien maternel a jeté les bases de ses manières de faire avec les femmes.

Il a ensuite été laissé le cœur brisé par son premier amour, une religieuse connue seulement sous le nom de M.M., comme Casanova l’a nommée dans Histoire De Ma Vie, le mémoire qu’il a écrit au crépuscule de sa vie.

Casanova est tombée profondément amoureuse de M. M et est devenue son esclave dévoué pendant deux ans. Elle, en revanche, a toujours fait passer les besoins de son autre amoureux, l’ambassadeur de France François de Bernis, avant les siens. Elle aurait persuadé Casanova de présenter un feu d’artifice sexuel au profit du richissime voyeur.

Désespéré d’amour, mais incapable de l’accepter quand il lui a été présenté sur une assiette, il a prouvé un toucher doux aux femmes manipulatrices. L’argent coulait de ses doigts généreux dans leurs paumes ouvertes.

Pris au piège de la pauvreté, Casanova a passé ses 13 dernières années à travailler comme bibliothécaire dans un coin reculé de Bohême.

Il avait tout perdu à cause de sa soif de femmes: son argent, son indépendance, sa liberté d’errer, son apparence, voire son identité.

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Par Mary Maz