« Les professionnels de la politique courent un plus grand risque de développer un problème de santé mentale que le public », conclu une étude. Les experts attribuent cette vulnérabilité des politiciens à plusieurs facteurs : leurs horaires de travail surchargés ; la précarité  de leur titre ; la cyber-intimidation ; la peur de l’harcèlement…

Profession à risques

Les femmes et hommes politiques traversent souvent des situations intenables qui relèvent de la dépression .

Ce  sont « des êtres humains qui font un travail incroyablement difficile», écrivent les experts. Il est donc « crucial » de les soutenir pendant « des périodes stressantes », a déclaré l’équipe d’un centre de recherche basé à Londres. Nicole Votruba, chercheuse qui travaille pour le compte d’un institut de psychiatrie, co-auteur de l’étude, a déclaré: « L’étendue de la stigmatisation parmi les députés, comme l’indiquent nos résultats indiquent, est surprenante. Mais, c’est une occasion pour sensibiliser davantage le public sur la santé mentale de celles et ceux qui représentent la communauté ».

Il s’agit de la première étude du genre consistant à évaluer la santé mentale et le bien-être des parlementaires britannique, en particulier, et des hommes politiques, en général.

Cette recherche, qui constate un niveau élevé de la détresse mentale parmi la classe politique, soulève des questions importantes quant à la manière de mieux aider les personnes qui élaborent, examinent les lois en vigueur et les exécutent.

Question tabou

Les députés ont rarement évoqué en public leurs problèmes en matière de concentration, de perte de sommeil, d’inquiétude, de sentiment d’inutilité, de difficulté à faire face à des situations personnelles difficiles et de tension constante.

Les problèmes liés à leur vie privée peuvent être aggravés par «des tonnes d’heures supplémentaires de travail, de nombreux voyages et une précarité de l’emploi», ont écrit les chercheurs.

En raison de leur emploi du temps chargé, il est également difficile pour les députés d’accéder à une prise en charge pourtant disponible.

Plus de la moitié des politiciens interrogés (52%) ne se sentiraient pas à l’aise pour discuter de leur santé mentale. En effet, dans un environnement médiatique de plus en plus hostile, une mauvaise santé mentale peut être considérée comme un facteur limitant les capacités des hommes politiques », ont écrit les chercheurs.

« La stigmatisation et l’auto-stigmatisation à propos de la santé mentale semblent demeurer un obstacle majeur à la recherche d’aide et de soutien parmi les membres de la Chambre des représentants du peuple », ont-ils ajouté.

D’autres études devraient être réalisées afin d’identifier les problèmes clés affectant les politiciens, qu’il s’agisse de harcèlement criminel, de cyber-intimidation ou d’abus d’alcool.

Dépression

Les symptômes et les effets de la dépression sont divers et variés : le sentiment constant de contrariété ou désespoir, ou encore la perte tout intérêt y compris pour les choses qu’on appréciait auparavant. La dépression peut également provoquer des symptômes physiques tels que des problèmes de sommeil, de fatigue, un faible appétit ou une libido limitée, voire une douleur physique.

Dans des cas extrêmes, la dépression peut conduire à des pensées suicidaires.

Des événements traumatisants peuvent le déclencher et les personnes ayant des antécédents familiaux sont particulièrement exposées.

Il est important de consulter un médecin si vous pensez que vous-même -ou une personne de votre entourage- souffrez de dépression, car elle peut être gérée par des changements de mode de vie, une thérapie ou la prise de médicaments.

Notis©2019

Par Sidney Usher