La reconnaissance de deux régions séparatistes par Vladimir Poutine et l’envoi de troupes russes pourraient être le déclencheur d’une guerre plus large, qui dépasserait les frontières de l’Ukraine.

Peter HITCHEN, essayiste, européen convaincu et politicien  pragmatique, a jeté un regard froid, sans complaisance sur la crise ukrainienne. Extraits :

Le préjugé

Nous avons traité la Russie avec une stupidité incroyable. Maintenant, nous en payons le prix. Nous avons eu la chance de faire d’elle une alliée, une amie et une partenaire.

Au lieu de cela, nous l’avons transformée en ennemie, en insultant un grand et fier pays, avec avidité, esprit de supériorité infondée, cynisme, mépris et méfiance.

J’ai du mal à supporter des gens qui sont normalement parfaitement sensés et raisonnables, se déchaîner sauvagement contre la Russie et les Russes.

Avant, j’étais comme eux. J’avais le préjugé « anti-russe » normal que partagent tant d’Occidentaux. Mais, par chance, je ne suis plus aussi étourdi qu’avant. J’ai vécu en Russie, j’ai connu les Russes comme des amis. J’ai appris à faire la distinction entre ce qui est Russe et ce qui est Communiste. Finalement, j’ai vu quelque chose que la plupart des gens ne verront jamais – un événement charnière dans l’histoire, alors que nous aurions pu changer le monde pour le meilleur.

L’un des moments les plus joyeux de ma vie a été le jour où le communisme est mort à Moscou. J’aurais pu jurer que le ciel était en fait plus clair et plus lumineux, les gens semblaient heureux au lieu d’être opprimés – même la police de la circulation révoltante et corrompue, pour une fois, s’est cachée.

Les poubelles étaient pleines de cartes de membre rouge et or du Parti communiste, brûlant joyeusement sous le soleil de la fin de l’été alors qu’elles se dissolvaient en cendres grises.

J’ai donc conduit ma Volvo rouge à travers la ville libérée, beaucoup plus vite que d’habitude, affichant fièrement la plaque d’immatriculation jaune spéciale (avec son ‘K’ pour ‘Korrespondent’ et son ‘001’ pour la Grande-Bretagne, première nation) qui avait jusque-là a simplement fait de moi une cible pour les chasseurs de pots-de-vin et les flics officieux qui m’ont empêché d’aller pique-niquer dans les bois bourrés de missiles à l’extérieur de la ville.

Quelques jours plus tôt, j’étais plongé dans la plus abjecte tristesse. Le communisme, après une longue retraite, avait riposté. Le dirigeant soviétique réformateur, Mikhaïl Gorbatchev, avait été kidnappé dans sa maison de vacances de Crimée. Des chars, des barils inclinés et des chenilles écrasant la surface en poussière, sont descendus en grondant dans ma majestueuse rue de Moscou dans la lumière du petit matin.

Ce n’était pas une ancienne actualité. J’étais là, et ça se déroulait devant moi en couleur. Mon bloc d’appartements, soit disant d’élite, que je partageais illégalement avec des dizaines de vieux staliniens, d’hommes du KGB et de loyalistes du Kremlin, a explosé dans l’exultation alors que se déroulait ce « sale » putsch.

Des voisins que je considérais auparavant comme de gentils vieux retraités se raidirent le dos, grandirent de plusieurs centimètres, enfilèrent des brassards cramoisis et installèrent un stand de propagande dans le hall. L’horrible chose que j’avais cru mourir revenait à la vie.

Allaient-ils, comme leurs camarades chinois, utiliser leurs chars pour massacrer la population de la Place Rouge et rétablir la férule du Parti ? Ce jour-là, tout semblait terriblement possible.

Puis, tout aussi rapidement, les chars se sont retournés et ont disparu, les putschistes ont perdu leur sang-froid et se sont dispersés dans un brouillard de vodka et de panique, et tout était fini.

C’était un bonheur d’être en vie à cette aube, comme quelqu’un l’a dit un jour à tort à propos d’un autre événement capital. Je ne m’en suis jamais remis.

Le cœur battant noir d’un empire maléfique s’était arrêté. Un soleil noir avait été retiré du ciel.

Tous les mensonges immondes et les répressions dont j’avais été témoin dans la vaste zone de tyrannie qui s’étendait du cœur de l’Allemagne au cœur de la Corée avaient perdu leur force vitale.

Je ne pense pas que le monde ait eu une telle opportunité depuis 1945. En fait, c’était mieux, car en 1991 il n’y avait pas de Staline, pas de Parti communiste soviétique.

Comme un chevalier mort dans son armure, les forces armées soviétiques autrefois puissantes pouvaient sembler de loin une menace, mais elles étaient pourries et perdues, et en quelques mois elles s’effondreraient et tomberaient au sol.

Les marchands

En fait, le problème est rapidement devenu de trouver un moyen de gouverner ce vaste pays, car les sorts et les incantations qui l’avaient maintenu ensemble ne fonctionnaient plus.

Quelle opportunité pour l’Occident riche, stable et bien gouverné de venir à la rescousse.

L’aide du plan Marshall n’avait-elle pas ravivé et reconstruit une Europe occidentale ruinée après la Seconde Guerre mondiale ?

La Grande-Bretagne, mon pays d’origine, et les autres puissances occupantes n’avaient-elles pas juré d’apporter la démocratie, la liberté et l’état de droit à une Allemagne prostrée ? N’était-ce pas le moment d’un acte tout aussi unique de générosité et de clairvoyance ?

Non ce n’était pas le cas. Ce qui s’est déchaîné à la place, c’est une armée de marchands de tapis de l’Occident, criant au marché libre, qui ont rapidement trouvé leurs ambitions dans les escrocs et les experts de la corruption, dont beaucoup de hauts fonctionnaires communistes, qui se sont précipités pour les exploiter et les tromper.

En même temps, la « démocratie » formelle a été introduite – c’est-à-dire qu’il y a eu des élections, qui ont bien sûr été truquées par de gros capitaux.

Dans l’esprit des Russes dont les économies ont été vaporisées, qui ont été chassés de chez eux par des voyous, qui ont perdu leur emploi et leur pension, la démocratie est devenue un juron.

Les occidentaux  qui prétendent mépriser Vladimir Poutine pour son agression, pour sa suppression de la liberté et pour sa corruption semblent avoir la mémoire courte.

Le contraste

Boris Eltsine, un ancien politicien de la machine communiste au passé loin d’être parfait, imbibé d’alcool, a ordonné aux chars de bombarder son propre parlement, tandis que sa police abattait les manifestants.

Il a saccagé la Tchétchénie. Sa propre réélection à la présidence, une mascarade saisissante, puait la corruption.

La corruption sous son règne était si flagrante et grotesque que, lorsqu’il a démissionné, de nombreux Russes ont accueilli avec soulagement le retour de ce que le cinéaste Stanislav Govoryukin a appelé la « corruption normale ».

Eltsine, souvent paralysé par l’alcool, était un invité bienvenu en Occident, même à la Maison Blanche, malgré son comportement embarrassant et grossier.

Mais Eltsine, contrairement à Poutine, n’a rien fait pour contrôler les oligarques, a permis à l’Occident de poursuivre son viol grossier de l’économie russe et – surtout – n’a fait aucune protestation contre l’humiliation de son pays par l’expansion continue de l’Otan vers l’Est à travers l’Europe.

C’était alors une alliance plus ou moins ouvertement anti-russe (contre qui d’autre est-elle dirigée ?).

Ce n’était pas seulement que l’Occident avait promis de ne pas le faire, comme le montrent maintenant sans aucun doute de nombreux documents.

C’est qu’il était stupide et qu’il a créé la crise même contre laquelle il prétendait nous protéger tous.

Fait intéressant, les principaux manifestants contre cette expansion de l’OTAN n’étaient pas des nationalistes russes, mais des personnalités indépendantes très intelligentes et expérimentées.

L’un était le politicien libéral russe Yegor Gaidar, un homme que les dirigeants occidentaux prétendent avoir admiré. Il a prophétisé avec exactitude que la politique renforcerait les partisans de la ligne dure et les nationalistes au Kremlin.

Puis vint le brillant diplomate américain George F. Kennan, un homme que personne ne pouvait accuser d’être indulgent envers le communisme. Mais, contrairement à tant d’autres, il pouvait distinguer la nouvelle Russie transformée de l’ancienne URSS.

Kennan avait été l’architecte de la politique américaine d’endiguement de l’URSS. Il est sorti de sa retraite pour déplorer le soutien de Bill Clinton à pousser l’Otan vers l’est : « Je pense que c’est le début d’une nouvelle guerre froide », a déclaré M. Kennan. « Je pense que les Russes réagiront progressivement de manière assez négative et que cela affectera leur politique.

« Je pense que c’est une erreur tragique. Il n’y avait aucune raison à cela. Personne ne menaçait personne d’autre. Cette expansion ferait se retourner les Pères fondateurs de ce pays dans leurs tombes. Nous nous sommes engagés à protéger toute une série de pays, même si nous n’avons ni les ressources ni l’intention de le faire de manière sincère et sérieuse… »

L’échec

Je suis convaincu, au milieu de toute l’hystérie anti-Poutine, que les dirigeants occidentaux ont créé la crise ukrainienne à partir de rien.

Il se trouve aussi que je pense que beaucoup d’entre eux, pour diverses raisons, sont si légers qu’ils apprécient la possibilité de prendre position et de menacer – et ne réalisent pas que c’est mortellement sérieux.

Dans des allusions, des plaidoyers, des discours publics et des démarches privées, la Russie nous a suppliés pendant des années de lui témoigner le respect le plus élémentaire. Notre réponse a été de réagir avec méfiance et abus, et avec des tentatives flagrantes d’aggraver la situation en Ukraine et en Géorgie, deux foyers incroyablement dangereux où une véritable guerre pourrait trop facilement commencer.

Ayant été là-bas quand tout était possible, ce jour d’été à Moscou en 1991, je ne peux pas pardonner ou oublier cette grande occasion manquée de faire entrer la Russie dans le monde libre et légal.

Les peuples de l’Occident devraient réfléchir très attentivement avant de s’engager sur la voie d’une nouvelle et amère division de l’Europe.

C’est tout à fait évitable. Cela ne nous rapportera rien. Cela pourrait mener à notre propre perte.

Notis©2022

Par Sidney Usher