Elle a pu arrêter des guerres, se lier d’amitié avec des présidents, construire un empire mondial d’orphelinats et faire libérer des prisonniers malades. Pourtant, Mère Teresa aurait également couvert les pires excès de l’Église catholique et semblait plus attirée par la pauvreté et la douleur que par le fait d’aider les gens à y échapper.

C’est l’affirmation d’une nouvelle série documentaire captivante diffusée en trois parties sur une chaine anglaise. Intitulé « Mother Teresa: For The Love Of God », le document donne la parole à certains de ses amis les plus proches ainsi que à ses critiques les plus amers.

Ces révélations en cascade, choquante, conduisent nécessairement à une réévaluation approfondie de la nature de l’une des femmes les plus célèbres du siècle dernier.

Née, Agnes Gonxha Bojaxhiu, à Skopje, aujourd’hui Macédoine du Nord, en 1910, le père de Mère Teresa est mort quand elle avait huit ans, plongeant la famille dans la pauvreté extrême. Elle trouva du réconfort à l’église et, à 12 ans, décida de devenir religieuse.

À 18 ans, elle est allée à Dublin pour rejoindre l’ordre des Sœurs catholiques de Loreto, et un an plus tard, elle a déménagé à Calcutta, aujourd’hui Kolkata, pour devenir enseignante. Être témoin de la misère et de la mort causées par la famine du Bengale de 1943 – lorsque des dizaines de cadavres ont été laissés dans les rues – a eu un impact profond sur elle, et trois ans plus tard, elle a affirmé que Jésus lui avait parlé dans un train, lui donnant de nouvelles instructions : « Je devais quitter le couvent et aider les pauvres », écrira-t-elle plus tard. « C’était un ordre. Échouer équivalait à briser la foi ».

L’église lui a donné la permission de fonder son propre ordre, « les Missionnaires de la Charité ». Elle  fit le choix d’un nouvel design : un simple sari en coton blanc avec une bordure bleue. Dès le départ, sa compassion et son charme se sont alliés à une irrésistible ténacité.

Navin Chawla, un fonctionnaire devenu un ami proche, en a été témoin lorsqu’elle a demandé à un lieutenant-gouverneur régional un terrain où elle pourrait soigner des personnes atteintes de la lèpre. Elle a fait pleurer le gouverneur et a reçu plus du double de la superficie de terres qu’elle avait espérée : « Elle avait la ruse d’une paysanne », se souvient Navin. Elle était très concentrée, légèrement obstinée. Je suis juste tombé sous son charme ».

La nouvelle a commencé à circuler, tant bel et si bien, qu’en 1969, une équipe de documentalistes de la chaine publique, BBC, anglaise a commencé à enquêter. « Je ne savais pas si je devais être malade ou pleurer », se souvient le producteur Peter Chafer du jour où elle les a emmenés dans ses missions : «L’expérience de ces endroits était presque trop lourde à supporter. Voici cette nonne qui avait pris ce que la plupart des gens éviteraient ! C’était une femme assez extraordinaire. J’ai pensé : ‘Essayons de la mettre sur la carte.’ Quand le documentaire est sorti, tout le monde est devenu fou ».

Mère Teresa est devenue une célébrité du jour au lendemain, l’argent a afflué. En 1979, elle a remporté le prix Nobel de la paix. Mais, tout ce tapage médiatique était-il bien juste et raisonnable?

La nouvelle série sur la nonne montre qu’il y avait des problèmes depuis le départ. Le médecin britannique Jack Preger a travaillé avec son association caritative et a été choqué par ce qu’il a vu : « Les religieuses ne fournissaient pas les soins appropriés », dit-il. «Les aiguilles ont été utilisées encore et encore sans être stérilisées. Une femme brûlée s’est vu refuser des analgésiques – je lui en ai fait passer en contrebande (..). Ils avaient l’argent pour gérer un hôpital décent pour les pauvres, mais ils ne l’ont jamais fait. Ils ont dit : « Nous prierons pour le soulagement de la douleur sans fournir de traitement ».

La douleur n’était pas seulement un sous-produit du travail de Mère Teresa, mais une partie intégrante de celui-ci. Les religieuses ont reçu pour instruction de se fouetter et de porter des chaînes métalliques avec des pointes.

Mary Johnson, qui a travaillé avec Mère Teresa pendant 20 ans, a déclaré : « Sa spiritualité était liée à Jésus sur la croix. Il a donné sa vie dans la douleur et elle croyait que se donner dans la souffrance était la plus grande valeur. L’idée était que la souffrance rachetait le monde ».

Dans les années 1980, son profil n’avait jamais été aussi élevé. Elle a exigé un cessez-le-feu à Beyrouth en 1982 pour sauver des orphelins, et étonnamment, cela s’est produit.

Trois ans plus tard, elle a fait libérer des prisonniers mourant du sida dans une prison de New York. À cette époque, environ 120 millions d’euros par an arrivaient dans son organisation, mais la majeure partie était versée à la banque du Vatican.

« Elle pensait qu’être pauvre était bien parce que Jésus était pauvre. C’est schizophrène », a déclaré Mary Johnson.

La dernière décennie de la vie de Mère Teresa a peut-être été la plus difficile. Elle luttait contre la vieillesse, mais l’église l’appelait pour l’aider à la sauver du scandale croissant de la maltraitance des enfants par les prêtres. « Ils l’envoyaient dans des villes où des scandales étaient découverts », dit Mary. On comptait sur elle pour changer le cours de l’histoire des serviteurs pédérastes et pédophiles, en vain.

Combien en savait-elle ? C’est impossible à dire mais, comme le révèle l’émission, lorsque le révérend Donald McGuire a été soupçonné d’abus, elle a écrit une lettre aux autorités insistant sur sa « confiance et sa confiance » en lui. Cela l’a laissé libre d’abuser de centaines de garçons pendant une autre décennie.

Son implication dans ce scandale a été étouffée, mais son héritage a été entaché. Était-elle sainte ou pécheresse… ou un peu des deux ?

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Par Mary Maz