Wayne Shorter, compositeur innovateur, saxophoniste énigmatique et improvisateur intrépide est décédé le jeudi, 02 mars 2023 à Los Angeles (Usa), à l’âge de 89 ans. Son agente, Alisse Kingsley, a confirmé sa mort, dans un hôpital, sans toutefois immédiatement donner plus de précision sur la cause.

La carrière inextricable de Wayne Shorter se confond à l’évolution complexe du jazz moderne. Pendant plus d’un demi-siècle, il a façonné la couleur et les contours de cet art, en développant et affinant sans cesse son langage harmonique.

L’influence laissé par Wayne Shorter sur le saxophone soprano est incalculable

Son style au saxophone ténor, à la fois déroutant, consistant et inspirant est immédiatement identifiable par son ton quelque peu rasant et son sens elliptique du phrasé.

Cependant, son jeu au saxophone soprano restera l’un des plus attractifs de toute l’histoire du Jazz Moderne. C’est un instrument sur lequel Wayne Shorter aura laissé une marque aussi -voire plus-  indélébile que ses pairs, John Coltrane et Steve Lacy, notamment. En tant que saxophoniste sopraniste, Wayne Shorter paraissait comme un enfant curieux, taquin et insaisissable, mais toujours avec une attaque claire et une intonation précise.

Wayne Shorter a écrit des pièces épurées, insinuantes, hors de la norme, dans une logique interne, qui sont devenues des standards, comme « Footprints », une valse éthérée, et « Black Nile », un hymne irrésistible.

Sa discographie, en tant que leader, en particulier celle de la période jubilatoire chez Blue Note Records au milieu des années 1960 -«Night Dreamer», «JuJu», «Speak No Evil» et plusieurs autres- sont tous des classiques.

L’art de Wayne Shorter échappe à tout systématisme, parce que l’artiste avait plusieurs facettes :

Le rebelle

Wayne Shorter est né à Newark le 25 août 1933. Son père, Joseph, travaillait comme soudeur pour une célèbre entreprise de machines à coudre et sa mère, Louise, était couturière.

Ayant grandi dans le quartier industriel d’Ironbound à Newark, Wayne et son frère aîné, Alan, ont dévoré des bandes dessinées, de la science-fiction, des feuilletons radio et des séances de cinéma au théâtre Adams.

Charles Mingus, Roy Haynes, Thelonious Monk et Charlie Parker au Greenwich Village, Sept 1953

Wayne a remporté un concours d’art à l’échelle de la ville à l’âge de 12 ans, ce qui l’a amené à fréquenter la Newark Arts High School, la première école secondaire publique du pays, spécialisée dans les arts visuels et du spectacle. Il y rencontra plusieurs professeurs qui ont cultivé son intérêt pour le solfège et la composition musicale.

Dans le même temps, le bebop, une vague insurgée et frénétique du jazz moderne, portée par des virtuoses comme le saxophoniste alto Charlie Parker et le pianiste Bud Powell, devint pour le jeune Wayne une source de fascination sans fin.

Cette musique de rebelles était solidement implanté à Newark : Savoy Records, le label le plus engagé dans le jeune mouvement, y était basé, et la radio locale diffusait des émissions en direct de l’autre côté de l’Hudson à partir de clubs comme Birdland et le Royal Roost.

Wayne Shorter a tenu avec brio le front d’attaque des « Jazz Messengers »

Le jeune Shorter, qui avait pris des cours particuliers de clarinette, passa au saxophone ténor. Avec son frère, un trompettiste, il prit part au groupe de bebop local dirigé par Jackie Bland.

Sur scène et en dehors, les frères Shorter étaient autant fiers de la position de rébellion iconoclaste du bebop que des subtilités déviantes de la musique ; ils se produisaient dans des costumes intentionnellement froissés et des chaussures en caoutchouc, présentant des journaux sur leurs pupitres au lieu de partitions. Le poète Amiri Baraka, un camarade de classe, s’est souvenu des : «bizarreries de Wayne ». M. Shorter portait cette lumière comme insigne d’honneur, peignant à un moment donné les mots «M. Bizarre » sur son étui de saxophone.

Après avoir obtenu un diplôme en éducation musicale à l’Université de New York, il servi deux ans dans l’armée – à Fort Dix dans le New Jersey, où il se distingua en tant que tireur d’élite. Wayne Shorter revint sur la scène, faisant une forte impression en tant que membre des Jazz Messengers de Blakey, le groupe phare porte-flambeau du Hard Bop.

M. Shorter a partagé la ligne de front du groupe avec un jeune trompettiste talentueux, Lee Morgan, formant une parenté musicale qui s’est rapidement étendue à ses propres albums, et finalement à ceux de Morgan. Mais en plus de son jeu novateur au saxophone, M. Shorter a apporté aux Jazz Messengers un degré très haut de sophistication compositionnelle, en écrivant des airs, comme « Ping Pong » et « Children of the Night », qui ont enrichi le dynamisme du hard-bop.

Le concepteur

M. Shorter a rejoint ensuite le deuxième « Miles Davis Quintet » en 1964, après avoir contourné les offres du trompettiste pendant plusieurs années, par loyauté envers Blakey.

Son arrivée a signé une brillante nouvelle édition du groupe, avec le pianiste Herbie Hancock, le bassiste Ron Carter et le batteur Tony Williams. Wayne Shorter a contribué à de nouvelles compositions à chaque album studio réalisé par le Miles Davis Quintet, en commençant par la chanson titre de « E.S.P. » en 1965.

Lors d’un engagement au Plugged Nickel à Chicago plus tard cette année-là, ses solos étaient des merveilles d’invention, transformant un standard, comme « On Green Dolphin Street », en un portail pour une intrigue ténébreuse.

Mais à l’échelle de l’intrigue, il ne pouvait pas y avoir mieux que « Nefertiti », la chanson titre d’un album du quintette de Davis sorti en 1968. Une composition de 16 mesures avec une ligne de mélodie glissante et un chemin harmonique astucieusement indéterminé. Pour changer, Miles Davis a décidé de l’enregistrer ce morceau sans solos, juste la ligne mélodique jouée encore et encore.

Dans son autobiographie,  Miles Davis surnomme, à juste titre, M. Shorter « le concepteur de beaucoup d’idées musicales ».

La majeure partie de la production historique de M. Shorter sur Blue Note s’est déroulée alors qu’il travaillait avec Miles Davis, souvent avec les mêmes membres de son groupe. Il relate certains aspects de sa vie sur ces albums : « Speak No Evil », enregistré en 1964, mettait en vedette sa femme, Teruko Nakagami, connue sous le nom d’Irene, sur la couverture, et contenait une chanson (« Infant Eyes ») dédiée à leur fille, Miyako. Le mariage s’est terminé par un divorce en 1966; « Miyako » sera le nom d’une autre composition l’année suivante.

M. Shorter est resté avec Miles Davis tout au long de sa poussée dans le rock et le funk – sur l’album laconique de 1969 « In a Silent Way », mettant en vedette le claviériste et compositeur autrichien Josef Zawinul, sur « Bitches Brew ».

Le reporter

Avec M. Zawinul et le bassiste tchèque Miroslav Vitous, M. Shorter a ensuite formé Weather Report, qui a sorti son premier album, simplement intitulé « Weather Report », en 1971.

Au cours des 15 années suivantes, le groupe a changé plusieurs fois de personnel, avec M. Zawinul et M. Shorter comme les seules constantes. Weather Report a également changé de style, s’éloignant de l’abstraction chambriste et se tournant vers des rythmes dansants. Son édition la plus réussie sur le plan commercial, mettant en vedette le phénomène de la basse électrique, Jaco Pastorius, est devenue une attraction universelle. L’un de ses albums, « Heavy Weather », a été certifié en or (et plus tard en platine).

M. Shorter était la voix instrumentale à l’avant-plan de Weather Report, juste derrière M. Zawinul en tant que moteur de son originalité. Parmi les morceaux durables qu’il a écrits pour le groupe figurent « Tears », un poème aux couleurs changeantes ; « Palladium », un air funk avec une touche caribéenne ; et « Mysterious Traveler », du nom d’une émission de radio populaire de sa jeunesse.

The Weather Report en 1977. De gauche à droite : Joe Zawinul, Jaco Pastorius, Alex Acuna, Manolo Badrena et Wayne Shorte

Alors qu’il était dans Weather Report, M. Shorter a fait quelques précieux albums solos – mais « Native Dancer », une collaboration de 1974 avec le troubadour brésilien Milton Nascimento, a inspiré plus d’une génération d’admirateurs, notamment le guitariste et compositeur Pat Metheny.

Il a fallu plus d’une décennie à M. Shorter pour sortir son prochain album, « Atlantis », un canevas sonore complexe qui a rencontré une réponse mitigée, tant sur le plan critique que commercial.

Ses quelques albums suivants présentaient un large éventail de collaborateurs et un lourd quotient de timbres synthétiques. Le point culminant ambitieux était « High Life », qui a rencontré des critiques cinglantes lors de sa sortie en 1995, notoirement de Peter Watrous dans The Times, qui l’a déclaré « un échec pastel ».

Le philosophe

Alors qu’il entrait dans une phase d’éminence tardive, M. Shorter approfondit son lien avec M. Hancock, avec qui il partageait non seulement plusieurs décennies d’histoire musicale mais aussi une base commune dans la pratique bouddhique. Les deux artistes ont siégé au conseil d’administration du Thelonious Monk Institute of Jazz, une organisation éducative à but non lucratif (maintenant appelée Herbie Hancock Institute of Jazz) qui administre une série de programmes, dont un concours international de longue date.

Herbie Hancock et Wayne Shorter, deux vieux complices…

M. Shorter et M. Hancock ont ​​sorti un album duo introspectif, « 1 + 1 », en 1997; il a valu à M. Shorter un Grammy pour la meilleure composition instrumentale pour « Aung San Suu Kyi », un héraldique à thème dédié à l’activiste et futur dirigeant du Myanmar , alors assigné à résidence.

Au total, M. Shorter a remporté 12 Grammy Awards, le dernier décerné cette année au meilleur solo de jazz improvisé, pour « EndangeredSpecies », un morceau, écrit avec Mme Spalding, de l’album « Live at the Detroit Jazz Festival », où il a joué dans un quatuor avec elle, Terri Lyne Carrington et Leo Genovese.

Il a également reçu un honneur pour l’ensemble de sa carrière de la Recording Academy en 2015. Il a été célébré en 2016 par le National Endowment for the Arts Jazz Master. Il a reçu en 2017 le Polar Music Prize, une distinction internationale récompensant à la fois la musique pop et la musique classique.

M. Shorter a inauguré une nouvelle étape profonde de sa carrière en 2000, lorsqu’il a formé un quartet acoustique avec le pianiste Danilo Pérez, le bassiste John Patitucci et le batteur Brian Blade, des musiciens, ayant grandi sous ses airs, ouverts d’esprit, capables de suivre chacune de ses secousses et de ses impulsions.

Le nouveau Wayne Shorter Quartet a commencé à jouer des versions de ces morceaux, comme « Footprints » et « JuJu », souvent modifiés ou abstraits au point de devenir presque méconnaissables.

Danilo Perez, Wayne Shorter, john Pattituchi et B. Blade en concert

M. Shorter a créé une bande dessinée de 58 pages dessinée à la main intitulée « Other Worlds » destinées à l’adolescence. Il a également réalisé une ambition de toute une vie avec « Emanon ». Les albums sont accompagnés d’une bande dessinée dans laquelle, un « philosophe voyou » appelle à la résistance à la peur et à l’oppression.

M. Shorter a souvent dit qu’il était attiré par la musique parce qu’elle avait « de la vélocité et du mystère ».

« Ne jetez pas vos rêves d’enfant », disait-il en 2012. « Vous devez être assez fort pour les protéger. »

Tout au long de sa carrière, il a refusé de se rapprocher de toute tradition, sauf celle de l’expédition sans peur.

« Le mot » jazz « , pour moi », aimait-il dire, « signifie tout simplement  » je te défie « . »

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Par Sidney Usher

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