Charlie Watts, le batteur du célèbre groupe de rock, les Rolling Stones, est décédé, à l’âge de 80 ans. Dans un communiqué publié le 24 août 2021, son agent, Bernard Doherty, a déclaré : “C’est avec une immense tristesse que nous annonçons le décès de notre bien-aimé Charlie Watts. Il est décédé paisiblement dans un hôpital de Londres plus tôt dans la journée, entouré de sa famille ».

Avec Jagger et Richards, Watts a figuré sur chacun des albums studio du groupe. Il était largement considéré comme l’un des plus grands batteurs de tous les temps.

Charlie Watts était la “force tranquille”, la sagesse qui a maintenu l’âme des Rollins Stones

Le batteur était caractérisé par un jeu sophistiqué et inventif sur des morceaux classiques tels que Jumpin’ Jack Flash, Honky Tonk Women et Brown Sugar. Il était également connu pour son esprit impassible, son style d’accompagnement et de soutien discret, son amour des costumes sur mesure et sa profonde obsession pour le jazz.

Charles Robert Watts est né le 2 juin 1941 et a grandi à Wembley, au nord-ouest de Londres. Son père, également Charles Watts, était chauffeur de camion tandis que sa mère Lillian était femme au foyer et le couple partageait deux enfants – Charlie et sa sœur Linda.

Watts a fréquenté l’école secondaire moderne Tyler Croft de 1952 à 1956 et, en tant qu’écolier, il aimait l’art, le cricket et le football.

Ses parents lui ont offert sa première batterie en 1955, lui permettant d’accompagner ses disques de jazz préférés, dont ceux de Duke Ellington et Charlie Parker.

À l’âge de 16 ans, il joue de la batterie dans des groupes de jazz et est un habitué de la scène des clubs londoniens, qui se concentre alors sur les mondes parallèles du jazz et du blues rock.

Lexis Korner, parfois appelé « le père fondateur du blues britannique », a invité Watts à rejoindre son groupe « Blues Incorporated », qui comprenait un certain nombre de futures stars de la musique britannique. C’est ainsi qu’il rencontre Mick Jagger, qui était parfois invité en tant que chanteur.

Jagger avait également son propre groupe avec Keith Richards et Brian Jones mais manquait d’un batteur régulier.

Watts, toujours sensé, a d’abord refusé une invitation à les rejoindre en faveur de son travail de jour en tant que graphiste dans une agence de publicité. Un « lobbying » de six mois l’a finalement convaincu de rejoindre le groupe. Watts a fait sa première apparition avec les Rolling Stones en janvier 1963 au club Flamingo de Soho à Londres.

Cependant, il a refusé d’abandonner son travail de jour, ne le faisant qu’une fois que le groupe eût signé chez Decca Records.

Le sens de la mode de Watts était souvent en décalage avec ses camarades de groupe, préférant les costumes finement coupés au chic bohème de Jagger et Richards. Il a dit une fois : « Pour moi, les années 60, c’était Miles Davis et les costumes à trois boutons. »

Une autre passion durable était le cricket, qui l’a vu assister régulièrement au Lord’s Cricket Ground et à d’autres matchs, parfois avec ses camarades de groupe.

De tout le groupe, il aurait été celui qui a le plus souffert lorsqu’ils sont entrés en exil fiscal en France lors de l’enregistrement de leur album de 1972 « Exile on Main St », tellement l’Angleterre lui a manqué.