L’ancien officier supérieur de l’armée américaine, Colin Powell, est décédé, à l’âge de 84 ans, dans la matinée du lundi 18 octobre 2021. “Nous avons perdu un mari, un père, un grand-père et un grand Américain remarquables et aimants”, a déclaré la famille dans un communiqué, remerciant le personnel du Walter Reid Medical Center “pour leur traitement attentionné” contre la covid 19. Il était complètement vacciné.

Monsieur Powell avait déjà reçu un diagnostic de myélome multiple, un type de cancer du sang qui pourrait l’avoir rendu plus sensible aux symptômes de Covid, selon les médias américains, ainsi qu’à la maladie de Parkinson.

Colin Powell, c’est une histoire emblématique du succès à l’américaine. Enfant d’immigrés, il est devenu le premier homme noir à accéder aux plus hautes fonctions de l’armée et de la diplomatie américaines.

Dans les années 1990, Powell était l’une des rares personnalités américaines à avoir un attrait qui transcendait les frontières politiques – rappelant le général Dwight D Eisenhower après la Seconde Guerre mondiale.

Contrairement à Eisenhower, Powell ne montera pas à la présidence – bien qu’il y ait eu de nombreux appels pour « transformer l’essai ». Ces appels à la candidature ont décru après l’invasion américaine de l’Irak en 2003, une décision que Colin Powell a qualifiée plus tard de “tache” sur son héritage. En effet, il avait misé sa réputation sur la présence d’armes de destruction massive irakiennes – et sa réputation en a souffert.

Dans ses dernières années, Powell est devenu un autre type d’icône. Son éloignement du Parti républicain après l’arrivée au pouvoir de Donald Trump reflétait l’influence décroissante de la faction internationaliste modérée de Powell au sein du mouvement conservateur américain.

La vie de Powell peut être quelque peu éclipsée par sa cause de décès, car il se classe désormais parmi tant de célébrité et anonyme ayant succombés à Covid-19.

Hommages

L’ancien président Bush a été parmi les premiers à rendre hommage à “un grand fonctionnaire” ainsi qu’à “un père de famille et un ami” qui “était un tel favori des présidents qu’il a remporté la Médaille présidentielle de la liberté – à deux reprises”.

Le vice-président de M. Bush, Dick Cheney, a salué Powell comme “un homme qui aimait son pays et l’a servi longtemps et bien” tout en étant “un pionnier et un modèle pour beaucoup”.

Condoleezza Rice, successeur de Powell en tant que secrétaire d’État et première femme noire dans ce rôle, l’a qualifié de “vraiment grand homme” dont “le dévouement à notre nation ne se limitait pas aux nombreuses grandes choses qu’il a accomplies en uniforme ou pendant son temps passé à à Washington. Une grande partie de son héritage vivra dans le nombre incalculable de jeunes vies qu’il a touchées.”

Le secrétaire d’État en fonction, Antony Blinken, a qualifié la vie de Powell de « victoire du rêve américain ». Powell a donné au département d’État “le meilleur de son leadership”, a déclaré M. Blinken. “Il n’a jamais cessé de croire en l’Amérique, et nous croyons en l’Amérique en grande partie parce que cela a aidé à produire quelqu’un comme Colin Powell.”

L’ancien Premier ministre britannique Tony Blair – qui a travaillé en étroite collaboration avec Powell pendant les premières années de la guerre en Irak – a déclaré qu’il était quelqu’un « d’immenses capacités et d’intégrité » qui était « un excellent compagnon, avec un sens de l’autodérision et d’humour adorable ».

Notis©2021

Par Sidney Usher