Outre les belles mélodies, la maitrise de la mécanique complexe du piano (88 touches et des centaines de cordes internes) peut également aider les enfants à développer leurs compétences linguistiques.

« Il existe des preuves qu’une exposition précoce à la pratique du piano améliore le traitement des sons qui s’étendent non seulement de la musique, mais aussi du langage”, a expliqué John Gabrieli, neuroscientifique cognitif à l’Institut McGovern du Massachusetts Institute of Technology et co-auteur de l’article sur le sujet.
S’inspirant d’un corpus de recherche sur la musique et le développement de l’enfant, les auteurs mettent en évidence une façon spécifique que les cours de piano peuvent aider les jeunes enfants à améliorer leurs compétences en matière de traitement de la langue.

« Au fur et à mesure que les oreilles des enfants s’entraînent à distinguer les tons et sons pianistiques, explique Gabrieli, ils semblent aussi mieux comprendre les différences subtiles entre les mots parlés, un élément clé de l’acquisition et maîtrise du langage ».
Pour parvenir à celle conclusion, les chercheurs ont trié 74 jardins d’enfants chinois parlant mandarin, tous âgés de 4 ou 5 ans, en trois groupes. Un groupe a pris trois leçons de piano de 45 minutes chaque semaine, un groupe a reçu le même nombre d’instructions de lecture supplémentaires, et le dernier groupe n’a fait ni l’un ni l’autre.
Après six mois, les groupes n’ont montré aucune différence significative dans les mesures générales de la capacité cognitive – les capacités comme le QI, la mémoire et la durée d’attention – mais le groupe de piano s’est distingué d’une manière remarquable.
En effet, même par rapport à leurs pairs du groupe de lecture supplémentaire, les enfants qui ont pris des leçons de piano étaient significativement mieux à distinguer entre les mots parlés qui diffèrent d’une seule consonne, explique Gabrieli. Le groupe de piano et le groupe de lecture ont tous les deux mieux réussi à différencier les voyelles.

Ceci laisse à penser que les leçons de piano affectent un élément crucial et complexe du traitement du langage.
Les consonnes, comme “T” et “D”, peuvent sembler si semblables que le cerveau humain doive prendre une décision rapide sur ce qu’il entend. “Les consonnes ont besoin d’un peu plus de précision pour se distinguer les unes des autres que les voyelles”, explique Gabrieli. “Le plus grand avantage est apparu là où il y a le plus grand défi.”
Gabrieli dit que cet effet est «particulièrement saillant» pour les locuteurs du mandarin, parce que le langage oral repose sur de subtiles différences de ton. Mais il dit que d’autres recherches ont suggéré que la capacité musicale peut offrir des avantages similaires aux locuteurs de langues non tonales, comme l’anglais.

Bien que l’étude se penche spécifiquement sur les leçons de piano, Gabrieli dit que les résultats «pourraient bien s’étendre largement à d’autres études musicales».
Les résultats étaient si frappants que l’école de Pékin où l’étude a été réalisée a continué à offrir des cours de piano à ses jeunes élèves, même après la fin de l’expérience.

“Plus ils sont avancés, mieux ils progressent sur la [discrimination par la hauteur], et cela les aide dans le développement du langage”, a conclu Gabrieli.

Notis©2021

Par Sidney Usher

Sources : Piano training enhances the neural processing of pitch and improves speech perception in Mandarin-speaking children