La préservation du cerveau et de la mémoire a été longuement explorée par les futuristes, les scientifiques et les accros de la science-fiction. Beaucoup disent qu’il relève de la catégorie du « transhumanisme », c’est-à-dire la croyance que le corps humain peut évoluer au-delà de sa forme actuelle avec l’aide des scientifiques et de la technologie.

L’idée d’améliorer technologiquement notre corps n’est pas nouvelle. Mais la mesure dans laquelle les transhumanistes prennent le concept l’est. Dans le passé, nous fabriquions des appareils tels que des pieds en bois, des prothèses auditives, des lunettes et des fausses dents. À l’avenir, nous pourrions utiliser des implants pour augmenter nos sens afin de détecter directement les rayonnements infrarouges ou ultraviolets ou de stimuler nos processus cognitifs en nous connectant à des puces mémoires. En fin de compte, en fusionnant l’homme et la machine, la science produira des humains dotés d’une intelligence, d’une force et d’une durée de vie considérablement accrues ; une quasi-incarnation des dieux.

Est-ce un objectif souhaitable?

Les partisans du transhumanisme croient qu’il y a des avantages spectaculaires à récolter en dépassant les barrières et les limites naturelles qui constituent un être humain ordinaire. Mais cela soulèverait une foule de problèmes et de dilemmes éthiques.

La pratique du téléchargement de l’esprit a été promue par de nombreuses personnes, dont Ray Kurzweil, directeur de l’ingénierie de Google, qui pense que nous pourrons télécharger tout notre cerveau sur des ordinateurs d’ici 2045.

Des technologies similaires ont été décrites dans des drames de science-fiction, allant de « Altered Carbon » à la populaire série « Black Mirror ».

Un autre futuriste de premier plan, le Dr Michio Kaku, pense que la réalité virtuelle peut être utilisée pour garder en vie la personnalité et les souvenirs de nos proches même après leur mort.

« Imaginez pouvoir parler à votre bien-aimé après sa mort … c’est possible si sa personnalité a été téléchargée sur un ordinateur en tant qu’avatar », a-t-il expliqué.

L’expert en cybernétique, Kevin Warwick, de l’Université de Coventry, ne voit aucun problème à approuver le retrait des membres naturels et leur remplacement par des lames artificielles : « Qu’y a-t-il de mal à remplacer des parties imparfaites de votre corps par des parties artificielles qui vous permettront de mieux performer – ou qui pourraient vous permettre de vivre plus longtemps ? »

De nombreux partisans ont soutenu l’idée de stocker leur corps dans de l’azote liquide et de le conserver cryogéniquement jusqu’à ce que la science médicale atteigne l’étape où ils pourront être ressuscités, en corps et en esprit.

Est-ce un objectif réalisable?

Le neuroscientifique de l’Université McGill, Michael Hendricks, a déclaré au MIT que ces technologies sont une « blague ».

«J’espère que les gens du futur seront consternés qu’au 21e siècle, les personnes les plus riches et les plus confortables de l’histoire aient dépensé leur argent et leurs ressources pour essayer de vivre éternellement sur le dos de leurs descendants. Je veux le dire, c’est une blague, non? Ce sont des méchants de dessins animés », a-t-il ajouté.

Pour sa part, le neuroscientifique Miguel Nicolelis a déclaré que de telles technologies seraient pratiquement impossibles : « Le cerveau n’est pas calculable et aucune ingénierie ne peut le reproduire », a-t-il déclaré.

« Vous pouvez avoir toutes les puces informatiques du monde et vous ne créerez pas de conscience. »

Dans cette veine, le professeur de bioéthicien, Andy Miah,a déclaré : « Le transhumanisme est précieux et intéressant d’un point de vue philosophique car il nous amène à penser différemment la gamme de choses que les humains pourraient être capables de faire – mais aussi parce qu’il nous amène à réfléchir de manière critique à certaines de ces limites qui sont réelles mais qui peuvent en fait être surmontées. Nous parlons de l’avenir de notre espèce, après tout. »

Notis©2022

Par Mary Maz

Sources : « To Be a Machine » par Mark O’Connell