L’avenir de Jazzmeia Horn a été tracé dans une église, plus précisément dans la « Golden Chain Missionary Baptist Church » (GCMBC), au sud-est de la ville de Dallas (USA), où son grand-père a été pasteur pendant plus de quatre décennies.

«Avant ma naissance, ma grand-mère était organiste», se souvient Horn. “Elle voulait jouer du jazz et du blues, mais parce qu’elle était « la première dame », elle était un peu coincée. Elle n’était pas autorisée à s’aventurer et à être musicienne ailleurs qu’à l’église. Elle m’a transmis son rêve en me nommant Jazzmeia (la prononciation met l’accent sur la deuxième syllabe – «jazz-me-uh»)”, mais  pour les membres de sa famille et ses amis les plus proches, c’est «Jazz» pour faire court.”

«Nomen est omen»

Il ne fait aucun doute que Jazzmeia Horn ait été ordonnée « Musicienne de Jazz » à la naissance. Elle a commencé à chanter dans la chorale du GCMPC toute petite. Son don et sa vocation ont grandi et l’ont depuis conduite à travers un processus complexe qui s’est- heureusement pour elle- rapidement éclairci, la hissant sur le podium très fermé des chanteurs de jazz contemporain. Ses premiers enregistrements « social call » et « love and libération » pourrait annoncer la prochaine grande voix du monde du Jazz.

Horn a grandi dans la banlieue de Dallas où ses deux parents étaient impliqués dans le ministère de la musique religieuse, et où son grand-père, le révérend B.L.Horn, s’est attaché durement à l’orthodoxie baptiste du Sud. “Il n’y avait pas de musique contemporaine à Golden Chain”, explique Horn. “Tout était basé sur le vieux spirituel et les hymnes afro-américains (gospels).”

Le Jazz et les divas du jazz étaient loin de portée, jusqu’à ce Jazzmelia accède, après plusieurs tentatives,  au « Booker T. Washington High School for the Performing and Visual Arts », une école où Erykah Badu et Norah Jones, notamment, ont fait leur première classe avant de devenir des musiciennes de classe mondiale.

A son arrivée dans cette école de musique Jazzmeia Horn  ne connaissait donc pas grand-chose du monde du jazz. Mais, cette formation lui a fourni la base d’une maîtrise évidente de son instrument vocal. Ce talent inné, cette longueur d’avance, fit d’elle une cible pour les enfants de son âge. «Quand je suis entrée à l’école des arts du spectacle de Washington, les gens me détestaient parce que j’étais plus avancé que certains des autres étudiants et j’ai tout de suite été intégré dans des ateliers. Ils étaient vraiment bouleversés, disant des choses comme “pour qui se prend-elle ? “

Un de ses professeurs lui remit une compilation de CD de chanteurs à étudier. Une piste mettait en vedette Sarah Vaughan chantant «Shulie a Bop», un air de scat froidement impérieux enregistré en 1954. Lorsque Horn entendit Vaughan, c’était comme si une clé avait été tournée dans une porte secrète.

«Je suis devenue tellement obsédée par Sarah que j’apprenais chaque chanson qu’elle chantait, textuellement», dit-elle. «Finalement, j’ai arrêté de chanter ces chansons pendant un moment parce que je me disais: “Oh, mon Dieu, j’imite juste Sarah. Je raconte une histoire qui n’est pas la mienne…».

La découverte

Après avoir obtenu son diplôme de sortie au GCMPC, Horn déménagea pour New York afin de poursuivre sa formation à la « New School of Jazz ». Fidèle à sa forme énergétique au service d’une soif d’apprendre, elle presta tous azimuts, accumulant les prestations informelles dans des clubs de jazz, comme le Zinc Bar ou le Smalls.

Horn était habituée à l’expérience, familière à de nombreux jeunes chanteurs de jazz au visage frais, d’être sous-estimée par des musiciens sceptiques – jusqu’à ce qu’elle ouvre la bouche pour chanter.

Horn remporta le plus récent Concours vocal dans le cadre du fameux Thelonious Monk Institute International Jazz Competition, en 2015, après avoir remporté un autre concours majeur, le « Concours international de chant Sarah Vaughan » en 2013.

Pour avoir une idée concise de ce qui la rend spéciale, consultez sur YouTube ses performances lors des demi-finales Monk, quand elle se fraie un chemin à travers les subtilités de la composition de Monk “Evidence”. C’est un parcours de maitre. Elle surprend tout le monde, prenant en charge la section rythmique de la maison comme si c’était son propre groupe.

«J’ai été frappée par ses incroyables capacités de scat», se souvient la chanteuse Dee Dee Bridgewater, qui était l’un des juges de la compétition. «Son choix de répertoire était osé- choisir des chansons compliquées, les faire avec la facilité qu’elle a faite. Elle a pris des risques, là où beaucoup d’autres jeunes chanteurs ont joué la prudence. J’ai senti qu’elle était la chanteuse qui avait montré le plus de promesses pour l’évolution du jazz vocal. »

Sur scène Horn est naturellement captivante. Sens du phrasé audacieux, spontanéité et autorité sans équivoque sur son groupe, la jeune chanteuse impressionne par sa clarté et son charisme. Mais il semble un peu étrange de penser que Horn pourrait à elle seule pousser le jazz vocal dans le futur par le biais de son ancrage dans le passé.

Horn n’a jamais eu le luxe de savourer son succès indépendamment des préoccupations de la vie courante. Lorsqu’elle a remporté le Thelonious Monk Institute International Jazz Competition, en 2015, à l’âge de 25 ans, sa première fille avait à peine un an. «Je ne pouvais pas aller tout de suite à l’après-fête, car je devais aller la nourrir», se souvient-elle.

Les deux filles de Jazzmelia Horn portent le nom de divinités égyptiennes: Ma’at, la déesse de l’équilibre, de la justice et de la vérité, et Seshat, la déesse de la sagesse et de la parole écrite. Il n’est pas surprenant que Horn ait beaucoup réfléchi à leurs noms. Ce faisant, elle ne fait que perpétuer une tradition.

«D’une certaine manière, je chante en mémoire de ma grand-mère», explique Horn. « Elle n’était pas en mesure de parler de ce dont elle voulait parler. Pianiste passionnée de jazz, ma grand-mère, Harriet Horn, était limitée à jouer de la musique gospel sous les ordres de son mari prédicateur. Aujourd’hui, je me dis simplement: “Je suis Jazzmeia: un livre ouvert, un esprit libre.” J’ai l’impression de faire ce que l’on (ma grand-mère) m’a demandé de faire. “

Notis©2020

Par Sidney Usher