Gina Lollobrigida, l’une des sirènes du grand écran Italien, est décédée à l’âge de 95 ans, le 16 janvier 2023. Autrefois connue sous le nom de Mona Lisa du XXe siècle grâce à sa beauté, Miss Lollobrigida était une légende du cinéma des années 50 et 60. Elle s’est ensuite éloignée du monde du cinéma pour se consacrer à la photographie et à la sculpture.

L’actrice et artiste a fait une incursion en politique infructueuse, se présentant aux élections générales italiennes de 2022 juste après son 95e anniversaire. En 1999, elle avait également échoué à se faire élire au Parlement Européen, sous l’étiquette du parti centriste « Democratici » de Romano Prodi.

Renommée mondiale

Connue sous le nom de « La Lollo », au sommet de sa renommée dans les années 1950 et 1960, Miss Lollobrigida était un sex-symbol international et l’une des principales stars du cinéma italien d’après-guerre – rivalisant avec l’autre diva du cinéma italien, Sophia Loren.

Rendant hommage à Miss Lollobrigida, le ministre italien de la Culture, Gennaro Sangiuliano, a déclaré: « Adieu à une diva du grand écran, protagoniste de plus d’un demi-siècle d’histoire du cinéma italien. Son charme restera éternel ».

Née dans une famille ouvrière en 1927 dans une région montagneuse pauvre à l’est de Rome, Miss Lollobrigida a étudié la sculpture, puis a obtenu son entrée  dans le cinéma après avoir terminé troisième du concours de beauté Miss Italia de 1947 (la gagnante cette année-là était l’actrice Lucia Bose).

L’une de ses premières performances était Gemma, un rôle qu’elle a tenu dans le film de 1953 « The Wayward Wife » (« La Provinciale ») du réalisateur Mario Soldati. Elle a ensuite confirmé avec des rôles principaux dans deux comédies italiennes de Luigi Comencini – « Pain, amour et rêves » et « Pain, amour et jalousie ». Un rôle face à Humphrey Bogart dans le film « Beat the Devil » de John Huston en 1954 a scellé sa renommée mondiale. En 1955, elle a réalisé ce qui est devenu l’un de ses films phares, « La plus belle femme du monde ».

Mais bien qu’elle ait joué aux côtés de stars américaines telles que Frank Sinatra et Burt Lancaster, Miss Lollobrigida a préféré travailler plus près de chez elle qu’à Hollywood, réalisant des films tout au long des années 1960 avec des réalisateurs italiens, tels que Mario Bolognini.

Dans l’un de ses derniers rôles dans « Buona Sera », du réalisateur Melvin Frank qui mettait également en vedette Phil Silvers, Peter Lawford et Telly Savalas, elle a joué Carla, une Italienne qui a eu des liaisons avec trois soldats américains pendant la Seconde Guerre mondiale.

Don artistique

Née le 4 juillet 1927, Mlle Lollobrigida a fui la zone rurale de sa naissance avec sa famille pendant la Seconde Guerre mondiale et a ensuite été envoyée à l’Académie des Beaux-Arts de Rome pour terminer ses études.

Elle a d’abord gagné sa vie en tant que modèle pour fotoromanzi, des romans photographiques lus avec avidité en Italie, sous le nom de scène Diana Loris.

Sa vie souvent turbulente a été une riche source de matériel pour les paparazzis italiens et les auteurs de potins, bien qu’elle ait essayé de protéger sa vie privée, se retirant dans une villa isolée loin de Rome, qui était décorée de ses propres sculptures et peintures ainsi que des objets d’art recueillis lors de ses multiples voyages dans le monde.

En 1950, elle épousa le médecin yougoslave Milko Skofic, qui devint son manager, et ils eurent un fils, Milko Junior. Ils se sont séparés après près de 17 ans de mariage. Plus tard elle déclara n’avoir aucune intention de se remarier : « Les mariages sont ennuyeux et ressemblent presque toujours à des funérailles ; les couples se limitent si souvent trop », a-t-elle déclaré.

Lorsqu’elle a cessé de faire des films, Miss Lollobrigida a poursuivi de nouveaux horizons en tant que photographe et sculpteur et a également été ambassadrice de bonne volonté pour le Fonds des Nations Unies pour l’enfance (UNICEF) et son Organisation pour l’alimentation et l’agriculture (FAO).

Entre 1972 et 1994, elle a publié six livres de ses photographies, dont Italia Mia (My Italy), The Philippines et the Wonder of Innocence, avec des enfants comme sujet.

« Les enfants avec leurs grands yeux grands ouverts nous interrogent. Leur apparence devrait nous aider à abandonner l’égoïsme qui laisse sans aucun doute nos cœurs à nu  », a-t-elle écrit dans son introduction.

En 1975, elle a réalisé un film documentaire intitulé Portrait de Fidel Castro, et pendant des années a été entourée de rumeurs selon lesquelles elle avait eu une liaison avec le dirigeant cubain.

Dans ses dernières années, elle est revenue à son premier amour, la sculpture, en gardant une résidence d’été dans la ville toscane de Pietrasanta, une colonie d’artistes où elle a travaillé avec des artistes tels que Botero.

Elle y a présenté un one-woman show en 2008, qu’elle a dédié à son amie, la regrettée chanteuse d’opéra Maria Callas. Des expositions de ses statues de marbre et de bronze ont également eu lieu à Paris, à Moscou et aux États-Unis.

De nature tempétueuse et impulsive, Mlle Lollobrigida a de nouveau fait la une des journaux en 2006, quand, à 79 ans, elle a annoncé qu’elle épouserait un homme de 34 ans son cadet, malgré ses vœux antérieurs de ne jamais se remarier. Plus tard, elle a annulé le mariage, accusant les médias de l’avoir gâché : « Toute ma vie, j’ai voulu un vrai amour, un amour authentique, mais je n’en ai jamais eu. Personne ne m’a jamais vraiment aimé. Je suis une femme encombrante », a-t-elle déclaré à l’âge de 80 ans.

« La Lollo » posant dans son jardin lors d’une campagne sénatoriale infructueuse

En 2013, alors qu’elle avait 85 ans, une vente aux enchères de ses bijoux par Sotheby’s à Genève a rapporté 4,9 millions de dollars et a établi un record pour une paire de boucles d’oreilles en diamants et perles, qui se sont vendue 2,37 millions de dollars. Les bénéfices sont allés à la recherche sur les cellules souches.

« Les bijoux sont destinés à donner du plaisir et pendant de nombreuses années, j’ai eu énormément de plaisir à porter les miens. Vendre mes bijoux pour aider à faire connaître la thérapie par cellules souches, qui peut guérir tant de maladies, me semble une utilisation merveilleuse pour les mettre « , a-t-elle déclaré.

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Par Mary MAZ