Les années d’enthousiasme presque sans entraves concernant les avantages d’Internet ont été suivies d’une période de perturbation grandissante. Les partisans d’une société unie, diversifiée, tolérante et plus juste s’inquiètent des acteurs qui exploitent la vitesse, la portée et la complexité d’Internet à des fins égoïstes et donc anti-démocratie. Le référendum britannique et l’élection présidentielle des Etats-Unis d’Amérique sont une illustration d’une panne démocratique, du fait de la désinformation et la manipulation numérique des consciences et des urnes.

La résistance

La recherche pour trouver les remèdes contre la perturbation numérique de la démocratie est à ses balbutiements. La résistance aux grandes entreprises de la haute technologie mondiale est entrain de prendre forme. Tant et si bien que certains pionniers de la technologie ont rejoint le front. Les gouvernements enquêtent activement sur les entreprises technologiques, et certaines entreprises technologiques elles-mêmes demandent une réglementation gouvernementale.

De plus, les organisations à but non lucratif et les fondations orientent leurs ressources vers la recherche des meilleures stratégies pour faire face aux effets néfastes des perturbations d’internet. Par exemple, la Fondation Knight a annoncé en 2019 qu’elle accordait 50 millions de dollars de subventions pour encourager le développement d’un nouveau domaine de recherche centré sur l’impact de la technologie sur la démocratie.

La majorité des experts qui se sont penché sur l’avenir de la démocratie ont affirmé que l’utilisation de la technologie affaiblira principalement les aspects fondamentaux de la démocratie et de la représentation démocratique au cours de la prochaine décennie.

L’impact

Les inquiétudes se concentrent sur l’interaction de la confiance, de la vérité et de la démocratie. En effet, l’utilisation abusive de la technologie numérique pour manipuler et amplifier les faits affecte la confiance des gens dans les institutions de la République. Ce recul de la confiance affecte le point de vue des citoyens sur le fonctionnement des processus démocratiques et des institutions conçus pour garantir leur liberté économique et politique.

Jonathan Morgan, chercheur à la « Wikimedia Foundation », a décrit les trois points qui minent et menacent la survie de la Démocratie:

« 1) L’utilisation des médias sociaux par les groupes intéressés pour diffuser la désinformation de manière stratégique et coordonnée dans le but de saper la confiance des gens dans les institutions et / ou de les convaincre de croire des choses qui ne sont pas vraies.

2) Le rôle des plates-formes propriétaires fermées gérées par des entreprises à but lucratif dans la diffusion d’informations aux citoyens, la collecte d’informations auprès des citoyens (et à leur sujet) et la mobilisation des groupes de parties prenantes politiques. Ces plates-formes n’ont pas été conçues pour être des «biens communs numériques», ne sont pas également accessibles à tous et ne sont pas gérées dans le but de promouvoir le bien-être social ou une large participation civique. Les motivations de ces entreprises en matière de profit, leurs modèles d’activité, leurs pratiques de collecte de données, leur opacité procédurale / procédurale et leur pouvoir (et, par conséquent, leur résistance aux réglementations adoptées à des fins sociales) les rendent peu aptes à promouvoir la démocratie.

3) Le rôle croissant de la surveillance exercée par les propriétaires de plateformes numériques (et d’autres acteurs économiques qui collectent et transigent des données de trace numériques) ainsi que par les acteurs étatiques, et la puissance croissante des technologies de surveillance basées sur l’apprentissage automatique pour capturer et analyser les données, menacent la capacité du public à s’engager de manière sûre et équitable dans les discussions civiques. »

Que l’on soit pessimiste ou optimiste quant à l’avenir de la Démocratie, il y a des efforts à faire pour parvenir à une démocratie dynamique et durable.

Notis©2020

Par Mary Maz