Depuis la création du tout premier GIF il y a plus de 35 ans, Internet a abrité des millions d’images animées, donnant vie à des réactions et à des moments amusants.

L’informaticien Stephen Wilhite, le créateur innovant du GIF, est décédé le 14 mars 2022, à l’âge de 74 ans, suite à une longue bataille contre la Covid-19. Sa femme, Kathleen, a déclaré que la création  cette sensation Internet en 1987 est chose dont il était « le plus fier » de sa vie.

Stephen Earl Wilhite (03 mars 1945 – 14 mars 2022)

En 2012, l’invention est devenue un phénomène en ligne et a même été nommée mot de l’année par l’Oxford American Dictionary.

Le tout premier GIF réalisé par Stephen Wilhite a été celui d’un avion noir et blanc volant dans un ciel bleu nuageux en mouvement.

La prononciation du mot GIF a été largement débattue au fil des ans, mais le fondateur Wilhite a réglé ce problème en disant qu’il s’agit d’un «g» doux, prononcé comme «JIF» au lieu du dur G, «GIF».

Il a reçu un Lifetime Achievement Award aux Webby Awards à New York pour l’invention et la contribution à la culture Internet en 2013. A cette occasion, il a prononcé un discours de cinq mots : « Ça se prononce Jif pas Gif ».

GIF, qui signifie « format d’échange graphique », a été crée par Wilhite lorsqu’il travaillait pour le fournisseur de services Internet CompuServe.

Il s’agit d’une série d’images fixes enchaînées pour créer un graphique qui apparaît en boucle comme s’il s’agissait d’un court clip vidéo.

Le graphique est largement partageable via divers médias sociaux et plateformes de messagerie, ce qui en fait un outil incontournable pour ceux qui souhaitent une animation pour exprimer leur réaction à quelque chose en ligne, au lieu d’écrire un texte.

Monsieur Wilhite a également déclaré au New York Times que son GIF préféré était celui du bébé dansant, qui « est devenu viral avant que ce dernier terme ne le soit ».

« Il a inventé le GIF tout seul – il l’a fait à la maison et l’a amené au travail après l’avoir perfectionné », a déclaré sa femme Kathleen.

« Il trouvait tout en privé dans sa tête et se rendrait en ville pour le programmer sur l’ordinateur. »

Parmi les meilleurs Gifs utilisés par des millions de personnes à travers le monde, citons le bébé qui danse, le préféré de Wilhite, Tyra Banks hurlant sur un candidat du Next Top Model américain, ou Lisa Simpson dansant dans le salon.

Notis©2022

Par Sidney Usher