Une nouvelle étude suggère que les professionnels de la santé qui assistent aux services religieux au moins une fois par semaine sont moins susceptibles de mourir de décès liés au désespoir, comme le suicide.

Le désespoir

Des chercheurs issus de l’université de Harvard disent que la participation religieuse peut être un moyen de maintenir « un sentiment d’espoir et de résistance ou de résilience » face à une pression professionnelle qui peut conduire à des pensées accablantes.

Les croyances religieuses peuvent aider également à voir le corps humain comme un « temple » digne de protection et de soins, ce qui pourrait limiter la consommation de substances nocives.

Les processionnels de la santé ont un taux de suicide plus du double de celui de la population générale, ce qui peut être en partie associé à l’épuisement chronique au travail – une statistique qui pourrait être aggravée par la pandémie.

Les résultats suggèrent que les services religieux pourraient aider à éviter les pensées suicidaires pendant les crises sanitaires globales, en particulier le personnel médical sous pression.

“Ces résultats sont peut-être particulièrement frappants “, a déclaré l’auteur de l’étude, Ying Chen qui travaille à l’Institut de sciences sociales quantitatives de l’Université de Harvard.

« Ils frappent en partie parce que les cliniciens sont confrontés à des exigences de travail extrêmes et à des conditions difficiles, en particulier, là où les services religieux ont été suspendus. C’est l’occasion de réfléchir à ce qui pourrait être fait pour aider les personnes menacées de désespoir.”

Alors que le terme « décès du désespoir » -identifiée comme une crise de santé publique- a été inventé à l’origine dans le contexte de la classe ouvrière aux prises avec le chômage, « il est désormais plus large », selon les chercheurs. En particulier, les décès dus au désespoir pourraient affecter les professionnels de la santé du monde entier qui sont aux prises à des exigences excessives et l’épuisement professionnel, ou toute personne confrontée à une perte brutale d’un être cher.

Dans le cadre de cette étude, le terme a été élargi pour inclure les maladies chroniques – maladie du foie et cirrhose – et les intoxications involontaires par l’alcool et les surdoses de drogue, dans l’idée qu’elles soient probablement le résultat du désespoir.

Les valeurs

Le professeure Chen a déclaré que son équipe de recherche a émis l’hypothèse de quelques raisons pour lesquelles les services religieux pourraient aider à prévenir les décès provoqués par le désespoir : « *Premièrement, la participation à la communauté religieuse peut fournir un soutien social et des encouragements lorsque les individus traversent des moments difficiles ;

*deuxièmement, les communautés religieuses peuvent également susciter un sentiment d’espoir, de bon sens et de goût à la vie qui peut aider pendant les périodes de crise ».

Selon elle, les enseignements religieux sur la valeur inhérente, la dignité de chaque vie et sur le fait que le suicide est donc une mauvaise idée peuvent y contribuer.

“Les enseignements religieux peuvent également aider à mieux comprendre la souffrance et aider les gens à trouver un sens à la souffrance – en se tournant vers Dieu dans la foi et l’espérance, dans la réévaluation de ses objectifs et de ses valeurs.”

Les limites de l’étude consistent dans le fait qu’elle ait uniquement échantillonné des données provenant de professionnels de la santé, ce qui peut signifier que les résultats ne peuvent pas être appliqués à d’autres personnes.

Les drogues et la consommation d’alcool et les conditions médicales qui y sont liées sont également liées au désespoir – qui peut être discutable pour les personnes atteintes d’une maladie du foie qui ont mené une vie sans désespoir.

Notis©2021

Par Mary Maz