Dans le service de soins intensifs néonatals d’un hôpital d’Islamabad, les nourrissons maigres luttent pour leur survie – victimes de la sécheresse des ressources et du manque d’éducation dans un pays où le taux de mortalité néonatale est le plus élevé au monde.

«Au Pakistan, un bébé meurt toutes les deux minutes», a expliqué Haider Shirazi, chef du département néonatal de l’Institut pakistanais des sciences médicales (IPSM), le plus grand centre de santé de la capitale.

Un rapport de l’UNICEF révèle que les nouveaux-nés du géant musulman (207 millions d’habitants, en 2018) risquent une fois sur 22 de mourir au cours de leur premier mois. C’est pire que l’Afghanistan voisin déchiré par la guerre, ainsi que la République centrafricaine et huit autres pays d’Afrique subsaharienne, qui sont souvent instables et luttent contre la pauvreté désespérément.

À l’autre extrémité de l’échelle, le Japon, qui a passé des décennies à garantir les conditions nécessaires à la protection de la vie des bébés, n’a perdu qu’un nourrisson sur 1 111, selon le même rapport de l’UNICEF.

Le classement est embarrassant pour un pays qui est fier de son taux de croissance économique et de l’expansion de la classe moyenne, mais qui, au cours des dix dernières années, n’a consacré que 0,5 à 0,8% de son PIB aux soins de santé. C’est à peine le dixième des recommandations de l’OMS (l’Organisation Mondiale de la Santé).

A l’IPSM, dit le Dr Shirazi, « il n’y a que 15 ventilateurs pour tous les nouveau-nés. Dans beaucoup d’autres régions du pays, les centres de santé ne disposent pas d’un tel équipement et quand les bébés sont infectés, ils meurent … Le budget de la santé, pitoyablement bas, nous paralyse».

Ce bilan calamiteux résulte d’un manque d’éducation de la population et de l’absence de vision des gouvernants.

Manque d’éducation

Le financement inadéquat n’est pas le seul défi patent. Le Pakistan, pays musulman patriarcal profondément conservateur, lutte également contre l’absence totale d’éducation sexuelle, de planification familiale, d’éducation sanitaire pour les mères et de formation en soins de santé.

En conséquence, le pays enregistre le taux de natalité le plus élevé en Asie du Sud – environ trois enfants par femme, selon la Banque mondiale.

La malnutrition et l’ignorance, associées à peu d’espacement des naissances permettant au corps de se reposer pendant au moins 18 mois entre les grossesses, rendent la plupart des bébés particulièrement fragiles.

Dans un reportage vidéo déchirant on voit le Dr Shireen Gul, chef de l’unité de soins intensifs du PIMS, dire : « Ce bébé pèse 1,1 kilogramme, (celui-ci) 1,4 kilogramme et 1,2 kilogramme », indiquant trois corps minuscules, la voix presque noyée par les bips des incubateurs. Dans le monde développé, dit-elle, les unités néonatales ont une infirmière pour un ou deux bébés. Au Pakistan, il y a une infirmière pour huit nourrissons. «Beaucoup de bébés ici ne survivent pas», soupire Aysha Siddiqa, une infirmière, frottant doucement un nourrisson inerte.

Scène devenu banal dans une maternité du Pakistan

Le rapport de l’UNICEF insiste sur une formation inadéquate du personnel de santé. Le Pakistan a vu une augmentation du nombre de mères accouchant dans des centres médicaux entre 2001 et 2013, passant de 21% à 48%, mais les décès néonatals n’ont pas diminué en conséquence. Cela peut être dû à des problèmes aussi fondamentaux que les sages-femmes qui effectuent plusieurs accouchements sans se laver les mains.

Absence de vision

Ce traitement de la condition obstétricale est impensable au Japon, qui «a passé plusieurs décennies à assurer les« conditions nécessaires pour protéger la vie des bébés », explique Fumio Bessho, professeur de pédiatrie et de santé publique, dans des commentaires publiés sur le site Internet de l’UNICEF.

Le succès du Japon est dû à la technologie médicale, aux réformes régionales et «surtout à la présence de nombreux professionnels de la santé qui prennent grand soin des grossesses à haut risque et des bébés ayant des problèmes divers chaque jour», écrit-il.

«L’accès aux médecins et aux hôpitaux pour tout le monde, y compris les contrôles médicaux fréquents pendant la grossesse, contribue à un bon résultat», reconnaît Yasuhide Nakamura, professeur de santé mondiale à l’Université des Femmes de Konan à Kobe.

Nakamura a également déclaré que l’éducation des nouvelles mères jouait un rôle important : « L’existence du » manuel de santé maternelle et infantile « que reçoivent presque toutes les mères au Japon lorsqu’elles tombent enceinte mérite une mention spéciale », a-t-il déclaré.

« Au Japon, les mères lisent ce que les médecins écrivent dans leur manuel ou carnets de sante. En conséquence leur conscience de la santé de leurs bébés et d’elles-mêmes est probablement plus grande » que celles des autres pays, a dit Nakamura.

Au niveau local, des «cours maternels» sont offerts aux femmes et des infirmières viennent chez elles gratuitement, ajoute Hideki Kiyoshima, professeur d’études sociales modernes à l’Université Kinki.

Le niveau de soin est une comparaison discordante avec le chaos du Pakistan.

«Tout est très simple, nous savons ce que nous devons faire et ce n’est pas cher», explique le Dr Shirazi.

La si le taux de mortalité néonatale est si « alarmant » dans les pays, dits pauvres, c’est sans doute parce que la protection de la petite enfance « n’a jamais été une priorité » pour les gouvernements dont les membres vont, eux, se faire soigner dans les pays riches, aux frais du pauvre contribuable.

Notis©2019

Par Sidney Usher

Sources : UNICEF