Les meilleures biographies sont celles qui nous font admirer la vie de gens ordinaires partis de rien pour aboutir à quelque chose d’extraordinaires.

Des mémoires parus en 2018, voici les œuvres indispensables en termes de motivation, engagement et dépassement de soi.

« BECOMING » par Michelle Obama

Née dans une famille ouvrière de Chicago, elle a étudié à Princeton et est devenue avocate dans un prestigieux cabinet d’avocats à Chicago, où elle a encadré un stagiaire, nommé Barack Obama. Michelle avait juré de ne plus jamais sortir avec quelqu’un, mais quelque chose à propos de Barack l’intriguait: «Il était rafraîchissant, peu conventionnel et étrangement élégant. » Lorsqu’ils ont acheté des cornets de glace un soir d’été et qu’ils se sont embrassés pour la première fois, Michelle n’avait aucune idée de l’extraordinaire destin qui l’attendait. Chaleureux, drôle, passionné de justice sociale et très franc sur les problèmes de l’épouse d’un homme politique, Becoming peut se lire comme un grand roman.

« UN GARÇON DANS L’EAU », par Tom Gregory

Tom Gregory avait 11 ans et il venait de devenir la plus jeune personne à avoir nagé dans la Manche. «Il n’y a pas eu d’euphorie»,écrit-il de ses 11 heures et 54 minutes de nage. « J’ai vécu quelque chose de terrible qui a finalement pris fin et je n’ai ressenti qu’un profond et profond soulagement. » L’enthousiasme de Tom a été inspiré par un entraîneur de natation autodidacte, John Bullet, qui a dirigé le club de natation de la piscine locale de Tom dans le sud-est de Londres.
Ce mémoire, joliment écrit et souvent déchirant, donne un aperçu vivant de l’entraînement de Tom et de son épique épopée. Ce bouquin a remporté le prestigieux prix du livre de l’année 2018 décerné par William HillSports.

« UNE HISTOIRE INACHEVÉE », par Angela Huth

«Soudain, je suis vieille», écrit la journaliste et romancière Angela Huth, auteur du best-seller Land Girls. Elle est née en 1938,fille du réalisateur et producteur Harold Huth et de son épouse, Bridget. Alors qu’Angela adorait son charmant père, sa mère était «ennuyée par les petits enfants», laissant Angela et sa sœur, Trish, à la garde d’une nounou dévouée,qui s’efforça de dissimuler le penchant de leur mère pour l’alcool: «Oh mon Dieu! Ma pauvre maman est tombée dans les escaliers la nuit dernière ».

Éduquée dans un pensionnat pour filles, Haphazardly, Angela Huth a eu la chance d’être enseignée par une brillante enseignante d’anglais, Mlle Dillon-Weston. Angela a étudié l’art à Paris et en Italie avant de revenir dans son pays natal «pour affronter le métier écrivaine. Son désir d’écrire l’a menée en 1959 au Queen Magazine, où elle a rencontré le brillant journaliste acerbe Quentin Crewe, qui allait devenir son premier mari. Une viesociale bohémienne extrêmement glamour s’ensuivit, avec des amis comme David Frost, le poète John Betjeman et la princesse Margaret, qui partagèrent la phobie inhabituelle de Huth au sujet des poupées.

Délicieusement bavarde et amusante, cette œuvre est une «collection d’histoires amusantes».

« ROBERT GRAVES », par Jean Moorcroft Wilson

Robert Graves fut l’un des grands poètes Anglais de la Première Guerre mondiale. Il est né en 1895 et a commencé à écrire de la poésie à l’adolescence. La guerre a éclaté et a enrôlé Graves à l’âge de 19 ans. Jean Moorcroft Wilson, biographe de Graves, décrit ses journées d’enseignement difficiles et l’horreur de la guerre au cours de laquelle il a été grièvement blessé.Il a survécu, bien que hanté par ses expériences, pour se marier avec l’artiste féministe Nancy Nicolson, âgée de 18 ans, dont il a eu quatre enfants.

Mais en 1926, après huit ans de mariage, Graves tomba amoureux de la poète américain Laura Riding, décrit par un ami comme «la femme la plus folle» qu’il n’ait jamais rencontrée.

Le premier volume de la biographie de Moorcroft Wilson s’achève avec la fin scandaleuse du mariage de Graves lorsque lui et Riding,qui entretenaient une relation tumultueuse à quatre faces avec Geoffrey,l’amant marié de Nancy et Riding, se jetèrent par la fenêtre de leur maison de Hammersmith.