Plusieurs étiquettes sont apposées sur  des sacs en plastique dits « biodégradables », « recyclables » ou « compostables »… ces types d’emballages sont censés être écologiques, leur détérioration serait plus rapide et leur durée d’existence dans l’environnement plus courte que les sacs en plastique ordinaire.

Mais des chercheurs de l’Université de Plymouth ont examiné de manière approfondie – après une exposition prolongée à la mer, à l’air et à la terre- la dégradation de cinq sacs en plastique différents.

Les sacs ont été contrôlés à intervalles réguliers à la recherche de pertes visibles de surface et de désintégration, ainsi que de matières plus spécifiques, la perte de résistance à la traction, en termes de texture et de structure chimique.

Le sac en plastique ordinaire a été utilisé comme contrôle. Les quatre autres sacs testés étaient supposés se dégrader dans l’environnement naturel, mais seulement s’ils étaient éliminés correctement. Par exemple, les sacs «oxo-biodégradables» ont besoin d’oxygène pour compléter le processus de dégradation. Aucun des sacs ne s’est complètement dégradé dans tous les environnements.

Dans un article paru dans « Environmental Science and Technology », les chercheurs du centre international de recherche sur les déchets marins affirment que leur étude pose un certain nombre de questions. «Ce n’est pas parce qu’il est étiqueté « biodégradable » ou « compostable » qu’un produit présente un avantage environnemental», peut-on lire.

L’universitaire, Imogen Napper, a déclaré: «Après trois ans, j’ai été vraiment étonné que l’un des sacs puisse encore contenir une charge de shopping. Pour les sacs biodégradables, c’était le plus surprenant. Lorsque vous voyez quelque chose comme ceci : « BIODEGRADABLE », vous supposez automatiquement que cet objet se dégradera plus rapidement que les sacs conventionnels. Mais, après trois ans au moins, nos recherches montrent que cela pourrait ne pas être le cas. « 

L’observation la plus inquiétante de l’étude est peut-être qu’aucun de ces sacs ne peut être considéré comme révélant une détérioration substantielle sur une période de trois ans dans tous les environnements et en particulier dans le milieu marin.

« Nous démontrons ici que les matériaux testés ne présentaient aucun avantage cohérent, fiable et pertinent dans le contexte des déchets marins. Il est préoccupant de constater que ces nouveaux matériaux posent également des problèmes de recyclage. Notre étude souligne la nécessité de normes relatives aux matériaux dégradables, décrivant clairement le processus d’élimination appropriée et les taux de dégradation auxquels on peut raisonnablement s’attendre ».

Il convient de noter que le 16 janvier 2018, la Commission européenne a publié son rapport sur l’utilisation de plastiques oxo-dégradables. Le document fait partie de la stratégie européenne concernant les plastiques dans une économie circulaire, publiée le même jour. Le rapport portait principalement sur la dégradation incomplète des produits plastiques oxo-dégradables.

Le rapport a noté qu’il n’existait aucune preuve concluante que, dans un environnement ouvert, les matières oxo-dégradables fragmentées jusqu’à un poids moléculaire sont suffisantes pour permettre la biodégradation.

Notis©2019

Par Mary Maz.

Source : Environmental Deterioration of Biodegradable